El efecto bebé: ¿estás listo?

El sueño de un bebé es atractivo y atractivo: calcetines, manitas, pequeñas risitas y adorable dulzura que no puedes esperar a amar. La primera vez que las madres y / o padres esperan a la espera de la llegada de su pequeño paquete con ansiosa anticipación, esperando los placeres de una familia en crecimiento. Con las esperanzas puestas y los preparativos realizados, muchas parejas están tan preparadas como podrían para la presentación de un recién nacido.

Luego llega el pequeño, en lo que se espera que sea una introducción saludable, sin incidentes y sin problemas al mundo. Por primera vez, las parejas se encuentran a cargo de un pequeño y vulnerable ser, y a pesar de toda su preparación, a menudo se sienten completamente mal equipados. Sus ojos, oídos y mentes se entrenan para las necesidades del bebé. Las parejas aprenden cómo se siente un ciclo de cuidado, atención y preocupación de 24 horas, y pronto establecen un ritmo diario que ahora involucra a un bebé retorcido, siempre cambiante, que resiste el sueño (¡ojalá que no!).

Con tanto enfoque en el bebé, ¿qué le sucede a la pareja?

La transición a la paternidad cambia las parejas. Culturalmente, la alegría y la emoción están ligadas a la introducción de un bebé, pero a menudo la experiencia se caracteriza igualmente por el estrés; un bebé puede ser tóxico para una relación romántica.

De hecho, la investigación colectiva no es alentadora: la mayoría de las parejas experimentan disminuciones marcadas en el funcionamiento de la relación después del nacimiento de un bebé (Doss, Rhoades, Stanley y Markman, 2009). Las disminuciones repentinas en la satisfacción de la relación, los aumentos en la comunicación negativa, los aumentos en la gestión deficiente del conflicto, la mayor intensidad de los problemas y la menor confianza en la relación, todo parece ocurrir cuando nace un primer bebé. Los investigadores sospechan que esta disminución en el funcionamiento de la relación dura al menos cuatro años (Doss et al., 2009). Las parejas del mismo sexo y las parejas heterosexuales experimentan disminuciones similares en el funcionamiento de la relación con la introducción de un primer hijo (Lavner, Waterman y Peplau, 2014).

A pesar del sombrío panorama de cómo la mayoría de las parejas experimentan tener un primer bebé, algunas parejas parecen resistentes a las disminuciones en el bienestar de las relaciones (Doss et al., 2009). De hecho, alrededor del 7% de las madres y el doble de padres en realidad experimentan abruptos incrementos en la satisfacción cuando presentan un bebé.

Entonces, ¿qué ayuda?

Una revisión reciente de la investigación sobre la transición a la paternidad (Doss & Rhoades, 2017) sugiere que las siguientes sugerencias pueden ayudar a proteger a las parejas de las caídas graves en el bienestar de las relaciones:

  1. Cree una vista segura y confiable de su pareja. Un estilo de apego seguro, caracterizado por sentimientos de seguridad y confianza interpersonal, puede ayudar a proteger a las parejas de los posibles efectos perjudiciales de la relación de tener un bebé. Las personas con estilos de apego ansiosos tienden a experimentar toda la fuerza de la disminución de la calidad de las relaciones, especialmente cuando perciben que sus parejas no son solidarias.
  2. Administre su salud mental. Mientras más depresión y ansiedad experimente durante el embarazo, más individuos tienden a reportar una menor calidad de relación en los primeros años de la paternidad.
  3. Encuentra estabilidad financiera. Las parejas que disfrutan de mayores ingresos tienden a estar ligeramente protegidas de las caídas en la satisfacción de la relación y aumenta la intensidad del problema.
  4. Tener una buena relación antes de presentar un bebé. Las parejas que experimentan altos niveles de conflicto o comunicación deficiente antes del nacimiento del bebé a menudo tienen descensos más profundos en la satisfacción de la relación después del nacimiento del bebé. Al mismo tiempo, las parejas súper felices, con la intimidad más alta, a menudo experimentan disminuciones agudas en la positividad también (aunque no hay incrementos inusuales en la negatividad). En general, una relación más fuerte sobrelleva los desafíos de un nuevo bebé más resistente que una relación menos saludable.
  5. Tener un bebé fácil Solo ingresa tu orden, ¿verdad? Desafortunadamente, algunas fuerzas que actúan en una relación están fuera del control de la pareja, incluido el estilo y el temperamento de un bebé. Los padres de bebés reactivos o bebés con un sueño muy alterado tienden a tener un peor funcionamiento de la relación que aquellos que están dotados de bebés fáciles.

Estos ideales pueden facilitar la transición, pero no todos son necesarios ni son ciertas soluciones a los desafíos que un bebé trae a una relación. Otros factores no mencionados anteriormente (como tener apoyo cercano de amigos o familiares de confianza, tener un acuerdo de trabajo que permita un permiso familiar (materno y paterno) o tener expectativas realistas) también pueden marcar la diferencia. Hay un amplio espacio para más investigación sobre las experiencias de los padres mientras hacen la transición a una familia.

Referencia

Doss, BD, y Rhoades, GK (2017). La transición a la paternidad: impacto en las relaciones románticas de las parejas. Current Opinion in Psychology, 13 , 25-28.

Doss, BD, Rhoades, GK, Stanley, SM y Markman, HJ (2009). El efecto de la transición a la paternidad en la calidad de la relación: un estudio prospectivo de 8 años. Revista de Personalidad y Psicología Social, 96, 601-619.

Lavner, JA, Waterman, J., y Peplau, LA (2014). Ajuste de los padres a lo largo del tiempo en familias de padres homosexuales, lesbianas y heterosexuales que adoptan el cuidado de crianza. American Journal of Orthopsychiatry, 84, 46-53.

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