El duelo ecológico es una forma única de dolor

Necesitamos nuevas formas de pensar acerca de la adaptación psicológica al cambio climático.

¿Cómo te aflijas por alguien, cuando esa persona no es una persona o un animal identificable, sino un ecosistema, un canto de un pájaro, un bosque, una forma de vida? Las respuestas, porque son muchas, son tremendamente importantes a medida que avanzamos a lo largo de nuestra trayectoria actual hacia un planeta cada vez más caliente e inestable. Como una vez los animales familiares ya no pasan por nuestros patios y los cantos de nuestra infancia se han calmado, los titulares matinales de “aumento de temperatura de 7 grados en 2100” provocan sentimientos de pánico y presentimiento que ensombrecen el tiempo de juego alegre con nuestros hijos, Necesitamos formas de nombrar y abordar nuestros sentimientos de pérdida. El nuevo volumen editado de Ashlee Cunsolo y Karen Landman, Mourning Nature: Hope en el corazón de la pérdida ecológica y la aflicción, lleva a los lectores a (y también fuera) de este panorama de pérdida ecológica.

Becky Matsubara/Flickr

Tail-less California Towhee

Fuente: Becky Matsubara / Flickr

Mourning Nature ofrece la primera colección académica para nombrar “duelo ecológico” como una forma única de dolor, lo que hace de este un volumen innovador y oportuno. Los 11 capítulos proporcionan 11 ventanas muy diferentes hacia la pérdida ecológica y el duelo ecológico. De hecho, uno de los aspectos más convincentes de este libro es la variedad y diversidad de temas cubiertos y la amplitud disciplinaria de los autores (desde estudios ambientales a filosofía y religión, arte y arquitectura y música). A diferencia de algunos volúmenes editados, que pueden sentirse inconexos, los capítulos de esta colección, mientras que cada uno cuenta su propia historia, forman una narrativa coherente. Cada capítulo en el libro es excelente e incita a la reflexión y, de una manera u otra, es inesperado. Tenemos, por ejemplo, la exploración de Nancy Menning de cómo los rituales de duelo se extraen de las tradiciones judías, budistas tibetanas y chiítas, que las comunidades o los individuos pueden utilizar para expresar y curar el duelo ecológico, Jessica Marion Barr sobre el arte de la elegía, Andrew Mark y Amanda Di Battista en el uso del podcast para expresar y explorar la pérdida ecológica, y Glenn Albrecht en la creación de un nuevo lenguaje sobre la angustia por la pérdida del hogar ecológico.

El libro nos invita a considerar toda una gama de pérdidas ecológicas que provocan sentimientos de dolor: las realidades del cambio climático que generan pánico; la pérdida o degradación de los paisajes naturales, la extinción de la vida silvestre, la pérdida de la comunidad de origen (p. ej., los Inuit en Nunatsiavut, Labrador, que ya han visto el cambio climático altera irreversiblemente su paisaje y sus formas de vida tradicionales); la pérdida de una criatura o experiencia particular, amada, como la pérdida de los gorriones domésticos en Londres (en el capítulo de Helen Whale y Franklin Ginn) o la pérdida de la flor de dulce Boronia como un heraldo de la primavera en el sudoeste de Australia ( en el capítulo de John Charles Ryan). Bernie Krause escribe sobre paisajes sonoros salvajes y la “pérdida o cambios radicales en la densidad y diversidad expresados” por organismos para los cuales el sonido es crucial.

En conjunto, esta colección reconoce la complejidad del duelo ecológico y el dolor y establece una agenda para futuras investigaciones. El luto ecológico es complicado porque, aunque nos importa lo que hemos perdido o podemos perder en el futuro, también somos cómplices de la pérdida. El luto y la pena ecológicos suelen ir acompañados de culpa, vergüenza y un sentimiento de fracaso. Las pérdidas ecológicas son, en muchos casos, incomprensibles, los números son tan grandes como para ser impensable (por ejemplo, el número de especies que se extinguen). En algunos casos, la pérdida aún no ha ocurrido, por lo que estamos comprometidos en un proceso de duelo anticipado (y, al mismo tiempo, participamos en las prácticas que impulsan las pérdidas). Y para muchas personas, la escala de nuestro dolor es tan vasta que tememos que nos ahoguemos, si nos atrevemos a abrir las compuertas, y por lo tanto nos resulta más fácil simplemente mantener nuestra pena presa detrás de un muro de negación.

Y esto me lleva a lo que más me gustó de Mourning Nature : aunque fue una lectura áspera emocionalmente, terminé el libro sintiéndome reconfortado y energizado. Sentir la pérdida, como señalan Cunsolo y Landman en su introducción, es una cuestión de reconocer que somos parte de una comunidad. En lugar de aislarnos, nuestros sentimientos nos conectan con la naturaleza y con otros dolientes; el hecho mismo de experimentar la pérdida afirma nuestra conexión con la tierra y con otros seres. Como Sebastian Braun sugiere en su capítulo sobre lo que la pérdida de búfalos ha significado para las personas Lakota, para quienes el búfalo no era un recurso sino una relación, el luto nos lleva a una mayor conciencia de nuestro parentesco con otras formas de vida. Y como Lisa Kretz sostiene en su capítulo, las emociones asociadas con la pérdida ambiental pueden ser empoderantes y motivadoras y pueden formar el catalizador para la acción ambiental. Podemos, a través del duelo colectivo, crear una comunidad política y dejar que el duelo nos mueva a la acción. ¿Cómo se vería la salud ecológica? No dejar que el dolor y la desesperación se vuelvan paralizantes y canalice el dolor a la acción.

Mi conjetura es que la aflicción ecológica es una plaga oculta y que muchas personas en todo el mundo están sufriendo sentimientos de pérdida que no se han articulado con los demás, tal vez ni siquiera con ellos mismos. Muchos de nosotros podemos sentirnos paralizados por el pánico por el cambio climático y abrumados por el ritmo y la escala de las pérdidas ecológicas. Mourning Nature hace un gran servicio al dar un nombre a este dolor, ubicándonos a todos dentro de una comunidad de personas que lloran a nuestro lado y guiándonos a responder no con desesperación sino con esperanza y valor.

Referencias

Ashlee Cunsolo y Karen Landman (editores), Mourning Nature: Hope in the Heart of Ecological Loss and Grief (Montreal: La esperanza en el corazón de la pérdida y el dolor ecológicos) (Montreal: McGill-Queen’s University Press, 2017).

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