El heroísmo que crece desde la derrota

Sin embargo, otra temporada de playoffs deportivos ha terminado, otra pronto estará sobre nosotros, y estamos ansiosos de que nuestro equipo gane. Los estadounidenses aman a los ganadores. Basta con mirar nuestra política, con el desprecio de perder candidatos. No hay alegría en ser el número dos: los perdedores están condenados a la "agonía de la derrota".

Agonía, tal vez, pero ¿también hay valor en la derrota? Esa pregunta se volvió más urgente a medida que fui creciendo.

Recientemente terminé de escribir una novela sobre un héroe mío de la infancia, alguien a quien había idealizado por sus conquistas militares reales y su brillantez marcial. Mientras escribía la novela, me di cuenta de que la parte más interesante de su historia tiene que ver con la forma en que manejó sus derrotas tanto como sus éxitos.

De los Alpes y los elefantes

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Al principio, supongo, fueron todos esos elefantes cruzando los Alpes. ¿Qué más para capturar la imaginación de un joven y ambicioso adolescente que un guerrero que podría llevar a 40,000 soldados y 37 elefantes a través de las montañas nevadas a invadir Italia? No es de extrañar que una tarde en la biblioteca de mi pueblo después de la escuela, un libro con el extraño título De Alpes y Elefantes saltara desde las estanterías y encendiera una fascinación de por vida con Hannibal de Cartago y su guerra condenada contra Roma dos siglos antes de Cristo. antes de Julio César, antes de Cleopatra.

Durante años quedé fascinado por las historias de guerra, la sorprendente serie de asombrosas victorias que Hannibal forjó contra Roma. Sin embargo, a medida que fui creciendo me di cuenta de que hay un patrón de derrotas en la vida de este hombre brillante y que la parte más interesante de la historia radica en lo que menos se recuerda: la resistencia de Hannibal para dominar el fracaso de sus planes.

Increíbles victorias, que conducen a … derrotar.

Los éxitos de Hannibal en la guerra contra Roma son asombrosos. A los 25 años, llevó a cabo un plan de invasión aparentemente imposible, y luego derrotó a varios ejércitos romanos bien entrenados y experimentados en su propio suelo. En la batalla de la firma de Cannae, Hannibal derrotó a un ejército romano dos veces más grande que el suyo. Más de dieciséis años luchando en Italia, nunca sufrió una derrota significativa.

Sin embargo, no pudo forzar la rendición de Roma. Finalmente, Aníbal fue llamado de Italia para defender a Cartago de los invasores romanos. Su ejército, apresuradamente educado y sin entrenamiento, fue derrotado y Cartago demandó la paz.

Desde un punto de vista, esta es una historia de fracaso. Hannibal perdió la segunda Guerra Púnica.

El éxito de la falla

Sin embargo, a medida que fui creciendo, me di cuenta de que en realidad no se trata de los elefantes y los Alpes y de las victorias militares. La edad también trae una conciencia exquisita de las eventuales derrotas que todos experimentamos. Batallas ganadas y perdidas, algunos sueños acariciados se dieron cuenta, otros no tanto. Siempre bajo la égida de juntar la mortalidad. ¿Hay un General que pueda superar a la muerte? No es probable. Todos somos derrotados al final. ("La vejez no es una batalla, es una masacre", me dijo recientemente un doctor sombrío).

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Lo que ahora se destaca sobre la historia de Hannibal es la notable resistencia que el hombre exhibió como destino conspiró para socavar sus esperanzas de toda una vida de victoria personal.

Después de su derrota, Hannibal regresó a Cartago y ayudó a reconstruir las fortunas de la ciudad. Se convirtió en un líder político, ascendiendo en un punto para convertirse en Suffete (Magistrado Jefe) del Senado. Empujó con fuerza para que Cartago reconstruyera. Trabajó para la reforma de la constitución cartaginesa para disminuir el poder de las elites gobernantes, reorganizó las finanzas estatales e incluso se involucró en la planificación urbana. Cartago nuevamente se convirtió en una ciudad próspera y próspera.

Estos mismos éxitos ocasionaron que una Roma furiosa y vengativa superara las acusaciones de que Hannibal tramaba en secreto otra guerra. Hannibal, que entonces tenía poco más de 50 años, se vio obligado a huir de Cartago y comenzar a andar errante. Su fama en todo el mundo mediterráneo fue tal que se convirtió en un punto de reunión para aquellos que trataban de resistir la expansión creciente de Roma. Se convirtió en consejero de reyes. Según el gran historiador romano Cicerón, el "nombre de Aníbal se celebró en gran honor entre todos los hombres". En su excelente biografía, Eve MacDonald examina el "atractivo intemporal" de Hannibal y sus complejidades.

Notable, ¿no es así, cómo luchó el hombre, cómo mantuvo su objetivo de resistir el creciente y creciente poder de Roma, incluso mientras vagabundea lejos de su ciudad, su tierra natal?

Eventualmente, los romanos victoriosos exigieron que Hannibal fuera entregado a ellos como términos de un tratado de paz con un rey derrotado. En lugar de someterse, se rumorea que Hannibal se suicidó en la pequeña casa costera que ocupó en las costas del Mar Negro, tomando veneno que siempre llevaba consigo para esa eventualidad.

No me imagino a Hannibal muriendo amargado y traicionado. Lo veo elegir el momento de su propia muerte, que es quizás lo máximo que cualquiera de nosotros puede preguntar.

Sin embargo, no es cómo murió, sino cómo vivió que se queda conmigo. Lo que destaca es cuán formidablemente Hannibal fue capaz de perseverar y recrearse a sí mismo a través de su larga vida.

¿Qué haría Hannibal?

Winston Churchill observó una vez: "El éxito está tropezando de fracaso a fracaso sin pérdida de entusiasmo".

Podemos celebrar tanto la victoria que puede ser difícil ver las lecciones cruciales de la derrota. "Tropezar" parece apto. Nos tambaleamos, inseguros de nosotros mismos. Puede que no sepamos qué hacer después de una derrota significativa, cómo continuar después de la pérdida de un ideal u objetivo atesorado, algo que podemos sentir que no podemos vivir sin o que estamos destinados a tener. ¿Cómo puede ser posible que haya perdido? Si podemos aferrarnos a la realidad de la pérdida en lugar de negarla en un apuro para evitar el dolor, podemos aprender mucho sobre nosotros mismos y el mundo.

De esos nuevos planes y metas tambaleantes, y una nueva resolución, pueden surgir. Lo más importante es que podemos aprender una profunda humildad. Podemos volver a comprometernos con nuestros objetivos originales, pero con una nueva comprensión de lo que está involucrado, quiénes somos y qué enfrentamos.

El heroísmo en la derrota puede residir en la voluntad de permanecer abierto al tropiezo que sigue.

Héroes de la infancia y héroes adultos

Por supuesto, después de dos mil años, y con las distorsiones de la historia recordadas por los vencedores (que finalmente destruyeron Cartago junto con la mayoría de los registros de su civilización) es imposible conocer al hombre que fue Hannibal con certeza. La imagen del héroe de mi niñez, que tanto costó ganarme, puede construirse más a partir de mis propias esperanzas y proyecciones que la realidad literal del hombre.

Sin embargo, cuando llegué a mis setenta años, la imagen de Hannibal en el invierno de sus años, luchando, sigue siendo una especie de compañero, así como la imagen de Hannibal, el intrépido guerrero que conquistó las montañas y los ejércitos romanos, fue el compañero de mi adolescencia.

Solo que ahora no es Hannibal, el guerrero indomable, quien me inspira, sino Hannibal, el hombre siempre resistente, capaz de resistir el fracaso y encontrar la renovación, renacer una y otra vez de las esperanzas y los sueños del pasado.

Sam Osherson, Ph.D., es terapeuta en ejercicio privado en Cambridge, MA, y profesor emérito de psicología en la Fielding Graduate University. Él consulta a las escuelas a través del Stanley King Counseling Institute y su libro más reciente es The Stethoscope Cure , una novela sobre un psiquiatra y la Guerra de Vietnam.

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