El futuro de la psicología clínica

Dennis Hill, CC 2.0
Fuente: Dennis Hill, CC 2.0

Claro, la psicología clínica ha progresado en el último siglo. Ahora hay terapia cognitivo-conductual, ISRS, etc. pero no, perdón por el juego de palabras, píldora mágica.

El progreso de la psicología clínica es eclipsado por los avances de otros campos. Por ejemplo, hace un siglo, una persona podría ser institucionalizada para predecir que hoy en día, la gente llevaría un dispositivo en el bolsillo que puede llamar por video a cualquier persona de forma inalámbrica (Skype), ver miles de películas de tecno-marvel (NetFlix) y buscar al instante gran parte de la información del mundo (Google)

Afortunadamente, el progreso reciente en neuropsicología está sentando las bases para cambios igualmente dramáticos en la psicología clínica.

Por supuesto, la terapia de conversación, el asesoramiento y el entrenamiento seguirán siendo parte del futuro de la psicología clínica. Después de todo, las personas seguirán buscando un confidente capacitado profesionalmente que sea un buen oyente, interrogador, educador y, tal vez, consejero. Además, algunos problemas de salud mental, incluso arraigados en la biología de una persona, se desencadenan y exacerban por eventos externos y por sus reacciones hacia ellos. Solo la terapia de conversación puede abordarlos.

Pero aquí están algunos de los cambios en la psicología clínica que la investigación en neurociencia y biología molecular presagia:

Hacia el descubrimiento de las causas centrales de la enfermedad mental. Se ha logrado un progreso sustancial en la comprensión de la causa raíz de las enfermedades mentales. Por ejemplo, dos genes que regulan la transmisión del glutamato parecen causar depresión mayor. El transporte de glutamato también puede ser clave para los trastornos repetitivos como el TOC, el autismo y el Síndrome de Tourette. La mala coordinación entre las sinapsis puede causar esquizofrenia y otras psicosis. La inteligencia puede tener sus raíces en un grupo de genes recién descubierto.

Una instrumentación cada vez mejor acelerará el progreso. Por ejemplo, ahora es posible medir la actividad neuronal en animales en movimiento en el nivel de una sola célula. Los microscopios electrónicos de barrido pueden detectar partículas subatómicas.

¿Y qué? Una enfermedad que etiquetamos hoy como "depresión", "ansiedad", "esquizofrenia" o "autismo" probablemente llegue a entenderse como meros términos genéricos, con causas moleculares y ambientales específicas del individuo. Los avances moleculares como los anteriores allanan el camino para la medicina individualizada, ya sea para enfermedades mentales o enfermedades corporales, por ejemplo, enfermedades cardíacas, cáncer y diabetes.

Fronteras éticas Los debates de ética seguirán siendo paralelos a la investigación científica. Por ejemplo, los bioéticos ya están debatiendo si el aumento debería permitirse, alentarse o prohibirse. Por ejemplo, si es posible que la terapia génica eleve la probable inteligencia de un óvulo fertilizado, ¿deberían los padres tener el derecho de elegir eso? ¿Los beneficios para el niño, los padres y la sociedad superan las responsabilidades? ¿Se podrían proporcionar salvaguardas adecuadas? Para garantizar un acceso amplio, ¿Medicaid, que brinda atención médica a los pobres, cubre el tratamiento? Sin duda, a medida que avance la ciencia, se explorarán nuevos problemas éticos.

Mientras tanto. Si bien las curas completas pueden estar en desarrollo, recuerde que incluso los tratamientos estándar de hoy en día, por ejemplo, la terapia cognitivo-conductual, los ISRS, la terapia electroconvulsiva y la estimulación cerebral profunda han mejorado enormemente la vida de muchas personas. La psicología clínica al estar solo en su adolescencia nos ofrece otro lado positivo: puede templar nuestra arrogancia. Solo podemos hacer mucho … a partir de 2016.

Aquí hay enlaces a otros artículos en esta serie:

El futuro de las relaciones

El futuro del trabajo

El futuro de la educación

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