El escritor y el asesino

Mientras investigaba los crímenes de Illinois por mi contribución a la serie Notorious USA de Gregg Olson, encontré varias versiones de un cuento en el que un verdadero autor del crimen que escribía un libro sobre un asesino en serie ayudó a enmendar una condena errónea. Incluí la historia en Strangers in the Night , y pensé que valdría la pena contactar a la escritora, Diane Fanning, para obtener todos los detalles. He puesto sus respuestas a mis preguntas en la narración.

La noche del 12 de octubre de 1997, en Lawrenceville, IL, Julie Rea escondió a su hijo Joel de 10 años y le dijo buenas noches. Horas más tarde, un extraño irrumpió en su casa y lo mató. Julie vio a este hombre cuando se fue e intentó agarrarlo, pero se escapó. Llamó a la policía, pero no le creyeron. Ella fue arrestada. Gracias en parte al testimonio negativo de su ex marido acerca de ella, y por la extrañeza de la historia que contó, fue condenada.

El 30 de mayo de 2002, 20/20 dedicó un episodio al caso. En una entrevista en la prisión, Julie insistió en que su ex marido había mentido sobre ella y le reiteró su historia. A ella no le importaba si la gente pensaba que parecía exagerado. Había sucedido.

La verdadera escritora de crímenes Diane Fanning estaba viendo el programa. En ese momento, ella estaba trabajando en Through the Window , sobre el asesino en serie Tommy Lynn Sells. Lo atraparon en Texas después de subir a una casa a través de una ventana para matar a un niño, similar a lo que Julie Rea había descrito. Estaba en el corredor de la muerte en Livingston.

Fanning se había comunicado con Sells y había organizado entrevistas en persona. Ella pensó que su MO era similar a lo que Rea había descrito, y sabía que había vagado por el país en su homicidio. Muchas de sus víctimas habían sido niños. Después de ver el programa, Fanning escribió Sells una carta e incluyó un comentario que el fiscal había hecho, porque pensó que eso lo divertiría.

"Para creerle [a Rea]", había dicho el fiscal, "una persona entró a la casa en mitad de la noche sin entrada forzada … tomó un cuchillo de carne en una cocina a oscuras, bajó por el pasillo, giró a la izquierda, apuñaló matar a este pequeño niño sin ninguna razón, luego luchó con ella, no la mató, y se fue, realmente se alejó de ella en su patio trasero, quitándose la máscara, eso es suficiente para mí. Su historia no tiene sentido ".

Fanning no mencionó el caso real, pero en una carta posterior, Sells sí. Él dijo que lo había hecho.

"Cuando Sells hizo sus primeros comentarios sobre el asesinato de Joel", dijo Fanning, "mi reacción inicial fue preguntarle en mi próxima carta quién le había contado sobre el caso. Eso lo molestó un poco y recibí una pequeña conferencia en su próxima carta. Sabía que no obtendría nada más de él a menos que fuera al corredor de la muerte y hablara con él al respecto.

"Fue entonces cuando me dio una gran cantidad de detalles sobre el crimen, y aunque lo que me dijo sonaba creíble, todavía era escéptico y pensé que podría estar jugando conmigo. Llamé a uno de los Texas Rangers, Johnny Allen, y le pregunté si Sells alguna vez les había mencionado ese crimen, pero él no ".

Fanning sabía que Sells podía jugar con la verdad. "Hablamos sobre los puntos de credibilidad, formados en gran medida por la manera en que Sells contó la historia. Luego contacté al productor del programa original 20/20 sobre el caso de Julie y ella me dijo que estaba convencida de la inocencia de Julie y que la historia de Sells sonaba creíble con lo que sabía. Ella dijo que estaría perdiendo el tiempo contactando al fiscal. Tuve ese mismo sentido también, así que no lo hice en ese momento ".

Fanning incluyó el reclamo de Sells en su libro y fue a imprenta. "Lo puse en el libro, con la esperanza de que alguien que sabía más que yo pudiera levantar el balón y llevarlo".

Cuando Fanning estaba escribiendo su libro entre septiembre de 2001 y julio de 2002, Bill Clutter, investigador del Proyecto de Inocencia de Downstate Illinois, estaba investigando el reclamo de inocencia de Rea. Su abogado de apelaciones también estuvo involucrado. Fanning mantuvo su escepticismo hasta que Clutter encontró personas que pudieran confirmar la presencia de Sells en Lawrenceville y sus alrededores el fin de semana en que murió Joel. "Fue entonces cuando comencé a creer que Sells cometió el crimen".

Tres meses después de que se publicara el libro de Fanning en abril de 2003, el abogado de apelaciones de Rea se lo dio al juez. La prueba de ADN en un pedazo de cabello en la mano de la víctima fue ordenada, pero finalmente no fue concluyente. Aún así, Rea recibió un nuevo juicio.

"En ese momento", dijo Fanning, "El Centro para Condenas Injustas y Schiff Hardin se involucraron. Les proporcioné información y documentos voluminosos, algunos de los cuales obtuve directamente de Sells, y proporcioné una declaración jurada para su uso ".

Durante el segundo juicio, Julie Rea fue declarada inocente. "Desde entonces", dijo Fanning, "y creo que esto es muy importante: ha pasado por el arduo proceso de recibir un certificado de verdadera inocencia del estado de Illinois".

Fanning me dijo que antes del juicio, los abogados de Rea no querían que las dos mujeres se conocieran, en caso de que se le pidiera a Fanning que testificara. (Ella no.)

Fanning y Rea

"Desde entonces, hemos pasado la noche bajo el mismo techo y nos hemos mantenido en contacto. Ella me presentó cuando recibí el premio Defensor de la Inocencia y ella me trajo para pronunciar el discurso principal en una conferencia sobre Mujeres e Inocencia. Ayudar a aclarar las cosas es una sensación gloriosa. Sentí una sensación de cumplimiento y validación. A veces siento como si me obligaran a escribir el libro exactamente por esa razón ".

Es una gran historia, pero también le pregunté a Fanning sobre su intensa experiencia con un asesino tan brutal e indiferente como Tommy Sells.

"No fue fácil mantener la conexión con Sells, como lo hice incluso después de la publicación del libro", admitió. "Sin embargo, sabía que había hecho una diferencia en la vida de Julie y en la justicia para Joel. Además de eso, pude obtener información de Sells que proporcionó respuestas a las autoridades policiales, investigadores privados y familiares de las víctimas. Realmente quería olvidarme de él y seguir adelante, pero mientras me dijera cosas que él no le diría a nadie más, sentí la obligación de continuar el contacto ".

Sells se ejecutó en abril de 2014.

"A través de más de 20 entrevistas y una montaña de correspondencia escrita, tengo una gran cantidad de recuerdos para atormentar mis días", escribió Fanning en una columna poco después para USA Today . "Sells me habló con detalles gráficos e íntimos de algunos de sus asesinatos. Dijo que amaba matar: era su droga. Y él haría cualquier cosa para obtener esa droga ".

Una vez había sido testigo de su rabia y sabía cómo debían sentirse sus víctimas justo antes de morir: "Le había preguntado sobre algo que alguien de la policía me había dicho. Antes de mí, se transformó. Él se puso de pie. Sus puños golpearon la mesa. Sus ojos color avellana cambiaron de color. Su rostro cambió de forma. A pesar de que una barrera fuerte se interpuso entre nosotros, sentí el mal de Tommy Lynn Sells irradiando a través. Me golpeó de nuevo en mi asiento ".

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