El forro de plata brillante a un largo invierno frío

Apostle Islands ice caves

El clima helado de este invierno ha traído un raro fenómeno natural a un tramo remoto de la costa a lo largo del Lago Superior: miles de personas caminando en procesiones de hormigas a través del lago resbaladizo y cubierto de hielo. Están yendo de excursión para ver las relucientes cuevas de hielo de las Islas Apóstol, ubicadas frente a la costa del noroeste de Wisconsin.

Las cuevas de hielo son realmente deslumbrantes, como descubrí durante mi propia visita a principios de febrero. Pero la respuesta humana que han engendrado este año es igual de fascinante. Ver a miles de personas que se abren paso con cuidado sobre el hielo es un espectáculo en sí mismo. Claramente, la naturaleza tiene el poder de atraernos e inspirarnos, incluso cuando es traicionera y helada.

El hielo como fenómeno de las redes sociales

Este año, las cuevas de hielo de las Islas Apóstol se volvieron virales de una manera que nunca habían hecho en el pasado. Han aparecido en numerosas noticias en línea, TV e impresas, sin mencionar innumerables imágenes de Instagram, videos de YouTube y publicaciones en Facebook. Y han estado atrayendo multitudes sin precedentes. A mediados de febrero, unas 60,000 personas habían hecho la caminata a lo largo de un tramo de un kilómetro de lago congelado para ver las cuevas de hielo, de acuerdo con USA Today .

No es fácil llegar a las cuevas de hielo. Están ubicados en un lugar relativamente aislado a más de cuatro horas en automóvil desde Minneapolis y más de seis horas desde Milwaukee. Una vez que llegue y finalmente encuentre un lugar para estacionar, el camino hacia las cuevas es muy resbaladizo y muy frío, sin refugio de los vientos fríos.

Entonces, ¿qué hizo que decenas de miles de habitantes del Medio Oeste cansados ​​de invierno, incluido yo mismo, decidieran que la escapada de fin de semana perfecta sería una visita a un tramo de lago congelado brutalmente frío? Mirando a través de la reciente cobertura de noticias sobre las cuevas de hielo, noté que surgieron tres temas comunes.

Es la naturaleza en su forma más inspiradora

Las imágenes de las noticias han dejado en claro una cosa: las cuevas de hielo de Apostle Islands son increíblemente bellas. A lo largo de este tramo del Apostle Islands National Lakeshore, la naturaleza ha tallado una extensa red de arcos, pasadizos y cámaras abovedadas en los acantilados de arenisca. En invierno, el área está incrustada en carámbanos de estalactitas y otras formaciones de hielo en una amplia variedad de tamaños y formas. Imagina una cueva al aire libre de Carlsbad esculpida en hielo.

La gran escala de las cuevas de hielo junto con su belleza de otro mundo puede dar lugar a asombro, y esa sensación de asombro atrae a los visitantes al momento presente. La investigación muestra que este tipo de experiencia puede mejorar el bienestar y servir como un poderoso antídoto contra las presiones de la vida cotidiana. En pocas palabras, hace que la gente se sienta feliz de estar viva.

Es una oportunidad relativamente rara

La última vez que el Lago Superior estuvo lo suficientemente congelado para permitir una caminata segura a las cuevas de hielo de las Islas Apóstol fue hace cinco años. Prácticamente cada informe de noticias ha jugado este hecho. Psicológicamente, estamos predispuestos a valorar algo que es raro. Además, en la mente de muchos visitantes puede estar el temor de que el cambio climático haga que la oportunidad sea aún más rara en el futuro.

Este invierno, la gente en muchas partes de los Estados Unidos, incluido el Medio Oeste donde se encuentran las cuevas de hielo, aprendió a detestar la frase "vórtice polar". La investigación sugiere que las temperaturas frías pueden haber fortalecido, en lugar de debilitado, la creencia de las personas en una tendencia de calentamiento general. En un estudio reciente de la Universidad de Cardiff, los residentes del Reino Unido tenían tres veces más probabilidades de interpretar una sequía fría severa como evidencia de la realidad del cambio climático, en lugar de en su contra.

Es el lado positivo de un invierno gris

Los visitantes solo pueden caminar a través del lago helado hacia las cuevas de hielo cuando el hielo se vuelve grueso y resistente. En los últimos inviernos, eso no sucedió, pero este año sí lo hizo, gracias a las repetidas explosiones árticas de clima frío. Una visita a las cuevas de hielo satisface la necesidad de buscar un lado positivo: el invierno puede haber sido duro, pero la belleza que produjo es impresionante.

La recompensa helada de Nature está disponible solo por un tiempo, y como los anunciantes saben, es difícil resistirse a una oferta por tiempo limitado. Una vez que comience el deshielo de la primavera, el acceso a las cuevas de hielo -y, finalmente, al maravilloso país de las maravillas- desaparecerá. Las multitudes de visitantes parecen decididas a disfrutar de la experiencia mientras pueden y luego compartirla con el resto del mundo.

Linda Wasmer Andrews es una escritora de psicología y salud con sede en Wisconsin. Anteriormente, escribió un blog sobre el poder restaurador de los paisajes accidentados y el espacio en blanco. Síguela en Twitter y Facebook .

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