El Doctor Who y la Neurociencia de las Malfunciones de la Moral

Aterrorizado por cómo podría responder, el Doctor le pregunta a Clara: "¿Soy un buen hombre?" (Doctor Who, "Into the Dalek")

¿El Doctor ha extraviado uno de sus corazones? "Deep Breath" e "Into the Dalek": los dos primeros episodios completos de Peter Capaldi protagonizados por la serie televisiva de ciencia ficción de la BBC, Doctor Who , revelan a un médico cuya empatía puede verse afectada, un hombre cuya moralidad puede haber fallado.

El canon ficticio de Doctor Who explica ocasionalmente la refundición del actor principal haciendo que el personaje se someta a un proceso de regeneración (explicado un poco en una publicación anterior, "Doctor Who: Regeneración y un dilema de las identidades de los médicos"), que reconstruye una Todo el cuerpo de Time Lord, célula por célula, e incluso altera la personalidad en el proceso. En los últimos episodios desde su última regeneración, el llamado Doceavo Doctor se ha quedado corto en empatía en más de un sentido. Él necesita empatía tanto de como para los demás.

Mostrando empatía

"Sí, mi cuidador. A ella le importa, así que no tengo que hacerlo ".
– El Doctor presentando a Clara en "Into the Dalek".

En el episodio de estreno de la temporada "Deep Breath", el Doctor aparentemente abandona a su compañera de viaje Clara, dejando a su amigo en una situación que la tiene "aterrorizada" y llorando. A pesar de que reaparece en el momento perfecto para demostrar que él le ha devuelto la vida y no la ha abandonado realmente, la ha colocado en esa posición aterradora para servir al propósito práctico de reunir información para la misión que tiene entre manos. En el siguiente episodio, "Into the Dalek", muestra una aparente indiferencia por el sufrimiento del soldado Journey Blue por su hermano y nuevamente por los sentimientos de su equipo por la muerte de otro soldado. Cada vez, el Doctor se mantiene enfocado en la tarea en cuestión y critica a los demás por pensar en esas muertes en lugar de preocupaciones más prácticas. Clara expresa su furia por sus prioridades actuales: "La gente está muriendo aquí, y hay un poco de ti que está contento. Los Daleks son malvados, después de todo; todo tiene sentido; ¡El doctor tiene razón!

"Into the Dalek" explora ambos lados de la moneda: un héroe que no está completamente en contacto con su lado bueno y un monstruo desconectado de su propio mal. Un Dalek es una pequeña criatura genéticamente modificada para odiar la vida, más conocida por su carcasa robótica que parece un pimentero gigante con un émbolo para un brazo y un batidor de cocina para el otro. La computadora del caparazón Dalek monitorea los recuerdos y sentimientos de la criatura para reprimir cualquiera que pueda ir en contra de la intención tradicional de Dalek de "exterminar". El Doctor descubre un Dalek dañado con nuevas prioridades. Ha decidido que la resistencia a la vida misma es inútil. "Un Dalek tan dañado se ha vuelto bueno", dice el Doctor. "La moralidad no funciona bien. ¿Cómo me resisto? ". Sin embargo, Dalek dañado no se ha vuelto menos asesino. Simplemente significa destruir Daleks en lugar de matar a todos los demás.

¿Pueden los cambios neuronales realmente alterar la moralidad de alguien? Sí, pueden, de hecho.

La empatía toma tres formas principales: empatía cognitiva , saber lo que otros están sintiendo; empatía emocional , sintonizar los sentimientos de los demás al reflejar sus sentimientos en las propias emociones; y empatía compasiva , sintiendo la propia preocupación y consideración por la angustia y los sentimientos de los demás. Los estados neurales temporales y los cambios neuronales duraderos pueden influir en todos ellos.

La estimulación magnética transcraneal (TMS), mediante el uso de un campo magnético desde el exterior del cráneo para manipular el cerebro que habita en el interior, puede estimular o inhibir la actividad neuronal dependiendo de cómo se aplica, ya que un campo magnético móvil crea corriente eléctrica. La estimulación magnética puede mejorar la empatía o impedirla según cómo y dónde se aplica en el cerebro (Carr, Iacoboni, Dubeau, Mazziotta y Lenzi, 2002; Geddes, 2011; Hetu, Taschereau-Dumouchel, y Jackson, 2011), aunque si esto podría convertirse en algo más que un efecto fugaz y temporal, permanece abierto a futuras exploraciones. El procesamiento empático en la moralidad no es simplemente una imitación emocional de los sentimientos de los demás; también se trata de entender a los demás. Un equipo de investigación dirigido por Rebecca Saxe (2009) descubrió que el TMS alteraba el funcionamiento temporoparietal, lo que interfería con la capacidad de los participantes para formar juicios morales que requerían una comprensión de las intenciones de otras personas. Los pulsos magnéticos alteraron los juicios morales temporalmente.

Los cambios a largo plazo en el cerebro pueden producir cambios a largo plazo en la empatía y las preocupaciones morales relacionadas. Algunas personas con lesiones en la cabeza se ven como psicópatas de alguna manera. La lesión cerebral traumática (TBI) puede provocar dificultades para procesar las emociones. La capacidad de estas víctimas para reconocer y comprender las emociones de otras personas las hace parecer insensibles, egocéntricas y egocéntricas, posiblemente también enojadas. Inflexibilidad, irritabilidad, impulsividad, disminución del autocontrol e incluso acciones criminales pueden surgir. Las personas que antes tenían cariño ahora pueden mostrar indiferencia o falta de preocupación por los demás. Sin embargo, estas dificultades podrían mejorar con el tiempo, a medida que la lesión cerebral se hunde en el pasado.

Cambiar el cerebro del Doctor puede hacer que le sea difícil entender no solo a los demás sino también a él mismo. La alexitimia (incapacidad para identificar y expresar las propias emociones) también parece ser más común en víctimas de TBI. Al principio de "Into the Dalek", el Doctor, que admite sentirse aterrorizado acerca de cuál será la respuesta a esta pregunta, le pregunta a Clara: "¿Soy un buen hombre?". Después de que ella dice que no sabe, él responde: "Ni Yo. "Sin embargo, al final de" Into the Dalek ", Clara explica esto:" Me preguntaste si eras un buen hombre, y la respuesta es 'No sé', pero creo que intentas ser y creo que ese es probablemente el punto ".

Necesitando Empatía

Para complicar las cosas, el Doctor se esfuerza por hacer frente a sus propios cambios internos y es el hecho de que ahora otros pueden responder de manera diferente a él. Las personas reales que han sufrido lesiones cerebrales, demencia, esquizofrenia, parálisis, amputación, reconstrucción facial y otras alteraciones importantes, ya sea interna o externamente, pueden encontrarlo aún más difícil de sobrellevar cuando otras personas cambian la forma en que las tratan. Las personas pueden volverse impacientes o incluso enojarse cuando no se ven o actúan igual que antes, y algunos pueden expresar estas frustraciones como si la víctima pudiera volver a ser como antes.

El rostro del doctor recién regenerado muestra su esperanza ya que desea que Clara continúe viajando con él a través del tiempo y el espacio, y luego su decepción cuando dice: "Lo siento. Lo siento mucho. No creo que ya sepa quién eres.

En el caso del viajero en el tiempo, su propio pasado (el Undécimo Doctor, interpretado nuevamente por la ex estrella de Doctor Who Matt Smith) puede llamar a Clara por teléfono y lo hace, pidiéndole que se quede con el Doceavo Doctor mientras se ajusta y aprende para hacer frente a sus cambios. "Creo que tienes miedo", dice el Undécimo, "y por más miedo que tengas, Clara, el hombre con el que estás ahora, el hombre con el que espero que estés, créeme, está más asustado que cualquier cosa que puedas imaginar ahora mismo."

"¿Me ayudarás?", Pregunta el Duodécimo Doctor. Cuando Clara aún duda, él trata de hacerla empatizar con él, considerar su punto de vista: "No me puedes ver, ¿o no? Tu-me miras y no puedes verme. ¿Tienes alguna idea de lo que es eso? No estoy hablando por teléfono. Estoy aquí, de pie frente a ti. Por favor, solo … solo mírame ".

Desarrollar empatía por los demás puede ser difícil sin recibirlo de los demás.

Clara lo ve como el Doctor por fin, aunque cree que ya no es el tipo de abrazos.

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Jugando a las escondidas con un Dalek en Dallas Comic Con. Foto de Alex Langley.

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