El falso heroísmo de la privación del sueño

Arianna Huffington ilumina a Elon Musk sobre el valor del sueño.

Kelly Bulkeley

Fuente: Kelly Bulkeley

En una entrevista con el New York Times el 16 de agosto, el tecnólogo visionario Elon Musk describió el agotador programa de trabajo que se obliga a soportar para alcanzar sus objetivos. Rara vez se aleja del trabajo, y cuando lo hace, a menudo es para vacaciones exóticas que requieren largos viajes. Recientemente, ha estado trabajando hasta 120 horas a la semana en su planta de automóviles de Tesla, sin salir de la fábrica durante varios días. Mantiene un saco de dormir en su oficina, y cuando decide intentar cerrar el ojo, aparentemente hace un uso frecuente de medicamentos fuertes para inducir el sueño.

Musk es una figura pública muy prominente y un verdadero líder en la creación de las tecnologías del futuro. Como tal, sus palabras tienen gran peso e influencia. Importa cuando Elon Musk dice que su éxito profesional requiere un estado crónico de falta de sueño.

La entrevista hizo que la defensora del sueño Arianna Huffington publicara una carta abierta a Musk en su sitio web de Thrive.com el 17 de agosto. Huffington elogió la brillantez intelectual de Musk, y ella apeló a esa misma mentalidad científica para reconocer que el sueño saludable es un elemento vital en verdad creatividad:

Eres una persona basada en la ciencia y los datos. Estás obsesionado con la física, la ingeniería, con descubrir cómo funcionan las cosas. Por lo tanto, aplique esa misma pasión por la ciencia no solo a sus productos sino a usted mismo. Las personas no son máquinas. Para las máquinas, ya sea de la variedad Primera o Cuarta Revolución Industrial, el tiempo de inactividad es un error; Para los humanos, el tiempo de inactividad es una característica. La ciencia es clara. Y lo que nos dice es que simplemente no hay forma de que pueda tomar buenas decisiones y lograr sus ambiciones de cambio mundial mientras se ejecuta en vacío. No depende de cuántas horas estés despierto. Tesla, y el mundo (sin mencionar a usted y a sus hermosos hijos), estaría mejor si usted construyera regularmente el tiempo para repostar, recargar y volver a conectar con sus excepcionales reservas de creatividad y su poder para innovar. Trabajar semanas de 120 horas no aprovecha sus cualidades únicas, las desperdicia. No se puede simplemente pasar a través, no es así como funcionan nuestros cuerpos y nuestro cerebro. Nadie sabe mejor que tú que no podemos llegar a Marte ignorando las leyes de la física. Tampoco podemos llegar a donde queremos ir ignorando las leyes científicas en nuestra vida diaria.

Esto llevó a Musk a responder el 18 de agosto a las 2:32 am a través de Twitter:

Ford y Tesla son las únicas 2 compañías de automóviles estadounidenses que evitan la bancarrota. Acabo de llegar a casa de la fábrica. Crees que esto es una opción. No lo es.

El tweet se eliminó unas horas más tarde, pero Huffington lo vio y respondió en una entrevista el 20 de agosto al intentar apelar nuevamente a sus propios ideales más altos:

No se trata [solo] de dormir, de reducir la velocidad o de pedirle a Elon que se relaje bajo un árbol de mango. Se trata de cómo podemos desbloquear y mantener nuestro rendimiento máximo, y ver soluciones y oportunidades donde otros no pueden.

Esas son precisamente las virtudes de las que Musk se enorgullece de tener: una capacidad para el rendimiento máximo y la resolución de problemas visionarios. Huffington sugiere de manera suave pero firme que si realmente quiere fortalecer esas habilidades, debe abandonar el heroísmo falso de negar a su cuerpo la necesidad de dormir, descansar y recuperarse. La privación crónica del sueño lleva a su mente y cuerpo en dirección opuesta, hacia el funcionamiento degradado en nuestras facultades humanas más importantes. La investigación empírica sobre los efectos negativos de la privación del sueño es muy clara en este punto. Sin embargo, Musk sigue en suspenso ante una actitud no científica acerca de la necesidad de sacrificar el sueño como el precio del éxito.

¿Es esa una conclusión demasiado dura? Quizás, pero parece más plausible después de otro artículo en el NYT, el 28 de agosto. Este se enfocó en el número creciente de problemas en la fábrica de Tesla, muchos de ellos causados ​​por el propio comportamiento mercurial de Musk. Más de 30 altos ejecutivos han dejado la compañía en los últimos años, citando su excesiva microgestión, y los sistemas automatizados de la fábrica han sufrido una interminable falla de fallas técnicas, que él insiste en arreglar. La fábrica de Tesla fue diseñada para la máxima automatización y la mínima participación humana, y parece que Musk está imponiendo ese mismo diseño de manera lenta pero segura.

La defensa de Musk de su vida muerta de sueño destaca un hallazgo de investigación a menudo pasado por alto que creo que tiene implicaciones alarmantes para la salud pública y la sociedad civil. A continuación hay una cita adaptada de mi libro de 2016, Big Dreams . Primero, una letanía general de los efectos de la privación del sueño:

Para los humanos, los primeros signos de falta de sueño son sensaciones desagradables de fatiga, irritabilidad y dificultad para concentrarse. Luego vienen los problemas para leer y hablar con claridad, falta de juicio, menor temperatura corporal y un aumento considerable del apetito. Si la privación continúa, el empeoramiento de los efectos incluye desorientación, percepciones erróneas visuales, apatía, letargo severo y retiro social.

Ahora viene el impacto menos conocido y más preocupante:

Sorprendentemente, incluso con este empeoramiento de los déficits, los seres humanos privados de sueño todavía pueden desempeñarse notablemente bien en las pruebas de ciertos tipos de habilidades cognitivas y motoras repetitivas. Estas habilidades siguen siendo funcionales incluso cuando las personas ya no tienen ninguna chispa imaginativa o se sienten activamente comprometidas con el mundo. Según el investigador del sueño Michael H. Bonnet, “las respuestas [a las pruebas de rendimiento] durante la pérdida del sueño pueden ocurrir tan rápido como antes, pero esas respuestas tienden a ser más estereotipadas y menos creativas”. Otro investigador, Jim Horne, lo expresó así: “En efecto, la pérdida progresiva de sueño nos convierte en autómatas y, al perder la capacidad de pensar de forma independiente, la conciencia de nosotros mismos se ve afectada y ya no somos precavidos. Sin embargo, todavía podemos ejecutar el “piloto automático” y realizar comportamientos de rutina y otras tareas y procedimientos bien ensayados “. Según Horne,” los hallazgos recientes con pruebas neuropsicológicas clínicamente orientadas sugieren que una noche sin dormir causa un deterioro particular en las tareas que requieren El pensamiento flexible y la actualización de los planes a la luz de la nueva información … [S] la privación de zancadas condujo a un pensamiento más rígido, un aumento de los errores perseverantes y una gran dificultad para apreciar una situación actualizada “.

En otras palabras, las personas que padecen privación crónica del sueño todavía pueden realizar comportamientos rutinarios, automáticos y estereotipados. Pero pierden la capacidad de ser innovadores, adaptables, flexibles y capaces de aprender. Se vuelven menos como los humanos, y más como robots. Pueden seguir siendo trabajadores funcionales, pero ya no son personas creativas.

¿Es ese realmente el camino que queremos seguir, como individuos y como sociedad?

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