El dolor crónico de la batalla: ¿habrá un "Síndrome de la Guerra del Golfo" para los veteranos de las actuales guerras de Irak y Afganistán?

Prácticamente en todas las guerras hay una cantidad de participantes con síntomas inexplicables. Tales quejas generalmente involucran fatiga, molestias gastrointestinales no específicas y dolor muscular y articular. Con el Día de los Veteranos mañana, es un momento no solo para agradecer a los hombres y mujeres que prestan servicios, sino también la oportunidad de desearles lo mejor cuando regresan de los rincones más remotos de la tierra. Con suerte, regresan de esos rincones lejanos a un futuro sin dolor crónico.

Muchos lectores recordarán los síntomas físicos inexplicables que recibieron bastante atención de los medios durante y después de la Guerra del Golfo de 1991. Curiosamente, tales quejas somáticas fueron más frecuentes en aquellos con el diagnóstico de trastorno de estrés postraumático (TEPT) u otras afecciones psicológicas. Desafortunadamente, estas quejas físicas han tenido una consecuencia que no es trivial: los veteranos de la Guerra del Golfo de 1991 sufrieron una importante discapacidad laboral (medida por días ausentes del lugar de trabajo).

Un estudio publicado el año pasado en la edición de marzo-abril de "Psychosomatics" revisó los registros de más de 1,200 pacientes de Irak y Afganistán evaluados por psiquiatras en el Landstuhl Regional Medical Center en Alemania, la instalación médica militar más grande fuera de los Estados Unidos. Un poco menos del 3% recibió un diagnóstico de trastorno del espectro somatoforme (SSD); de ellos, el 63% fueron diagnosticados con trastorno de conversión, 3% de trastorno de dolor, 3% de trastorno somatoforme indiferenciado, 23% de factores psicológicos que afectan la condición física, y 7% eran sospechosos de simulación. Una de las manifestaciones SSD más comunes fue dolor de cabeza.

Curiosamente, los factores estresantes relacionados con el despliegue como las condiciones de vida estresantes, los extremos del clima, los problemas interpersonales con supervisores y compañeros y la falta de sueño se asociaron más (aproximadamente el 47% de los casos) con SSD. Historia psiquiátrica anterior o familiar se asociaron con el 43% de los casos de SSD. El historial anterior de exposición al combate, los problemas familiares en el hogar y los antecedentes de trauma fueron responsables de un porcentaje relativamente bajo de SSD.

Entonces, ¿por qué los SSD son tan poco comunes, hasta ahora, entre los veteranos de Irak y Afganistán? Aquí hay algunas teorías:
1. Tal vez hay menos de un estigma para los veteranos de hoy; pueden sentirse más libres para denunciar las quejas psiquiátricas, recibiendo tratamiento de manera más oportuna en comparación con las guerras pasadas. En los últimos años se ha puesto más énfasis en mantener la salud mental del personal militar.
2. Puede haber una resolución rápida de la queja de presentación una vez que el paciente evacuado se encuentra en un entorno seguro, fuera de la zona de combate.
3. Las SSD pueden ser manejadas de manera efectiva mientras están en el teatro de combate, ya que hay una fuerte presencia de salud mental en las zonas de combate de hoy.
4. Quizás las SSD y los síntomas somáticos que se convierten en quejas de dolor crónico son cosas que se ven con más frecuencia después de muchos años. Podría ser que sea demasiado pronto para que el paciente vulnerable desarrolle tales síntomas y diagnósticos. Debe recordarse que después de la Guerra del Golfo de 1991, el 40% de los síntomas físicos reportados por los veteranos tuvieron un período de latencia que excedió un año después del regreso del despliegue.

Tenga la seguridad de que los veteranos de las guerras de hoy serán seguidos de cerca. Y aunque los tiempos han cambiado, dado que hay una mayor sensibilidad por parte de los militares en términos de protocolos de prevención del suicidio y los intentos de eliminar el estigma de la búsqueda de consejería de salud mental, quienes tratan a los veteranos de hoy también deben estar atentos para los nuevos desafíos que pueden surgir de un veterano que debe someterse a repetidos despliegues en el entorno de combate. La exposición repetida a eventos traumáticos y la anticipación de esos despliegues repetidos podrían muy bien dar como resultado una enfermedad psiquiátrica hasta ahora no vista y más virulenta que seguramente tendrá manifestaciones somáticas.

Tómese un momento para recordar al Veterano mañana. Existe la posibilidad de que siga librando batallas mucho después de abandonar el servicio.

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