El fetichismo y la sed de más vida

Un lector me acaba de escribir acerca de un joven financiero que compró una mansión diseñada por un arquitecto para demolerla y construir una gran mansión en el lugar. Se dice que planea hundir 25 millones de bazoombas en la nueva cabaña. Aparentemente este nuevo Gatsby tiene una familia joven, es certificadamente religioso, y se rumorea que es amigo de un reciente candidato presidencial que ha hecho una matanza en las finanzas. Dice el lector:

<< Mi pregunta es, ¿por qué? Claramente, podría vivir en una casa por $ 500K y ser igual de seguro e igual de cómodo. ¿Por qué tiene que hacer esto? ¿Por qué tiene que vivir de esta manera? ¿No tiene vergüenza? ¿Es todo ego? todo presumido: ¿solo porque puede? ¿Puedes imaginar cuánto bien podría hacer con todo este dinero si así lo quisiera? Estas casas me ofenden >>

Una respuesta es que somos fetichistas, atribuimos juju especial a personas heroicas, símbolos y cosas. Al igual que los bebés, creemos que pueden protegernos, incluso salvarnos. Las mansiones de la rica construcción como reyes construyen un palacio, para inspirar admiración en sí mismos y en los adoradores de héroes ordinarios. Es la forma en que estamos construidos. Y especialmente: porque la mansión es un ídolo que erectas y luego vives dentro de ella. Señala tu identidad heroica para ti y el mundo.

Tradicionalmente, la psiquiatría ha asociado el fetichismo con objetos cargados sexualmente. En The Denial of Death (1973), Ernest Becker demostró que, dado que somos los únicos animales agobiados por la conciencia de la muerte, naturalmente invertimos una energía tremenda en una cultura heroica más grande que la vida que parece garantizar que la fiesta se irá para siempre [1] Becker entiende el fetichismo como una forma de "transferencia": el impulso de compensar nuestra aterradora vulnerabilidad imaginando poderes que salvan vidas en el mundo que nos rodea.

El joven financiero ilustra amablemente este comportamiento compulsivo, en su mayoría inconsciente, amontonando montones de botines y construyendo un palacio independiente. Al igual que su religión, su dinero parece conectarlo con la fuente de la vida. La construcción de grandes y grandes cantidades de dinero lo convierte en una gran oportunidad. Se muestra a sí mismo y al mundo que ha tomado las decisiones correctas y se está llenando de vida a sí mismo y a su posteridad.

Por supuesto, todos sabemos que el pez gordo morirá, pero en su actuación simbólica, él recibe admiración. Y como el yo no es una cosa (lo he dicho antes), dependemos de la atención de otras personas para hacernos sentir real, sustancial y significativo. Entonces, con su palacio, el héroe llama la atención como si tuviera un billete de $ 100,000, con el rostro de Woodrow Wilson tatuado en la frente. Pero es incluso más concreto que eso. El dinero grande ordena a otras personas. Si tienes dinero, puedes expresar un deseo y, como en la esclavitud, miles de manos saltan para cumplir tu voluntad.

El indicio de esclavitud probablemente explica por qué mi lector dice: "Estoy ofendido por estas casas". Yo también. Estar abajo es la muerte social. En la parte inferior de la parte inferior, literalmente, están los "sin hogar". Sin atención, sin manos que ayudan, sin alimentos de elección u otros símbolos de fertilidad y vida. Puedes ver por qué las personas desprecian a los pobres: están caminando hacia la muerte. Y, por cierto, nota que hoy en día, la moda del entretenimiento para zombies también nos invita a temer y detestar a los muertos vivientes. El temor es que vuelvan de una muerte horrible y están enojados. La "guerra contra los pobres" no es solo una colorida forma de hablar.

El lector y el hombre rico tienen valores heroicos conflictivos. Uno cree que todos estamos en esto juntos; el otro cree en mí, la primera supervivencia. [2]

La cuestión es que nuestro fetichismo es tanto sublime como siniestro. Es un culto a héroes, ya sea romántico, político, militar o fandom. Es manía del dinero, como en Wall Street y Amazon. Los niños adoran a los padres. Los cristianos adoran una cruz, los soldados adoran a Napoleón, armas y un amigo especial. Todos adoran los pechos y el sexo. Las casas tienen poder mágico: "construyen" riqueza, prestigio, refugio, "belleza", valor, etc. Tuve una vigorosa vecina de 90 años que se vino abajo cada vez que dejaba su casa aparentemente ordinaria. Somos tortugas viviendo dentro de un caparazón simbólico.

Puede ver cuán profunda es la fantasía en un artículo reciente del Washington Post titulado "Los californianos ricos critican los límites: 'No todos somos iguales en lo que respecta al agua'" (14 de junio de 2015). "Sequía o ninguna sequía", dice el artículo, "a Steve Yuhas le molesta la idea de que sea algo vergonzoso ser un cerdo de agua". Si puedes pagarlo, argumenta, deberías obtener tu agua. "No se debería obligar a la gente a vivir en una propiedad con césped marrón, campos de golf o disculparse por querer que sus jardines sean hermosos", dijo Yuhas recientemente en las redes sociales. "Pagamos importantes impuestos a la propiedad según el lugar donde vivimos", agregó en una entrevista. "Y, no, no todos somos iguales en lo que respecta al agua".

Como un bebé en el pezón de mamá, Steve está atrapado en su propio apetito. Está indignado porque California no permita que su fetiche -gran dinero- le traiga toda la vida líquida que desea. Él no puede creer, niega, que hay una escasez que matará a otros que "no pueden permitirse" la vida líquida que está chupando. El lector que está "ofendido" por la riqueza frenética no se deja engañar. Él sabe que es un problema moral.

Steve puede ser un idiota. Pero él es lastimosamente humano también. Él está en los apuros de la negación. No registra que las personas que se encuentran fuera de su enclave privado son reales y sufrirán sed. Eso se debe en parte a que no se da cuenta de que la sequía es una amenaza real. Y eso sugiere que los puntos en blanco en su mente provienen de su negación de la muerte.

Una vez que comienzas a ser consciente del fetichismo y la transferencia, todo comienza a verse diferente y también conectado. La psicología del abandono busca fantasías de exceso que sirvan a la negación: dinero grande, mansiones, césped verde fértil, negación de la sequía, negación de la muerte. Steve, por ejemplo, fantasea que su gran fajo le permite deshacerse de las inhibiciones y limitaciones que limitan a la gente común. Se imagina que tiene acceso a los poderes mágicos del abandono. Los californianos ricos critican los límites.

Y él no está totalmente loco. Sus negaciones triviales se basan en la confusión y la codicia de la vida en la cultura estadounidense: el fetiche militar de un billón de dólares de la nación, los privilegios torcidos de los bancos, las "burbujas" de la vivienda y cosas por el estilo. Y la otra cara: la lucha heroica para preservar la magia disparando, muriendo de hambre y segregando a los zombies entre nosotros. Él no vive en Estados Unidos que cree en el intercambio y la justicia social.

Y un giro final: los ricos generalmente sienten la injusticia y la ira, por lo que se mantienen al margen sobre eso. Por el contrario, Steve está graznando en las redes sociales. Está jugando al héroe guerrero, defendiendo su fetiche del dinero contra los escépticos y los infieles. Puede suponer que no ha sido rico por mucho tiempo, y en el fondo de su mente, en la bóveda donde la negación bloquea la cosa, tiene dudas.

Los californianos ricos critican los límites: ah, sí, especialmente porque el límite máximo es la muerte. Podrías construir una religión completamente nueva alrededor de la adoración de Steve Yuhas:

"No todos somos iguales cuando se trata de agua".

1. Ernest Becker, La negación de la muerte (1973). Y Solomon y Greenberg, The Worm at the Core (2015)

2. Ver "Killing Me Softly": https://www.psychologytoday.com/blog/swim-in-denial/201412/killing-me-so…

También en esta serie: "Ambivalencia y el árbol de decisiones", https://www.psychologytoday.com/blog/swim-in-denial/201208/ambivalence-a…

"Facebook, ambivalencia y el árbol de decisiones": https://www.psychologytoday.com/blog/swim-in-denial/201208/facebook-ambi…

"If Words Were Money": https://www.psychologytoday.com/blog/swim-in-denial/201406/if-words-were…

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Fuente: Helena Farrell para Tacit Muse

Cuando el comportamiento se convierte en un estilo cultural, el abandono del berserk es aterrador pero a la vez seductor. Promete el acceso a recursos extraordinarios derrocando inhibiciones. El estilo Berserk ha dado forma a muchas áreas de la cultura estadounidense contemporánea, desde la guerra a la política y la vida íntima. Centrándose en la América posterior a Vietnam y utilizando perspectivas de la psicología, la antropología y la fisiología, Farrell demuestra la necesidad de desentrañar las confusiones en el lenguaje y la fantasía cultural que impulsan la fascinación de la nación con el estilo loco.

<< Este libro me sorprende con su audacia, su claridad y su alcance. Solemos pensar en conductas 'berserk' -desde matanzas apocalípticas hasta orgías extáticas como Burning Man- como extremos de experiencia, fuera de la vida ordinaria. Con detalles fascinantes, Farrell muestra cómo la cultura contemporánea ha reformulado muchas variedades de abandono en estrategias autoconscientes de toma de sentido y control. Abandonar se ha convertido en una lente común para organizar la experiencia moderna y un recurso a menudo problemático para movilizar y racionalizar la acción cultural y política. Este análisis histórico tanto ilumina como nos faculta. >>

-Les Gasser, Profesor de Informática e Informática, U. de Illinois, Urbana-Champaigne.

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