El Dr. Jones Tapia aborda la salud mental en las cárceles

Nneka Jones Tapia, used with permission
Fuente: Nneka Jones Tapia, utilizada con permiso

"Me gustan los desafíos", dijo el Dr. Nneka Jones Tapia.

Ella debería estar mejor, porque Jones Tapia ha enfrentado uno de los problemas más difíciles e importantes a los que se enfrenta nuestra sociedad hoy en día; a saber, cómo abordar las necesidades de salud mental de los reclusos a fin de reducir la reincidencia y promover un reingreso saludable a la sociedad.

En una movida histórica, después de años de trabajar como psicóloga en el sistema penitenciario, fue ascendida a directora ejecutiva de la cárcel del condado de Cook en Chicago, una de las prisiones más grandes del país. Y su promoción es parte de una revolución en curso en este país, por la cual la gente quiere reducir el encarcelamiento y mejorar los resultados de salud mental de quienes están en el sistema penitenciario.

Muchos consideran que las cárceles son los nuevos "asilos", donde hay más personas con enfermedades mentales en las prisiones que en los hospitales. A pesar de que existen varias formas eficaces de medicación y psicoterapia que pueden ser útiles para tratar enfermedades mentales, un gran porcentaje de personas encarceladas no reciben un tratamiento de salud mental apropiado. Por ejemplo, un informe de 2006 de la Oficina de Estadísticas de Justicia encontró que más del 50 por ciento de las personas en prisión tenían enfermedades mentales, pero solo un tercio de estas personas recibía tratamiento de salud mental. Un informe reciente de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental sugiere que hasta 51,000 prisioneros están en una lista de espera para un tratamiento de adicción a las drogas que podría mejorar su salud mental y reducir sus condenas.

En muchos sentidos, la promoción de Jones Tapia no es sorprendente, dada su historia personal y desarrollo profesional. "Nunca había trabajado en una institución correccional, pero realmente creía que mis pasos estaban ordenados en el sentido de diferentes experiencias de vida que me atraían a eso", explicó. "Y recién comencé a estudiar más y más psicología, y recibí mi maestría y mi doctorado. Luego, en mi programa de doctorado, decidí que quería pasante en una institución correccional. Nunca antes había estado en Chicago, pero me sentí inclinado a trabajar en una instalación grande ".

"Y así me mudé a mi país a Chicago; no conocía un alma Y he estado aquí la mayor parte del tiempo desde entonces. Completé mi pasantía aquí, y luego completé mi formación postdoctoral aquí durante el año. Me contrataron como psicólogo de personal por un año. Así que trabajé en el campo durante un año antes de volver al sur, y fui el psicólogo jefe de la prisión federal de propiedad privada durante un año. Y nuevamente, iba a volver a mis raíces y quedarme, pero después de un año, el condado de Cook me devolvió la llamada. Y volví como jefe de psicología para el proveedor médico que estaba aquí. Y lo hice durante tres años, y pensé que había hecho todo lo posible y luego el sheriff me llevó a este lado con gratitud, y he trabajado para la oficina del sheriff desde octubre de 2013. En mi anterior función en la oficina del sheriff , Supervisé todas las iniciativas de salud mental, y ahora en este papel actual, aquí estoy ", dijo.

Jones Tapia ha descubierto que cada día presenta sus propios desafíos. "No hay dos días iguales". Cada vez que trabajas en una institución correccional, realmente no creo que podamos planificar nuestro día. Pero he tratado de hacer eso lo mejor que puedo ", dijo. "Por lo general, comenzamos con una breve reunión con el personal, el jefe de gabinete y el jefe de la oficina, solo para dar una idea de algunos de los incidentes ocurridos en la cárcel desde la noche anterior. Y pensando en formas de mayor nivel de cómo manejar esos problemas. Luego tratamos de salir para hablar con el personal, interactuar con los internos, solo para que no nos perdamos una parte importante de la administración de esta gran operación. Luego volvemos a la mesa y somos lo más flexibles posible al idear ideas para ayudar al personal y a los reclusos ".

    Parte del desafío es familiarizarse y estar preparado para cualquier diagnóstico concebible de enfermedad mental. "Desde que estuve aquí en el condado de Cook, creo que he visto todos los diagnósticos de salud mental en el [Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales] que pasan por estas puertas. Ahora, estamos viendo a bastantes personas que ingresan con trastornos del estado de ánimo. Muchas personas ingresan con trastorno bipolar más grave ", dijo Jones Tapia. "Los problemas de control de impulso son definitivamente prevalentes. Pero lo más preocupante es que estamos viendo más personas que ingresan con psicosis severa y moderada. Y requieren un largo período de estabilización. Es posible que haya escuchado que en nuestra cárcel del Condado de Cook, nuestra población general está bajando. Pero nuestra población de salud mental está subiendo, y están mucho más enfermos ".

    Pero a través de su experiencia trabajando en el sistema correccional, Jones Tapia ya ha identificado diferentes factores que pueden ser útiles o perjudiciales para la salud mental de las personas en prisión. Su primera sugerencia es la presencia de programas de desviación, o programas en los que las personas son llevadas a centros de salud mental y son evaluadas antes de ser encarceladas. Existe evidencia de que los programas previos a la reserva y los programas de diversión basados ​​en la corte reducen el tiempo de encarcelamiento de las personas mentalmente enfermas en prisión. Sin embargo, los programas actuales no parecen reducir la reincidencia. Jones Tapia siente que podemos hacerlo mejor.

    "Comienza con verdadera diversión. Y no creo que hayamos visto una verdadera diversión en este punto. Y lo que quiero decir con desviación es tener un centro de evaluación de salud mental donde nuestras agencias policiales comunitarias puedan llevar a las personas para una evaluación ", explicó. "Y estoy hablando de aquellos que están involucrándose en comportamientos más molestos que realmente no deberían ser llevados a la cárcel. Pero la desafortunada circunstancia de nuestra aplicación de la ley local es que los van a llevar a la cárcel y terminan en 15 a 20 minutos o se sientan con ellos en una sala de emergencia local durante horas. Y eso simplemente no es un uso inteligente de su tiempo. Y así tener el establecimiento de centros de triage de salud mental en toda la comunidad donde puedan llevar a las personas a una evaluación rápida y un plan de tratamiento y luego tener cierto nivel de supervisión comunitaria, eso sería una verdadera distracción ".

    Jones Tapia reconoce además que muchos de los factores estresantes, como la pobreza y el conflicto familiar, que están relacionados con la recaída en la enfermedad mental en realidad empeoran, no mejoran, por el encarcelamiento. Y como resultado, estos programas de desviación también deben abordar estos estresores potenciales para que los programas de desvío sean realmente efectivos.

    "Y debería decir que cuando hablo de planificación de alta, no termina en la cárcel. Realmente tienes que comenzar en la cárcel, pero continuar más allá de nuestras puertas. Entonces, los proveedores de tratamiento de la comunidad ingresan a la cárcel y se presentan a los detenidos, por lo que es más probable que sigan a esas personas después del lanzamiento, cuando ya se han comprometido con ellos ", explicó.

    Jones Tapia se ha sentido alentada por lo que ha visto en la cárcel del condado de Cook. "Y luego con respecto a la planificación del alta, aquí en la cárcel, bajo la dirección del sheriff [Thomas] Dart, hemos presentado una serie de iniciativas de planificación de altas. Él acaba de abrir un centro de transición de salud mental en agosto del año pasado, donde ofrecemos a las personas tratamiento de salud mental en forma de terapia de grupo, educación, habilidades de preparación para el trabajo ", dijo. "Y realmente tratamos de darles la mayor cantidad de recursos posible para que cuando nos dejen, tengan las herramientas que necesitan para ser realmente exitosos". Y con ese programa, hemos tenido alrededor de 40 personas que han sido liberadas de la custodia. Y todos ellos continúan con su tratamiento de salud mental. Y la mayoría de ellos están empleados o en la escuela, lo que habla de los éxitos de esta planificación adecuada de alta ".

    El Departamento de Salud y Servicios Humanos dice que una forma importante de mejorar los programas de diversión es asegurarse de que estos programas usen el tratamiento más moderno. Jones Tapia describe cómo la terapia cognitivo-conductual parece ser particularmente eficaz entre las personas encarceladas. "Debido a que en una cárcel nunca sabemos cuánto tiempo estará bajo custodia un individuo, realmente queremos causar el mayor impacto en un corto período de tiempo". Y como tal, hemos visto que cuando tratamos de enfocarnos en terapias centradas en soluciones, terapia cognitivo-conductual, los detenidos responden bastante bien a la terapia cognitivo-conductual. Cuando les das herramientas para ayudarlos a manejar algunos de sus síntomas, realmente parecen apreciar eso. Y nuevamente, no saber cuándo podrían ser liberados, les da a los médicos la satisfacción de saber que han impactado positivamente a la persona, incluso si por un momento ", explicó.

    Sus ideas son consistentes con investigaciones que demuestran la eficacia de la terapia cognitivo-conductual (TCC). La investigación sugiere que la TCC puede ser eficaz para una variedad de trastornos clínicos, incluidos los trastornos del estado de ánimo, la ansiedad y el consumo de sustancias. Además, esta eficacia parece aplicarse a las poblaciones carcelarias. Un metaanálisis de 58 estudios encontró que la terapia cognitivo-conductual, particularmente el manejo de la ira y el entrenamiento de destrezas interpersonales para la resolución de problemas, se asociaron con reducciones en la reincidencia tanto en jóvenes como en delincuentes juveniles.

    Pero incluso si se ofrecen programas de derivación y tratamientos basados ​​empíricamente, como la terapia cognitivo-conductual, existen barreras. Una de las principales barreras es que las personas que luchan con enfermedades mentales sufren de estigma. En 1999, el cirujano general de los EE. UU. Identificó el estigma de la enfermedad mental como una de las mayores barreras al tratamiento.

    Jones Tapia explica cómo se manifiestan los problemas en la prisión: "Todas las noches procesamos a cientos de personas que ingresan en nuestra cárcel. Y todos los que ingresan a la cárcel reciben una pantalla de salud mental. En ese proceso es muy difícil identificar a alguien con una enfermedad mental si no se autoinforme, especialmente si es relativamente estable. Y lo que hemos visto es que varias personas no informan por sí mismas una historia de enfermedad mental posiblemente debido a ese estigma. Porque sienten que tienen la oportunidad de ser "normales". Y tratan de engrandecerse en las áreas de población general de la cárcel, y luego, a medida que pasa el tiempo, porque nuestro personal está tan bien entrenado, comienzan a ver algunos de estos síntomas manifiestos y los remiten a los profesionales de salud mental apropiados. . Pero esa es una de las formas en que el estigma nos afecta, es que varias personas pueden ingresar y presentarse muy bien con esa evaluación inicial con la esperanza de ser ubicadas en la unidad de atención no mental ".

    Otra barrera que Jones Tapia cree que puede limitar la eficacia del tratamiento para las personas encarceladas es la capacidad de administrar medicamentos a los pacientes que no se ofrecen como voluntarios para el tratamiento. Este tema ha recibido mucho debate ya que los problemas de tratamiento eficaz y los derechos civiles pueden colisionar.

    "Una cosa que nos viene a la mente son nuestras políticas de medicamentos involuntarios. En este momento, al menos en el estado de Illinois, una persona tiene que alcanzar tal nivel de severidad antes de que podamos tratarlos involuntariamente ", explicó. "Y eso, lo escuché una y otra vez de las familias, es lo más desgarrador". Porque saben que su ser querido necesita tratamiento, y sabemos que muchas personas no quieren aceptar el tratamiento. ¿Qué debe hacer un miembro de la familia que no sea mirar a su ser querido caer de manera constante y luego llegar al punto en que pueda tratarlo por la fuerza? Entonces, realmente me gustaría que echemos un vistazo a la política de medicamentos involuntarios ".

    Jones Tapia reconoce que este es un tema de debate sustancial. Muchos activistas de los derechos civiles argumentarían que la medicación involuntaria de las personas en la cárcel va demasiado lejos. Desde su punto de vista, la clave es abrir el tema a discusión y reunir a las partes interesadas para que trabajen juntas para tratar a los enfermos mentales mientras se preserva la dignidad humana. Y, en última instancia, sus pensamientos sobre el tratamiento involuntario giran más en torno a tener una gama de opciones.

    "Estoy diciendo que no tiene que haber ningún lado del péndulo. Realmente necesitamos un buen equilibrio. Necesitamos tener protecciones establecidas para que no tratemos a individuos contra su voluntad que no lo requieren. Pero sabemos que cuando tenemos información de que alguien que no acepta el tratamiento es más propenso a deteriorarse y tiene un historial de deterioro, tenemos la responsabilidad de actuar ", dijo. "Y lo que le diría a cualquiera es que nos tomará a todos venir a la mesa y realmente acordar qué va a funcionar mejor. Porque lo que estamos haciendo ahora no está funcionando. Cuando tenemos personas que se enferman cada vez más, los miembros de la familia no tienen ningún recurso, entonces los seres queridos terminan cometiendo algún delito. Y muchas veces, eso es tan simple como allanamiento, y llegan a la cárcel ".

    "Pediría a algunos de nuestros opositores que consideren qué está haciendo eso con las libertades civiles de las personas", agregó. "Simplemente no quiero parecer que estoy diciendo que debemos medicar a todos a la fuerza porque seré el primero en decir que todos tenemos nuestros derechos y nuestras responsabilidades. Pero lo que sí veo es que tenemos que ofrecer más opciones para las personas con enfermedades mentales, así como para sus familias. Siguiendo con la línea de medicamentos forzados, ahora tenemos personas bajo nuestra custodia que han presentado tal nivel de violencia, no porque sean individuos violentos por naturaleza, sino porque sus síntomas se han agravado tanto que esa es la forma en que responden a los demás. . Y una vez que hemos adquirido una orden judicial, que es muy difícil de obtener para la medicación forzada, la medicación involuntaria, ves que sale el lado humano ".

    Una de las razones por las que obtener un tratamiento adecuado podría ser importante no solo es reducir el sufrimiento de los reclusos, sino también permitirles la posibilidad de obtener los beneficios de las interacciones sociales mientras están encarcelados. Por ejemplo, algunas investigaciones sugieren que el aislamiento social, como el de aquellos en confinamiento solitario, es perjudicial para el bienestar físico y emocional. Por otra parte, los reclusos que están lo suficientemente bien como para recibir educación pueden ser capaces de aumentar las perspectivas de empleo en el momento de la liberación y reducir la reincidencia.

    Jones Tapia ofreció un ejemplo: "Estoy pensando en un caballero que fue tan violento que tuvimos dificultades para salir con otras personas. Entonces tendría que salir de su celda solo y simplemente estar cerca de los oficiales. Y desea aumentar la interacción social tanto como sea posible, pero tenemos que mantener a otras personas a salvo. Y una vez que el señor fue puesto en medicación psiquiátrica, porque realmente no entendía en ese momento lo que estaba dejando, que estaba declinando el tratamiento. Pero una vez que fue colocado en los medicamentos, lo he visto en la escuela. Es un participante activo en terapias grupales. Él ayuda a los oficiales en el nivel. Y eso es más parte del lado humano que he visto a través del tratamiento ".

    Su ascensión a su nuevo rol es parte de una imagen más amplia de personas que reconocen que el sistema de justicia penal no es tan efectivo como cualquiera quisiera en el manejo de enfermedades mentales. Y hay un movimiento de todos los lados del espectro político para reducir el ingreso de personas con enfermedades mentales en el sistema de justicia penal. En particular, muchas personas consideran que una enfermedad mental como el consumo de sustancias y la dependencia no debe tratarse con dureza en el sistema de justicia penal. Por ejemplo, Sens. Rand Paul (R-Ky.) Y Cory Booker (DN.J.) han propuesto la Ley Canjear, proponiendo reformas como la eliminación de los registros de delincuentes no violentos como los condenados por posesión de drogas a la edad de 15 años para que estas personas tengan una mejor oportunidad de conseguir un empleo.

    Jones Tapia reflexiona sobre el cuadro más amplio de la reforma. "Los problemas que estamos viendo aquí en el condado de Cook están, estoy seguro, más o menos lo mismo en los condados más pequeños, así como en los condados más grandes. Y el Sheriff Dart ha hecho un gran trabajo siendo un visionario y un portavoz del problema. Pero necesitamos más personas para involucrar a nuestros legisladores locales para asegurarnos de que comprendan realmente el problema al que nos enfrentamos y tomar decisiones más responsables desde el punto de vista fiscal cuando se trata de no reducir los servicios de tratamiento en nuestra comunidad; Porque ya lo hemos hecho antes, y hemos visto los resultados. Estamos experimentando el resultado cuando vemos a 2,000 [o] 3,000 personas con enfermedades mentales en la cárcel del Condado de Cook ".

    "Así que tenemos que hacer un mayor impacto para hacer cumplir el cambio y entender que todos tenemos una participación en esto. Podría ser nuestro miembro de la familia. Podría ser nuestro vecino. Y cuando llega cerca de casa, es cuando tendemos a responder ", dice ella.

    "Bueno, respondamos ahora, porque este problema no va a desaparecer, se está haciendo más grande".

    Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.