El hilo común en el tratamiento exitoso del trastorno alimentario

El tratamiento para los trastornos alimentarios es difícil. Por un lado, es difícil hacer que las personas que lo padecen reconozcan que su trastorno es un problema. Los trastornos alimenticios son en gran parte ego-sintónicos, lo que significa que los pacientes no suelen angustiarse por los síntomas de la disfunción eréctil. Incluso si aceptan ser evaluados y tratados, también es difícil mantener a una persona con trastornos alimentarios asistiendo regularmente al tratamiento.

Renunciar a las conductas del trastorno alimentario provoca tremendas cantidades de ansiedad, miedo y frustración. Las personas pueden tener ataques de pánico, perder su capacidad de concentración, comenzar a abusar del alcohol o las drogas, o incluso convertirse en suicidas. Si estas emociones se vuelven demasiado difíciles de tolerar, el paciente a menudo abandona el tratamiento prematuramente, conocido en la literatura de investigación como "abandono del tratamiento". Tasas altas de abandono, especialmente para la anorexia nerviosa, un estudio en Archives of General Psychiatry de 2008 encontró que las tasas de abandono del tratamiento para los pacientes con anorexia eran tan altas como el 46% – han dejado el tratamiento de este trastorno en una "triste situación", de acuerdo con una revisión en el American Journal of Psychiatry .

Sin embargo, la esperanza permanece. Para los adolescentes con trastornos alimentarios, el tratamiento basado en la familia (FBT, también conocido como Maudsley Approach) ha demostrado ser superior a otras formas de tratamiento. Los adultos con trastornos alimentarios también tienen opciones: la terapia cognitiva conductual, la terapia conductual dialéctica y la psicoterapia interpersonal han demostrado ser efectivas para la bulimia nerviosa y el trastorno por atracones. Pero las altas tasas de abandono han impedido que los investigadores identifiquen tratamientos empíricamente sólidos para adultos con anorexia.

family support for anorexia

Estuve en la Conferencia Internacional sobre Trastornos Alimenticios la semana pasada en Miami, y la investigadora Cindy Bulik, directora del Programa de Trastornos Alimenticios en la Universidad de North Caroline, Chapel Hill, compartió datos sobre un nuevo tratamiento innovador para adultos con anorexia llamada UCAN (Uniting Parejas contra la anorexia nerviosa). Este tratamiento involucra a la paciente y a su compañero (todos los participantes hasta ahora han sido mujeres heterosexuales, aunque no hay ninguna razón para pensar que esto no funcionaría con hombres con anorexia y en parejas de diferente orientación sexual) al mejorar no solo la anorexia sino también la relación general de la pareja.

Tradicionalmente, el tratamiento de los trastornos alimentarios se ha centrado en que el individuo cambie sus propios comportamientos. Aunque la familia puede estar involucrada cuando los adolescentes son tratados, esto generalmente no se considera importante para los pacientes adultos. Los padres tienen la autoridad legal para exigir que su adolescente permanezca en tratamiento, mientras que los adultos abandonan con mayor frecuencia. El resultado es que existe mucha más evidencia sobre tratamientos efectivos para adolescentes con anorexia que para adultos.

Al igual que FBT, UCAN considera a los seres queridos como parte integral del tratamiento. También como FBT, UCAN tiene tasas de abandono significativamente más bajas que otros estudios. Una prueba de un año de FBT tuvo una tasa de abandono del 14%. En UCAN, el Dr. Bulik informó que la tasa de abandonos fue solo del 5%. Hubiera sido cero si no hubiera sido por la inoportuna transferencia de trabajo de un marido, dijo.

Incluso si no se mide la eficacia máxima del tratamiento, estos estudios son un avance ya que son algunos de los primeros estudios con una tasa de abandono muy baja. Aunque no se estudió formalmente a nadie por qué, no es difícil identificar el hilo conductor de estos dos tratamientos: la participación de la familia.

Lejos de ser universalmente patológico, las familias pueden ayudar a los pacientes con anorexia a recuperarse. En FBT, los padres desempeñan un papel activo en devolver a sus hijos adolescentes a la salud mediante la supervisión de los alimentos y el aumento de peso. Más que eso, los padres muestran su preocupación y participación simplemente por estar allí. Al simplemente esperar que el adolescente asista a sesiones de terapia semanales, coma todas las comidas y un día tenga una vida más allá de su trastorno alimentario, los padres pueden enviar un mensaje poderoso.

Aunque los socios que hacen UCAN no dictan la ingesta de alimentos como en FBT, están al tanto de lo que se espera que coman su esposa o novia. Pueden alentar y apoyar porque todo está por encima de la mesa. Y los socios tienen un espacio seguro en el que expresar cómo la anorexia está afectando su relación y trabajar en sanar heridas y seguir adelante.

El mensaje es que, para los trastornos alimentarios, el amor ayuda a sanar. A menudo, los pacientes se sienten despreciados e indignos, y las constantes expresiones y acciones de cuidado llevan a la realidad que merecen la pena recuperarse. Merecen bienestar, salud y felicidad. Claro, puedes atacar estas cogniciones en terapia, pero sigue siendo que el amor es poderoso. Y cada vez más estudios muestran que el amor puede ser más poderoso que la anorexia si las familias pueden aprender a usarlo como una herramienta.

No es importante ese tipo de terapia y la restauración nutricional, pero parece que el hilo conductor de algunos de los tratamientos más exitosos para la anorexia involucran a seres queridos para proporcionar el apoyo que tanto necesitan.

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