El dualismo mente-cuerpo no siempre es saludable

Cuando se trata de la mente y el cerebro, estamos tan acostumbrados a escuchar que adoptar un enfoque no materialista de la vida es mucho más enriquecedor y satisfactorio que adoptar un enfoque materialista. Aquellos de nosotros que deseamos igualar la mente con la producción del cerebro a menudo son criticados por nuestro enfoque reduccionista. El materialismo es ridiculizado por sus intentos de igualar la mente y la experiencia de la conciencia como el producto de una máquina. Si la actividad cerebral es reducible a patrones de información distribuidos como estados binarios on / off en las neuronas, entonces usted debería ser capaz de construir robots conscientes. Como señala el filósofo John Searle, si los cerebros son como las computadoras y las mentes son como los programas de computadora, entonces una mente puede existir en cualquier computadora adecuada, ya sea hecha de materia gris, silicio o una colección adecuada de latas de cerveza. Con argumentos como ese, es fácil ver por qué el materialismo es un objetivo tan fácil para la mayoría de las personas.

Si la mente no está atada al cuerpo (y ¿cómo puede una cosa no física ser de origen físico?) Entonces es espiritual y constantemente nos dicen que aquellos que tienen una visión espiritual son mucho más felices. Los creyentes pueden ser personas más felices, pero como señala mi colega Paul Bloom, esto tiene más que ver con que pertenecen al grupo mayoritario de la sociedad que a una minoría de no creyentes. Por ejemplo, el ateísmo es más frecuente en los países escandinavos, pero no está asociado con los mismos niveles de descontento informados en los EE. UU. Los dualistas también tienden a respaldar el libre albedrío y rechazan las explicaciones deterministas del comportamiento. Son más felices en sus trabajos y superan a sus colegas. En general, el materialismo recibe una mala prensa.

El dualismo también es probable que sea el defecto intuitivo que se desarrolla a medida que los niños llegan a apreciar el contenido de sus propias mentes y la de los demás. Paul y yo hemos demostrado que, si bien los niños pequeños aceptan que una máquina puede copiar aspectos materiales de un individuo, los aspectos de la mente son únicos y no duplicables. Es una construcción universal que se encuentra en todas las religiones y puede verse como la base de las creencias posteriores a la vida: si la mente no está limitada al cuerpo, puede sobrevivir a la muerte. Jesse Bering ha demostrado que incluso los adultos que expulsaban explícitamente las creencias posteriores a la vida, sin embargo, hablaban del difunto como si sus mentes aún estuvieran al tanto.

Como un materialista portador de tarjetas sin creencias en el dualismo, es alentador leer acerca de un estudio recién publicado en Psychological Science que demuestra que adoptar una postura materialista no es del todo malo. Se informó que los participantes que estaban preparados con dualismo participaban en comportamientos menos saludables y actitudes menos positivas hacia los alimentos que los participantes preparados con materialismo. Los participantes preparados con materialismo eligieron, compraron y consumieron comidas más saludables. Los autores concluyen que adoptar una perspectiva más fisicalista en las poblaciones en riesgo puede conducir a un cambio hacia estilos de vida más saludables o, al menos, es mejor que rezar por ello.

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