El efecto del lápiz labial: cómo Boom o Bust Effects Beauty

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Por Raj Persaud y Esther Rantzen

Las cifras de ventas de una de las compañías de cosméticos más grandes del mundo, L'Oreal, revelaron que durante 2008, un año en el que el resto de la economía sufrió una disminución récord en ventas, el sector de cosméticos experimentó un crecimiento de ventas del 5.3%.

Ahora, una serie de experimentos de psicología han confirmado por primera vez que, si bien los tiempos económicos más difíciles disminuyen el deseo de la mayoría de los artículos, también aumentan de manera confiable el anhelo de las mujeres de productos que aumenten su atractivo.

Los psicólogos sostienen que este "efecto de lápiz labial" está operando en gran parte por debajo de la conciencia de hombres y mujeres, y por lo tanto requieren experimentos precisos para revelarlos. Los resultados sugieren que este fenómeno es impulsado por el deseo de las mujeres de atraer parejas con recursos.

Los autores del estudio, Sarah Hill, Christopher Rodeheffer, Vladas Griskevicius, Kristina Durante y Andrew Edward White, argumentan que a lo largo de la historia evolutiva, nuestros antepasados ​​humanos regularmente pasaron por ciclos de abundancia y hambruna. Esto nos ha predispuesto genéticamente a priorizar la búsqueda de pareja cuando los tiempos se ponen difíciles, ya que la transmisión de nuestros genes se convierte en una prioridad mayor en entornos más hostiles.

Por ejemplo, las guerras son conocidas por momentos de romance más intenso.

El éxito reproductivo de las mujeres a lo largo de la historia, de acuerdo con la teoría evolutiva, descansa en su capacidad de asegurar un socio capaz de invertir recursos en sí mismos y en sus descendientes. Una recesión económica puede indicar que los hombres financieramente estables son cada vez más escasos, por lo que las mujeres deberían, de acuerdo con la teoría de la evolución, competir más ferozmente por los hombres más ricos durante los tiempos más difíciles.

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El estudio, titulado "Impulsar la belleza en declive económico: apareamiento, gasto y efecto lápiz labial", examinó las fluctuaciones mensuales del desempleo en EE. UU. En los últimos 20 años y descubrió que cuando aumentaba el desempleo, las personas asignaban porciones más pequeñas de sus presupuestos de gasto mensuales a productos electrónicos. o productos de ocio / hobby. Sin embargo, el gasto relativo en productos de cuidado personal / cosméticos también aumentó.

¿Pero eran estos hombres o mujeres los que estaban comprando cosméticos o productos de cuidado personal? En otra parte de este estudio, publicado en la Revista de Personalidad y Psicología Social, cuando los hombres leían un artículo de noticias sobre una reciente recesión económica, desarrollaron menos deseos de comprar productos de consumo en general. Cuando las mujeres leen el mismo artículo de la revista sobre una recesión, en comparación con leer un artículo sobre arquitectura moderna, a diferencia de los hombres, su deseo de comprar productos que mejoren la apariencia, incluido el lápiz labial, aumentó.

En otra parte de la serie de experimentos, las mujeres no casadas de pregrado fueron inducidas a reflexionar sobre las recesiones económicas al ver una presentación de diapositivas titulada "La nueva economía del siglo XXI: un mundo duro e impredecible". Esto retrató el estado actual de la economía de los EE. UU., Incluidas las líneas de desempleo, los signos de ejecución hipotecaria y los edificios de oficinas vacíos. En la condición de comparación del experimento, los participantes vieron una presentación de diapositivas titulada, Making the Grade: Ya no es una caminata en el parque. Esta presentación de diapositivas representaba a los estudiantes que trabajan para cumplir con los estrictos requisitos académicos impuestos por los administradores de la universidad.

Como se predijo, la presentación de diapositivas de la recesión llevó a las mujeres a informar que desean que los miembros del sexo opuesto las perciban como bonitas, que es importante lucir bien y que se preocupan mucho más por lo atractivas que se ven. Entonces, los recordatorios de la recesión económica significan que las mujeres se preocupan más por lucir físicamente atractivas para los hombres.

Las mujeres que vieron las diapositivas de la recesión económica también pusieron un énfasis significativamente mayor en el acceso de un socio de relación potencial a los recursos financieros.

Pero, ¿el "efecto del lápiz labial" refleja a las mujeres en recesiones atraídas por placeres baratos, como el lápiz labial, en lugar de indulgencias costosas? Si las mujeres creen que un producto de lujo costoso las hará más deseables para los hombres, las recesiones aún deberían aumentar el deseo de las mujeres por ese producto (de acuerdo con la teoría de la evolución).

Con este fin, los psicólogos recordaron a las mujeres sobre la recesión y midieron su interés en comprar productos de lujo para mejorar el atractivo (por ejemplo, jeans de diseñador) y dos clases de productos de control baratos: indulgencias de bajo costo que no mejoran el atractivo (p. Ej. café) y versiones de marca de descuento de los productos de mejora del atractivo (por ejemplo, jeans de WalMart).

Los hallazgos del experimento, realizados por psicólogos de la Texas Christian University, la Universidad de Minnesota, la Universidad de Texas en San Antonio y la Universidad Estatal de Arizona, son que el "efecto lápiz labial" trata de buscar productos que sean más efectivos para aumentar el atractivo, incluso si tales productos cuestan más

Otra teoría es que el "efecto lápiz labial" simplemente refleja una mayor desesperación financiera en una recesión. Dado que los recursos, al menos históricamente, tienden a ser controlados por hombres, razonan los psicólogos que realizan estos experimentos, las recesiones económicas deberían llevar a las mujeres a atraer a sus parejas adineradas específicamente como un medio para obtener apoyo financiero.

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Los psicólogos descubrieron a partir de sus experimentos que el 'efecto lápiz labial' no está dirigido específicamente por mujeres empobrecidas que carecen de acceso a sus propios recursos: se aplicaba poderosamente a todas las mujeres, sin importar cuál fuera su situación financiera. En otras palabras, las mujeres que estaban en mejor situación todavía eran vulnerables al "efecto lápiz labial". Esto podría sugerir que este extraordinario efecto está operando por debajo de la conciencia, y está genéticamente conectado a los cerebros debido a la historia evolutiva.

Esto encaja con la teoría de que la evolución ha conectado a nuestros genes y cerebros la tendencia reflexiva a priorizar el apareamiento durante los tiempos más difíciles, ya que puede no haber mucho tiempo para hacer esto. Una mayor "inmediatez de objetivos" de apareamiento combinada con un acceso disminuido a compañeros de "alta calidad" (es decir, más ricos), se combina para impulsar esfuerzos de atracción mucho más feroces en las mujeres, durante tiempos de recesión.

Los psicólogos especularon que si las recesiones económicas aumentan las primas que las mujeres asignan al acceso de un hombre a los recursos, los hombres pueden volverse más competitivos para obtener estos recursos.

Por ejemplo, un clima económico hostil podría llevar mejor a los hombres, particularmente a aquellos que buscan parejas románticas, a hacer alarde de su riqueza de forma más llamativa para atraer parejas en este momento. Otra posibilidad es que las condiciones recesivas puedan llevar a los hombres que no pueden mantener un empleo estable, a ser más propensos a recurrir a la mentira, el engaño o el robo como medio de adquisición de recursos.

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Los autores también especulan que las recesiones podrían significar que la voluntad de las mujeres de tomar riesgos para realzar el atractivo (por ejemplo, dietas extremas, bronceado o cirugía estética) también aumenta inútilmente. Incluso podría promover una mayor hostilidad hacia otras mujeres.

Esta investigación sugiere algunos impactos inesperados de las recesiones en las mujeres. Pueden tener un impacto negativo en la salud de las mujeres y en la calidad y durabilidad de sus amistades femeninas.

Las mujeres a menudo se animan a sí mismas durante los tiempos difíciles "mimando" con un tratamiento, y una de las maneras más baratas sigue siendo comprar lápiz labial. Aplicarlo, sonriendo al espejo, envía a las mujeres a un mundo más duro con un resorte en su paso.

Por lo tanto, el "efecto lápiz labial" podría no ser más que el instinto natural de las mujeres para contrarrestar el efecto depresivo de la recesión.

Pero incluso si el 'efecto lápiz labial' no se trata de mujeres que necesitan encontrar un hombre rico en tiempos difíciles, dada la presión sobre el bolsillo del hogar, cuando las familias luchan para hacer frente al gasto necesario en comida y alquiler, muchas mujeres pueden ocultar el hecho también están comprando productos tan frívolos como cosméticos, ocultando la verdad incluso a ellos mismos.

Aunque el "efecto lápiz labial" teóricamente se relaciona con todos los cosméticos, o cualquier cosa que mejore el atractivo femenino, el lápiz labial en sí mismo podría ser particularmente "primordial", único en su capacidad para transformar de manera inmediata y dramática la apariencia.

Tomemos el ejemplo de una maestra soltera de 34 años. A pesar del aumento de facturas y la recesión económica, Melissa McQueeney se niega rotundamente a dejar de comprar lápiz labial. Mientras avanza desafiante hacia la caja registradora con un nuevo brillo de labios, se cita como declarando: "Ni siquiera lo probé". Solo estoy derrochando ".

Siga al Dr. Raj Persaud en Twitter: www.twitter.com/@DrRajPersaud

Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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Una versión de este artículo apareció en The Huffington Post

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