El estrés heredado de nuestro pasado histórico

¿Las guerras mundiales del pasado provocaron tal tensión que ahora sentimos los efectos?

En un artículo de 2015 en Scientific American , se informó que los sobrevivientes del Holocausto de la Segunda Guerra Mundial han comprometido los niveles de hormonas relacionadas con el estrés, como el cortisol, que ayuda a una persona a regularse emocionalmente después del trauma. Importante para nosotros en este ensayo es otro hallazgo reportado en el mismo artículo: Los hijos de los sobrevivientes del Holocausto tienen aún más compromiso en sus hormonas relacionadas con el estrés, lo que los hace particularmente vulnerables a la ansiedad.

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Fuente: diseños de KuanShu

Estos resultados me hicieron preguntarme. ¿Podrían estos hallazgos ser incluso más generales que las personas relacionadas con el Holocausto? Es probable que durante la Primera y Segunda Guerra Mundial haya habido un alto nivel de estrés al visitar a muchos millones de personas que o lucharon en estas guerras, o que estaban en su casa esperando el regreso de sus seres queridos, o que recibieron noticias de la muerte de sus seres queridos. ¿Podrían sus cuerpos estar más preparados para el estrés? Si es así, ¿podrían sus hijos, como los Baby Boomers, estar preparados para un mayor estrés?

¿Cada generación posterior, como un todo y en promedio, está más estresada que la anterior?

Esto me hizo preguntarme aún más: ¿qué hay de aquellos que fueron esclavos durante el tiempo de la Guerra Civil a mediados del siglo XIX? ¿Podrían haber tenido desafíos internos y hormonales que se transmitieron a sus hijos y es posible que los soldados de ambos lados del conflicto de la Guerra Civil hayan producido hormonas comprometidas relacionadas con el estrés que se transmitieron a sus hijos?

¿Podría la gente de hoy estar más estresada de lo que debería debido a estos eventos históricos en sus propias familias de generaciones pasadas? Después de todo, muchos millones de personas estuvieron directa o indirectamente involucradas en la gran Guerra Civil, la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial.

Piensa en este patrón dentro de una sola familia (que podría extenderse en el tiempo durante siglos):

  1. Supongamos que Martha tenía 6 años en 1864 cuando un ejército, que luchaba en la Guerra Civil, invadió su ciudad. Ella se estresó mucho, como se explica en el artículo Scientific American mencionado anteriormente.
  2. A los 22 años, dio a luz a un hijo, James, en 1880. James no solo heredó el patrón hormonal comprometido relacionado con el estrés de Martha, sino que se vio aún más comprometido que Martha en su capacidad para recuperarse de cualquier trauma que pudiera enfrentar.
  3. Ahora el James comprometido, a los 24 años, se convierte en padre de Sarah en 1904. Sarah está aún más comprometida que James y ella, a los 13 años, experimenta la Primera Guerra Mundial con un padre ausente y la amenaza de guerra en su país. Sus niveles de cortisol se vuelven aún más comprometidos.
  4. A los 19 años, Sarah da a luz a Joseph en 1923. Él está más comprometido que su madre Sarah por las mismas razones que arriba. A los 20 años, con su sistema hormonal ya comprometido, Joseph se recluta en el ejército y lucha ferozmente en Europa durante la Segunda Guerra Mundial con el resultado de niveles aún más bajos de cortisol producido en su cuerpo.
  5. Después de la guerra, Joseph se casa con Louisa, cuyo padre murió en la guerra. Ella, como Joseph, tiene un sistema hormonal comprometido y tienen una hija, Octavia, en 1950, un Baby Boomer.
  6. Octavia está aún más comprometida que Martha (nacida en 1858), James (nacida en 1880), Sarah (nacida en 1904) o Joseph (nacido en 1923).
  7. Octavia engendra a Samuel que engendra a Rachael que actualmente tiene 25 años. Exhibe ansiedad, ataques de pánico ocasionales y ahora muestra signos de depresión.

Cuando Rachael visita a su profesional de la salud mental, las discusiones se centran en su educación infantil y su estrés al criar a su propia familia y problemas en el trabajo. Tenga en cuenta que la perspectiva se remonta a 25 años en lugar de a 1864 con la propia tatara-tatara-tatara-tatara-abuela de Rachael, Martha, porque nadie tiene ninguna información sobre Martha que ha sido olvidada durante mucho tiempo en la familia.

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Mi punto es este: las tensiones de hoy podrían ser causadas, al menos en parte, por las tensiones que se le han transmitido a esta persona en particular de una generación a otra, dos o más siglos antes … y no nos damos cuenta de esto. Incluso si el cortisol y los niveles hormonales relacionados no se reducen en cada generación posterior, el compromiso psicológico aún puede estar aumentando a medida que el estrés se acumula y se transmite.

¿Podría el estrés en los estudiantes de secundaria y universitarios hoy ser mayor que el de sus abuelos? Si es así, esto, en parte, podría ser causado por esta acumulación de tensiones sin alivio transmitidas a través de las generaciones. Hay muchos artículos escritos sobre la sorprendente incapacidad de los estudiantes universitarios para hacer frente a los desafíos del estudio de la educación superior. Un ejemplo, en Psychology Today , es de 2015, en el blog del Dr. Peter Gray, con el título, “Declining Resilience Student: A Serious Problem for Colleges”. Estamos presenciando tensiones generacionales acumuladas desde Martha en 1858 (y incluso más atrás ya que Martha pudo haber sido comprometida por sus tatara-tatara-tatara-tatara-tatara abuelos)

¿Nos estamos psicológicamente más comprometidos con cada generación posterior?

Los suicidios y los intentos de suicidio están aumentando en los Estados Unidos y algunos se refieren a esto como una crisis. El término “crisis” también se utiliza para describir el uso excesivo reciente de opiáceos. La depresión psicológica está aumentando, especialmente entre los jóvenes adolescentes. La ansiedad también está aumentando, y algunos apuntan a la recesión económica que comenzó en 2007 como causa del aumento de los suicidios, la depresión y la ansiedad. Si bien la desaceleración económica relativamente reciente puede estar contribuyendo a estos aumentos de la salud mental, tal vez parte de la causa sea la acumulación oculta de estrés a lo largo de los siglos. Esto no está siendo abordado en absoluto por lo que puedo decir.

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¿Qué pasaría si nosotros, en nuestra comunidad global actual, tomamos conciencia de esta posibilidad de transmitir estrés a través de las generaciones? ¿Qué pasaría si comenzamos a inocular a la generación actual de niños y adolescentes con el colchón de estrés del perdón a través de una sana educación de perdón? Pueden comenzar por perdonar a los padres por su enojo excesivo, que podría ser heredado históricamente, por ejemplo. Aquellos que perdonan ahora probablemente no necesiten perdonar a todos los que vinieron antes que ellos. Perdonar a los que ahora están demostrando el estrés mediante acciones injustas o un comportamiento inadaptado (como el humo de cigarrillo de segunda mano o demasiado azúcar en la dieta para apaciguar al padre estresado) puede ser suficiente para restablecer la salud psicológica de quienes están en la generación actual . ¿Podría el nivel de cortisol comprometido (y otros indicadores de estrés hormonal) comenzar a autocorregirse, reduciendo las reacciones al estrés y ayudando a las personas a adaptarse a las injusticias estresantes, y particularmente a los efectos estresantes causados ​​por esas injusticias? ¿Podría esto tener un efecto positivo en la próxima generación, ya que los niños y los niños de los niños no se ven abrumados por los efectos de la angustia de los padres, la ira excesiva u otras conductas inapropiadas?

Para que no me malinterpreten, no estoy hablando solo de los adolescentes actuales y aquellos en la adultez emergente que muestran trastornos de salud mental. Estoy hablando de generaciones enteras como un todo que puede no ser tan psicológicamente completo en general como podrían ser.

Si este análisis tiene sus méritos, entonces es tanto más imperativo que tomemos muy en serio la idea de la educación del perdón en general, no solo para aquellos con trastornos mentales diagnosticados.

¿Podría el perdón la educación en general, dentro de las aulas o familias regulares, ser una respuesta para revertir el estrés acumulado, con sus efectos psicológicos heredados que podrían estar aumentando a lo largo de las generaciones? Aprender a perdonar puede ser la forma no probada de revertir los efectos psicológicos negativos de las injusticias que han marchado a través de los siglos. La investigación muestra consistentemente que tanto la Terapia del Perdón como la Educación del Perdón pueden reducir estadísticamente de manera significativa la ira, la ansiedad, la depresión y la baja autoestima.

Un último punto es este: la educación sobre el perdón ahora puede ser un regalo para las siguientes generaciones de niños que luego pueden heredar mucho menos estrés de lo que parece ser el caso hasta la fecha. Esto puede ocurrir si los niños y adolescentes de hoy en día pueden reducir el estrés aprendiendo a perdonar y, de este modo, prepararse para un mayor crecimiento para sus propios hijos y nietos.

A menos que veamos el problema, podemos ser indiferentes a la cura. La salud mental de las generaciones futuras puede depender, en parte, de cómo respondamos a estas ideas.

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