El futuro de la investigación de la sinestesia

El Laboratorio Palmer para Estética Visual en la Universidad de California, Berkeley, es una de las principales instituciones de investigación en nuestro país que estudia la percepción visual y la estética, y en este sentido, las sinestesias. Dirigida por Stephen Palmer, Ph.D., una de sus estrellas emergentes es la asistente de investigación de pregrado Candita Wager. La señorita Wager es ella misma una sinestésica y una talentosa vocalista y compositora. Ella tiene algunas cosas muy interesantes que decir acerca de la conexión entre la zurdera y la sinestesia, al principio en boga, luego descartada y ahora reconsiderada, entre otras cosas.

Courtesy Candita Wager
Fuente: Cortesía Candita Wager

¿Puede decirme sobre su investigación y la del laboratorio re: sinestesia?

CW: Trabajo en UC Berkeley Palmer Lab para Visual Aesthetics como aprendiz de investigación. The Palmer Lab está trabajando en proyectos que investigan el vínculo entre el sonido y el color. Actualmente, estoy diseñando un proyecto que examina el posible vínculo entre la sinestesia, la destreza y las diferencias cerebrales.

¿Qué piensas de la "mano" en la sinestesia? ¿Están vinculados? (Divulgación: ¡soy un sinestero zurdo!)

CW: Como sinestésica, investigadora y músico, siento que estoy conectado con una gran cantidad de personas que tienen sinestesia. Los músicos tienden a simpatizar con mis experiencias cuando hablo de mis asociaciones de sonido y color, y tienden a ser zurdos. Yo, yo mismo, no soy zurdo, pero comencé a usar mi mano izquierda para escribir cuando tenía 12 años de edad debido al dolor crónico de la mano. Después de ir a la fisioterapia por una lesión en la mano que no estaba relacionada con el dolor crónico que experimenté de niña, mi fuerza de la mano se puso a prueba y mi mano izquierda era aproximadamente 1,5 veces más fuerte que la derecha.

Aunque no soy un verdadero zurdo, sí tengo sinestesia, y un número abrumador de compañeros sinestáticos que conozco son zurdos. No puedo ignorar la rareza de la zurdera en la población neurotípica y su presencia abrumadora en la comunidad sinestésica. Para mí, están vinculados, pero no creo que tengamos la investigación para saber cómo todavía.

¿Por qué crees que la investigación de la sinestesia está en auge ahora?

Creo que es porque cada vez más personas se dan cuenta de que tienen algún tipo de asociación sinestésica, incluso si no tienen sinestesia. Incluso las ciencias sociales están acuñando términos como "sinestesia social" para vincular asociaciones y prejuicios raciales. Sin embargo, psicológicamente hablando, creo que la comunidad científica está realmente excitada por estas experiencias extrañas porque representan un nuevo reino en la conciencia. Me hace cuestionar qué es realmente Quaila. Me hace pensar más críticamente sobre el Problema Duro [acuñado por el filósofo David Chalmers, quien curiosamente superó su propia sinestesia]: ¿cómo se traducen los procesos físicos del cerebro a la subjetividad? Sé que estoy interesado como investigador en sinestesia porque creo que saber más sobre las causas y cómo funciona verdaderamente tiene el potencial de revolucionar la forma en que los psicólogos clínicos e investigadores entienden ciertas formas de diferencias cerebrales.

¿Cuál es el valor (si lo hay) de las sinestesias?

CW: Personalmente siento que la sinestesia es una ventaja de muchas maneras. Cuando descubrí por primera vez que los demás no compartían mis asociaciones de color de sonido y letras de colores, ¡me sorprendió! Me obligó a pensar cómo los no sinestestes recuerdan fechas, nombres o cualquier cosa para el caso. Todo lo que recuerdo es un conjunto de combinaciones de colores, ya sea la clave en la que se encuentra una canción o un número de teléfono.

¿Cuáles son tus planes para futuras investigaciones y tu carrera?

CW: Actualmente, estoy buscando sinésteras, tanto para diestros como para diestros y control de partidos. En mi pasado, trabajé con The Recording Academy (GRAMMY), y tengo la intención de volver a conectarme con algunas de estas personas para mi investigación. Ahora, me estoy preparando para mi estancia en los Países Bajos para seguir investigando. Más tarde, me gustaría publicar estos datos y comenzar una carrera como autor mientras trato de incorporar mis antecedentes en música y ciencia en mis esfuerzos de escritura.

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