El drama del Niño Dotado: Parte 2

El trauma infantil tiene un efecto en la enfermedad mental de los adultos.

En The Drama of the Gifted Child , Alice Miller argumenta que la enfermedad mental no está arraigada en los genes, ni en un cerebro defectuoso. Surge del sufrimiento emocional que se produce cuando un niño tiene padres narcisistas. “Tenemos solo un arma perdurable en nuestra lucha contra la enfermedad mental: el descubrimiento emocional de la verdad sobre la historia única de nuestra infancia“, escribe Miller. En un blog anterior, discutí cómo el niño emocionalmente sensible sintoniza con las necesidades y expectativas de un padre narcisista. El niño está sintonizando con las necesidades de sus padres a un alto precio. El niño pierde su propio yo.

La verdadera identidad del niño -sus sentimientos y deseos, aparte de lo que percibe que sus padres quieren de ella- está encerrada en una especie de bodega de cristal inaccesible para la mente consciente del niño. El libro de Miller se publicó por primera vez en los Estados Unidos con el título Prisoners of Childhood. Creo que este título es más apropiado porque describe la prisión emocional en la que el niño vive durante toda la infancia.

Un problema que encuentro a menudo con los adultos que han experimentado un trauma cuando eran niños es que necesitan una validación constante del sufrimiento de su infancia. Necesitan saber que el dolor emocional que experimentaron durante su crecimiento, que solo emerge en la conciencia de la terapia años más tarde, fue real. Debido a que su verdadero yo estaba encerrado en la prisión de la bodega de vidrio, nunca están seguros de que los traumas y el sufrimiento que experimentaron fueran reales. Dudan de sus propios pensamientos y sentimientos y necesitan confirmación constante. Esto es especialmente así cuando sus familias son prósperas y aparentemente perfectas.

En la terapia, los sentimientos dolorosos encerrados comienzan a despertar a la conciencia, con mayor frecuencia como enojo. La terapia es, como dice Miller, “el único camino por el cual podemos dejar atrás la prisión cruel e invisible de nuestra infancia”. Nos liberamos transformándonos de las víctimas inconscientes del pasado en personas responsables en el presente, que conocen nuestro pasado y, por lo tanto, pueden vivir con él “.

Al comienzo de la terapia, la duda y la negación son enemigos siempre presentes. Los sobrevivientes de padres narcisistas o abusivos dudan constantemente de sus propios recuerdos. “¿Mis padres eran realmente abusivos?” Preguntan en cada sesión. “¿Fui un niño maltratado cuando todos en mi familia me dicen que tuve una infancia feliz y nadie quiere escuchar sobre mis recuerdos de abuso?”

Por supuesto, hay un espectro de heridas infantiles. Los niños que son víctimas de abusos deshonestos o físicos sufren más profundamente. Los niños que fueron maltratados o abusados ​​por padres, hermanos mayores, otros miembros de la familia o incluso amigos de la familia sufren profundamente. Se protegen de estas experiencias dolorosas mediante el mecanismo defensivo de la disociación. Su conciencia se divide. Están allí en la experiencia del abuso y tampoco allí. La experiencia real del abuso se vuelve reprimida, disociada, encerrada para que el niño pueda seguir viviendo. La disociación es el proceso por el cual el niño sobrevive.

También hay formas más leves de trauma infantil. Escuchar a los padres discutir constantemente puede ser traumático para el niño inteligente sensible que está demasiado sintonizado con las emociones de sus padres. Ser testigos de violencia doméstica es otra fuente de trauma para el niño.

Cualesquiera que sean las predisposiciones genéticas que las personas puedan tener hacia la enfermedad mental, enfrentar la verdad dolorosa sobre los traumas de nuestra infancia es la forma de salir del laberinto de desesperación experimentado por los sobrevivientes de infancias abusivas. Esta es una verdad difícil de enfrentar porque hace que muchas personas, especialmente las familias de sobrevivientes de trauma, se sientan incómodas. Prefieren negar el abuso en lugar de creer a los miembros de la familia capaces de tal comportamiento destructivo. Pero la víctima conoce la verdad, consciente o inconscientemente, aunque se seca las lágrimas y simula lo contrario.

Esta duda, ya sea que el abuso haya tenido lugar o no, puede ser en sí mismo una fuente de angustia emocional. En otro libro, El cuerpo nunca miente , Miller describe el abuso de la famosa autora Virginia Woolf, quien fue abusada sexualmente por sus dos medios hermanos en la infancia y la adolescencia. En el diario de Woolf, se refirió al abuso, aunque no se atrevió a contárselo a sus padres porque no podía esperar el apoyo de ellos.

Cuando Woolf leyó a Freud, comenzó a pensar que lo que había experimentado eran las meras fantasías del abuso. Anteriormente, Freud argumentó que todos los trastornos mentales surgían del abuso en la infancia. Enfrentando el ostracismo por parte de sus colegas en la comunidad médica, Freud cambió sus puntos de vista. En lugar de abusos reales, sus pacientes sufrieron porque simplemente tenían fantasías de abuso: los famosos complejos de Edipo y Electra.

Según uno de los biógrafos de Woolf, cuando Woolf leyó la opinión de Freud de que las meras fantasías de abuso eran la causa del dolor emocional en la edad adulta, Woolf comenzó a dudar de su propia experiencia. Además, la explotación sexual fue bien escondida por las familias en ese momento. Ella no podía confiar a su familia o amigos. Woolf sabía exactamente lo que le había sucedido, pero deseó que no hubiera sucedido. Ella se confundió, no estaba segura de sí misma, y ​​finalmente llegó a creer que estaba loca. A la edad de 51 años se suicidó.

Según Miller, el suicidio de Woolf podría haberse evitado si ella tuviera un terapeuta que la creyera. Desafortunadamente, durante la época en que vivió Woolf, Freud era el gran experto en enfermedades mentales. E incluso Freud tuvo que negar el hecho del abuso sexual para ser aceptado por sus colegas médicos y por la sociedad.

Miller regresa valientemente a la visión anterior de Freud sobre el trauma infantil y la enfermedad mental. Con la ayuda del terapeuta correcto que reconoce la realidad del abuso del paciente, el proceso de curación puede continuar. La víctima del trauma debe experimentar el dolor reprimido a una edad temprana. Para Miller, esta es la única forma en que se pueden resolver los bloqueos emocionales. Solo puedo pensar que Miller se hubiera horrorizado ante la solución de hoy al sufrimiento mental: más represión de estos sentimientos al darle a la víctima drogas psiquiátricas para Band Aid el dolor y alejarlo aún más de la conciencia.

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