El efecto lubricante: los perros fomentan la cooperación y la confianza en los seres humanos

Los perros aumentan el comportamiento prosocial en grupos humanos

La investigación empírica y numerosas historias muestran que los perros pueden servir como catalizadores sociales. Cuando visito los parques para perros y hablo con la gente sobre lo que llamo "efecto de lubricación", descubro que los perros reúnen a las personas, incluidas las personas que de otra forma no interactuarían socialmente, de muchas maneras diferentes. Y ahora, un estudio reciente publicado en la revista Anthrozoös por el Dr. Stephen Colarelli de la Universidad Central de Michigan y sus colegas titulado "Un perro compañero aumenta el comportamiento prosocial en grupos de trabajo" muestra que los perros fomentan la cercanía, cooperación y confianza en pequeños grupos de trabajo de humanos . El resumen de este estudio tan interesante e informativo dice lo siguiente:

Aunque las organizaciones utilizan una variedad de intervenciones para mejorar el funcionamiento grupal, lograr que las personas trabajen de manera efectiva entre ellas sigue siendo un desafío. Debido a que se ha demostrado que la presencia de un perro tiene efectos positivos sobre el estado de ánimo y la interacción diádica, esperábamos que la presencia de un perro de compañía también tuviera efectos positivos en las personas en los grupos de trabajo. Una razón para esto es que es probable que un perro compañero eleve las emociones positivas, que a menudo promueven el comportamiento prosocial. En el estudio 1 (n = 120) y el estudio 2 (n = 120), los participantes fueron asignados aleatoriamente a un perro presente (sic) o un grupo de cuatro personas sin perro. Tres perros de compañía amistosos fueron asignados aleatoriamente a los grupos de perros presentes; solo se usó un perro a la vez durante cualquier sesión experimental. En el estudio 1, los grupos trabajaron en una tarea interactiva de resolución de problemas; los participantes en el grupo perro-presente mostraron más cohesión verbal, intimidad física y cooperación. El estudio 2 fue idéntico, excepto que los participantes trabajaron en una tarea de toma de decisiones que requiere menos interacción; los participantes en la condición de perro presente mostraron más cohesión verbal e intimidad física y otorgaron calificaciones más altas de confiabilidad a los miembros del grupo. En el estudio 3, examinamos los indicadores conductuales de las emociones positivas en los grupos perro presente y perros ausentes. Los observadores ingenuos (n = 160) calificaron clips de video silenciosos de 40 segundos de interacción en grupos donde un perro estaba (1) presente pero no visible o (2) no estaba presente. La conducta en los grupos presentes en el perro se calificó como más cooperativa, cómoda, amistosa, activa, entusiasta y atenta. Discutimos las áreas para la investigación futura y las implicaciones de nuestros hallazgos para el trabajo y la configuración educativa.

Este documento de investigación no está disponible en línea, sin embargo, un excelente ensayo de Jill Suttle titulado "Cómo los perros ayudan a las personas a llevarse bien" resume muy bien los resultados de este importante estudio y cómo se hizo. Básicamente, como se señaló anteriormente, los investigadores dieron a los individuos en pequeños grupos algunas tareas para hacer con o sin un perro en la habitación. Las interacciones entre las personas se grabaron en video y luego se entrevistaron sobre cuán satisfechos estaban y cuánto confiaban en las otras personas de su grupo. La Sra. Suttle escribe:

Independientemente de la tarea, los grupos con un perro mostraron más signos verbales y físicos de cercanía que los grupos sin perro. Además, los evaluadores observaron más signos de cooperación durante la primera tarea, y los miembros del grupo informaron que confiaban más entre sí durante la segunda tarea, si un perro estaba en la habitación.

Estos resultados sugieren que hay algo sobre la presencia de un perro que aumenta el comportamiento amable y útil en grupos.

¿Por qué existe el "efecto lubricante"?

Los investigadores también se preguntaron si estos aumentos en el comportamiento prosocial se produjeron porque "los perros nos hacen sentir bien". Entonces, pidieron fechas independientes para ver una cinta de video corta de los grupos en el estudio 1. Descubrieron que "los evaluadores notaron muchos más buenos sentimientos en grupos con un perro compañero en la habitación que en grupos sin perro, lo que le da cierto respaldo a su teoría ".

Si bien los perros no tuvieron ningún efecto observado en el rendimiento , el Dr. Colarelli cree que el rendimiento también se puede mejorar con la presencia de un perro. Él señala: "En una situación en la que las personas trabajan juntas durante un largo período de tiempo, y qué tan bien se lleva el equipo -hablamos juntas, tenemos buena relación, actuamos de forma cooperativa, nos ayudamos mutuamente- podríamos influir en el resultado del equipo, entonces sospecho que un perro tendría un impacto positivo … "

Es bueno ver algunos datos empíricos que respaldan las numerosas historias que las personas (a menudo llamadas "científicos ciudadanos") cuentan sobre cómo los perros los afectan positivamente a ellos y a los demás de diferentes maneras. Espero con interés más investigación en esta área para ver cuán robustos son estos hallazgos. No me sorprendería en lo más mínimo si demostraron tener amplia aplicabilidad.

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