El duelo de chimpancés y los bloques de construcción de la tristeza humana

Otros animales no pueden alcanzar un estado emocional tan complejo como la depresión humana. ¿Derecha? La depresión humana involucra estados como la tristeza o la culpa. Es incognoscible si otros animales pueden sentir tristeza o culpa porque no pueden decirnos que están tristes o culpables. La dificultad de entrar en la mente animal y el orgullo de la singularidad humana ha hecho que muchos se resistan a la idea de la depresión en otras especies (a pesar de que probamos drogas antidepresivas en otros animales).

Los artículos recién publicados en Current Biology proporcionan nueva evidencia sobre el duelo de los chimpancés que muestran paralelismos notables entre los chimpancés y las reacciones del comportamiento humano hasta el final de la vida. Lo más fascinante es una observación minuciosamente detallada de un mes de tres chimpancés cautivos (Blossom, Rosie y Chippy) cuando un cuarto chimpancé, Pansy, enfermó gravemente y murió. Los cuidadores del zoológico decidieron permitir que los otros chimpancés se quedaran con ella mientras ella moría, mientras que un equipo de investigación, dirigido por el psicólogo James Anderson, observó sus reacciones. El hecho de que los chimpancés fueron observados de manera continua, sistemática y meticulosa durante un período de treinta días da al papel una mayor credibilidad que los informes anteriores, que en gran parte eran anecdóticos.

Hay un pasaje sorprendente que describe las reacciones de los chimpancés después de la muerte de Pansy.

Al día siguiente, los tres chimpancés supervivientes estaban profundamente dominados. Desde el área del día, observaron en silencio cómo dos cuidadores bajaron a Pansy de la plataforma, la llevaron al corredor de salida, la colocaron en una bolsa para cadáveres y la cargaron en un vehículo que luego se alejó. Se mantuvieron sometidos al día siguiente ya que el área de la noche se limpió y desinfectó, y se proporcionó paja nueva. Cuando las puertas se abrieron, Blossom y Rosie entraron vacilantes, pero Chippy se negó; en cambio, mostró sonrisas de miedo e hizo fuertes llamadas de alarma, lo que provocó que las dos mujeres volvieran rápidamente a él. Las puertas se dejaron abiertas, pero los chimpancés dormían en el área del día, y Chippy nuevamente se negó a entrar en el área de la noche al día siguiente. Durante cinco noches consecutivas, ningún chimpancé anidó en la plataforma donde Pansy murió, sin embargo, esta plataforma se había utilizado para anidar cada noche del estudio de 29 noches. Rosie fue la primera en reanudar la anidación allí.

Según continúa el informe, puede ser fácil olvidar que se trata de chimpancés y no de una familia humana conmovida por la muerte.

Durante los últimos días de Pansy, los demás estuvieron callados y atentos con ella, y alteraron sus arreglos de anidación (respeto, cuidado, dolor anticipado). Cuando Pansy murió, parecían probar signos de vida inspeccionando de cerca su boca y manipulando sus extremidades (prueba de pulso o aliento). Poco después, el macho adulto atacó a la hembra muerta, posiblemente intentando despertarla (intento de resucitación); los ataques también pueden haber expresado enojo o frustración (negación, sentimientos de enojo hacia el difunto). La hija adulta se quedó cerca del cadáver de la madre durante toda la noche (vigilia nocturna), mientras que Blossom acicaló a Chippy durante una cantidad extraordinaria de tiempo (consuelo, apoyo social). Los tres chimpancés cambiaron de postura frecuentemente durante la noche (sueño alterado). Quitaron la paja del cuerpo de Pansy a la mañana siguiente (limpiando el cuerpo). Durante las semanas posteriores a la muerte, los sobrevivientes permanecieron aletargados y callados, y comieron menos de lo normal (pena, luto). Evitaron dormir en la plataforma del lecho de muerte durante varios días (dejando objetos o lugares asociados con el difunto intactos).

Si un chimpancé se comporta como lo haría un ser humano en una situación (muerte de un pariente) que sería un fuerte desencadenante del duelo humano, ¿cuánto de un salto es inferir que el animal también puede experimentar un estado interno similar a la experiencia humana? de luto (tristeza)?
Creo que el salto es muy pequeño.
pena de chimpancé

¿Pueden estas observaciones controladas de los afligidos chimpancés decirnos sobre los componentes básicos de la tristeza y la depresión humanas? Para que uno olvide, mientras que la vida tiene miles de millones de años, los mamíferos solo han existido por 300 millones de años, y los humanos solo por unos pocos cientos de miles. Dado el conservadurismo de la evolución (compartimos casi el 99 por ciento de nuestros genes con chimpancés), la mayoría de nuestras adaptaciones se desarrollaron en especies que no tenían lenguaje o cultura. El estado de ánimo es un excelente ejemplo de una adaptación que precedió al lenguaje (lo que explica por qué no es tan fácil razonar para salir de la depresión).

Los estados de ánimo se han quedado porque tienen una función. Los estados de ánimo elevados nos llevan a buscar recompensas de manera más eficiente. Los estados de ánimo bajos centran nuestra atención en los obstáculos en nuestro camino. En gran parte porque equiparamos el estado de ánimo con el lenguaje que se usa para describir el estado de ánimo, tendemos a negar la idea de que otras especies también tengan un estado de ánimo. Sin embargo, el lenguaje no es necesario para beneficiarse de la actividad organizadora de los estados de ánimo. Seguramente, la capacidad para el estado de ánimo ayudó a nuestros ancestros mamíferos a perseguir objetivos relacionados con la supervivencia incluso antes de que hubiera etiquetas de miseria o euforia: recibieron un impulso cuando estaban en camino a encontrar pareja, comida o un nuevo aliado, y un estado de ánimo caer cuando sus esfuerzos no estaban dando sus frutos, cuando estaban en situaciones donde no había nada que hacer.

En los sobrevivientes de Pansy, vemos reacciones a la profunda pérdida de un pariente cercano, una situación que podría poner en peligro la supervivencia de todo el grupo. Tiene sentido que tal pérdida desencadene el conjunto de comportamientos tan bien documentados en el artículo Current Biology. ¿Es demasiado considerar esta tristeza? Sin poder comunicarse con Blossom y Chippy, la evidencia siempre será presunta, pero todo sobre el comportamiento de los chimpancés sugiere que viven en un estado de ánimo bajo en el que se interrumpe su actividad normal y se ven obligados a unirse para analizar y hacer frente a una pérdida. La tristeza nos envuelve a los humanos en un capullo en el cual hacemos una pausa y analizamos lo que salió mal. Tiene sentido que los chimpancés estén equipados con el mismo capullo.

¿Importa que los chimpancés no puedan informar que están tristes? A este respecto, son como un bebé humano de nueve meses, o un humano humano con Alzheimer avanzado que carecen de la capacidad de describir su estado interno como podría hacerlo un adulto humano competente lingüísticamente. Si negamos la tristeza de estos chimpancés, debemos negar la tristeza a los millones de humanos que no pueden informar sobre sus sentimientos.

¿Importa que los factores desencadenantes de la tristeza humana sean más idiosincrásicos que los precipitantes de la tristeza de los chimpancés? Desde la novia dejada en el altar hasta un despido inesperado hasta la derrota de una serie mundial en entradas extras, sí, los antecedentes de la tristeza humana son casi ridículamente variados. Y sin embargo, hay un tema central de pérdida que atraviesa las especies. En este sentido, todos somos sobrevivientes de Pansy.

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