¿El estigma por otro nombre sigue siendo el mismo?

Para algunos, la palabra ‘estigma’ ya no es políticamente correcta. ¿Nos debe importar?

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Recientemente recibí un correo electrónico regañándome por usar la palabra “estigma” en mi aula y mis escritos. El autor del correo electrónico dijo que debería “someterme de inmediato a asesoramiento” porque referirse al “estigma” de la enfermedad mental es tanto ético como inmoral. Aparentemente, la policía de PC determinó que la palabra estigma “es el lenguaje de los victimarios”. El autor cita varias fuentes que sugieren un lenguaje alternativo que se me permite usar: prejuicio, sesgo, discriminación, injusticia, exclusión social. Finalmente, el autor cita un artículo reciente en el Huffington Post titulado, “Llamemos al estigma de la salud mental, lo que realmente es: la discriminación”.

De hecho, la palabra estigma tiene un origen ignominioso. El estigma viene al inglés de una palabra griega que significa una marca o marca hecha por un palo puntiagudo u otro instrumento afilado. Por lo tanto, la palabra ‘estigmas’ se refiere a las marcas en las manos y los pies de Jesús de las uñas que lo sostuvieron en la cruz. En el siglo XVII, la palabra “estigma” había adquirido asociaciones negativas de maldad o subyugación, y para mediados del siglo XIX se usaba en textos médicos en referencia a la drogadicción y la enfermedad mental.

En su obra clásica titulada Estigma, el sociólogo Erving Goffman desarrolló una teoría de la fuente del estigma y sus asociaciones negativas. Goffman sugiere que el estigma es evocado por estereotipos negativos que devalúan a una persona “de una persona completa y habitual a una manchada y descontada” (Goffman 1963, pág. 3). Goffman identifica tres fuentes potenciales de estereotipos negativos que generan estigma: la discapacidad física. o deformidad (por ejemplo, ceguera, paraplejia); conducta desviada (por ejemplo, enfermedad mental, crimen); e identidad tribal (por ejemplo, raza, nacionalidad). Él teoriza que la incomodidad involucrada en las interacciones sociales con una persona estigmatizada genera un deseo de evitar tales interacciones. Por lo tanto, las personas que son estigmatizadas tienden a estar aisladas socialmente.

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Recuerdo vívidamente mi primera experiencia de los efectos del estigma de la enfermedad mental, hace casi 20 años. Poco después de que mi hijo saliera del hospital después de un primer episodio de psicosis, teníamos programado asistir a la boda de la sobrina de mi marido. Los síntomas positivos más notorios de la enfermedad de mi hijo (delirios y alucinaciones) fueron controlados por medicamentos antipsicóticos, pero los síntomas negativos (abstinencia, falta de emoción) tal vez aumentaron por sus efectos secundarios. Yo era escéptico acerca de su capacidad para hacer frente a un gran evento social, cuando apenas podía mantener una breve conversación conmigo. Pero él quería asistir, y su médico le dio permiso para el viaje.

Durante la ceremonia de la boda, que requirió poca interacción social, todo parecía normal con mis suegros. En la recepción, nos sentamos en una mesa grande con la familia extendida. Mi hijo estaba callado, pero nadie parecía darse cuenta. Poco después de la cena, sin embargo, me di cuenta de que todos se habían alejado de la mesa y que nadie regresaba. Nos sentamos allí solos, mi hijo y yo y una cuñada perceptiva (a quien siempre estaré agradecido), mientras que los grupos de parientes se mezclaron a una distancia “segura”. Dos décadas después, sigo sintiendo la ira, el dolor y la humillación de estar sentado allí con mi hijo, esperando que no se diera cuenta de que todos nos estaban evitando. ¿Dolería menos si la fuente del aislamiento, el estigma, se llamara otra cosa? Absolutamente no.

En respuesta a mi crítico de correo electrónico, diría que estoy más preocupado por el lenguaje correcto que por el lenguaje políticamente correcto . De hecho, los términos discriminación, injusticia y exclusión social no son sinónimos precisos para el estigma, y ​​el artículo de Huffington Post es incorrecto cuando dice que el estigma de la salud mental es discriminación.

El estigma es una actitud ; La discriminación, la injusticia y la exclusión social son acciones . El estigma puede ser fuente de discriminación, injusticia y exclusión social, pero no es lo mismo. Un individuo puede estigmatizar la enfermedad mental, pero si no actúa sobre su estigma, no hay discriminación ni exclusión.

Considere, por ejemplo, mi amable cuñada en el ejemplo anterior. Ella pudo haber estado tan incómoda con una persona con enfermedad mental como los familiares que nos evitaron. Ella puede creer algunos de los estereotipos negativos sobre las enfermedades mentales que generan estigma, pero si es así, no actuó sobre ellos. Su compasión superó su estigma. En su caso, no hubo discriminación.

¿Qué palabras podrían ser sinónimos de estigma? Los prejuicios y los prejuicios son actitudes, por lo que representan conceptos similares al estigma. El tesauro sugiere vergüenza, deshonra, deshonra, humillación. De estos, creo que la deshonra se acerca más al concepto discutido por Goffman. Cuando estigmatiza a alguien con una enfermedad mental, la deshonra . Crees que son menos que una persona completa y valiosa, simplemente porque se enfermaron .

El estigma es vergonzoso. Pero la vergüenza no está en la persona con enfermedad mental; Es sobre los que estigmatizan. La solución no es cambiar la palabra, sino cambiar las actitudes.

Referencias

Goffman, Erving. 1963. Estigma: Notas sobre la gestión de la identidad estropeada. Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall.

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