El ejercicio más fácil para una vida más larga

Tylrande/Pixaby, used with permission
Fuente: Tylrande / Pixaby, usado con permiso

Hace tiempo que se estableció la relación entre el ejercicio y la salud, por lo que los expertos en salud recomiendan un mínimo de dos horas y media o más de ejercicio moderado cada semana para una salud y longevidad óptimas. Cuando se trata de caminar solo, moderado implica un ritmo rápido de aproximadamente tres millas por hora. Por primera vez, los investigadores de la American Cancer Society (ACS) analizaron específicamente cómo caminar por encima y por debajo de este nivel mínimo afecta la salud, específicamente la salud de los estadounidenses mayores, y las noticias son buenas.

La actividad física, que incluye caminar solo, se asocia con un menor riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes tipo 2 y, en cierta medida, cánceres de mama y colon. Caminar reduce los marcadores de algunas de estas enfermedades, como la insulina, el colesterol y los niveles de presión arterial. El estudio ACS, publicado en la edición del 19 de octubre de 2017 de la revista American Journal of Preventive Medicine, también encontró una fuerte asociación entre caminar y reducir el riesgo de muerte por enfermedad respiratoria.

En general, cuanto más camina, menor es su riesgo. Pero estos investigadores también encontraron que caminar por debajo de la recomendación mínima ya que su única forma de ejercicio puede extender su vida en comparación con alguien que está inactivo. No encontraron una diferencia significativa entre alcanzar y superar los niveles recomendados en aquellos para quienes caminar es su única actividad física.

Además de la prevención de enfermedades y la longevidad, caminar y otras actividades físicas también se asocian con una mejor salud mental y un mejor funcionamiento cognitivo. Dado que caminar es un ejercicio gratuito y conveniente que puede practicarse en cualquier lugar sin un equipo especial, los investigadores describen el caminar como el ejercicio perfecto para hombres y mujeres mayores que son capaces.

Los expertos de Harvard Medical School señalan que caminar puede ser tan eficaz como los medicamentos para aliviar el estrés y evitar la depresión. Para ayudarlo a mantener el hábito de caminar, le dicen que es importante atar sus caminatas a otros eventos del día, como despertar o tomar un descanso para almorzar, para que comience a asociar el caminar con estas actividades, y que tenga un diario recordatorio de que es hora de caminar.

Para que sus paseos sean interesantes, también recomiendan escuchar audiolibros o música mientras camina (a bajo volumen, con solo un auricular, para que esté al tanto de su entorno). Otras recomendaciones incluyen conseguir un perro (o tomar prestado un perro o inscribirse como caminante voluntario en un refugio local), caminar con un compañero de ejercicios, cambiar la hora del día en que camina y encontrar continuamente nuevas rutas para caminar dentro de su comunidad para ayudarlo mantén tu rutina fresca.

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