El discurso de comienzo que deseo poder dar

A medida que mi segundo hijo se prepara para graduarse de la escuela secundaria y lanzarse al mundo universitario y al universo más amplio más allá, me encuentro pensando en los últimos meses que tengo con ella antes de que ella nos deje para comenzar el siguiente capítulo de su vida.

Cualquier padre que haya tenido un hijo que se va a la universidad sabe que, aunque vuelven para visitas, comidas y dinero, en realidad nunca regresan, y que su influencia sobre ellos disminuye más que un poco cuando tienen un dominio casi completo cuando ir a clase, cuando se levanten, y lo que elijan hacer en su tiempo libre. Están casi completamente formados, confiados de que saben más que sus padres, y tenemos que tomar trozos de tiempo del tamaño de un bocado para conectarnos con ellos y darles toda la sabiduría que desearíamos haber tenido cuando teníamos su edad. .

Durante los últimos años, he escrito mis pensamientos sobre lo que diría si me pidieran dar un discurso de graduación a este grupo de edad (está en mi lista de deseos, ¡algún día sucederá!), Pero hasta esa invitación, aquí son algunas de las cosas más importantes que aprendí en la vida y en mi trabajo con hombres y mujeres de todo el mundo sobre cómo crear sus propias mejores vidas.

  1. Toma más riesgos sin saber el resultado exacto. Una y otra vez, les he pedido a los clientes que me cuenten sobre los aspectos más destacados de sus vidas, así como las mayores recompensas que han experimentado como resultado de tomar riesgos. Sin lugar a dudas, todas las "victorias" importantes en sus vidas se han producido cuando han tenido el coraje de hacer algo valiente, pero no estaba garantizado el éxito. Los ejemplos han incluido viajar solo en un país extranjero, salirse de las normas de la familia para buscar otro tipo de trabajo, o tomar un deporte competitivo en la mediana edad. La investigación es clara en este punto: a corto plazo, lamentamos las cosas que no funcionan, pero a largo plazo, nuestros remordimientos más tóxicos provienen de los riesgos que no asumimos. En pocas palabras: no sigas a la manada.
  2. No seas un quitter. Mis hijos crecieron como parte de la tristemente equivocada "Generación Yo" a la que se le dijo que todos son ganadores, independientemente del esfuerzo o el resultado. Uno de los mayores inconvenientes que podemos hacer es enviar a nuestros hijos al mundo con la idea de que el campo de juego está nivelado en todas partes, y que todos los que llegan obtienen trofeos de participación en el fútbol. Eso no es realidad, aunque es cuando te caes por el agujero del conejo en "Alicia en el país de las maravillas", donde el Dodo Bird proclamó después de una carrera a pie, "¡Todos han ganado, y todos deben tener premios!" La verdad es que las personas que cuando las cosas se ponen difíciles, como en la etapa del cinturón rojo en un programa de artes marciales de cinturón negro, tienen una autoestima mediocre porque saben que nunca se probaron realmente a sí mismos. Una nueva investigación de la Universidad de San Francisco incluso encontró que son las cosas que crean la mayor incomodidad durante el día, y que nos exigen fuera de nuestra zona de confort, son las cosas de las que estamos más orgullosos al final del día. Ese es el resultado y la autoestima que queremos. En pocas palabras: no tenga miedo de sentir dolor emocional o físico si se esfuerza por lograr algo difícil.
  3. No seas un Debbie Downer. Algunas de las investigaciones más interesantes sobre el comportamiento han estado saliendo de la Escuela de Medicina de Harvard, donde se ha descubierto que los comportamientos que van desde dejar de fumar, a la obesidad, a la felicidad, todo sucede en grupos. Por lo tanto, parece bastante obvio que si desea prosperar en la vida y encontrar el mejor resultado posible para cada situación, debe alinearse con personas positivas, proactivas y amables. Incluso se ha descubierto que la cercanía de una empresa a las personas denominadas "energizantes positivos", personas que lo hacen sentir optimista, motivado y valorado, es más predictivo de su éxito que en la red de influencia o en la red de información. Los "desenergizadores" negativos, o Debbie Downers, tienen exactamente el efecto opuesto. Sepa qué comportamiento exuda, así como dónde siempre están los energizantes positivos en su vida personal y profesional. En pocas palabras: aléjate de los "agujeros negros" que absorben tu energía y felicidad.
  4. Tener cuatro amistades en persona. Para ser categorizado como una persona floreciente, debe cumplir con la definición de tener relaciones interpersonales fuertes. La generación de mi hija tiende a enviar mensajes de texto, correo electrónico, Facebook, video chat y twittear a sus amigos cientos de veces al día sin tener que estar físicamente cerca. Se ha descubierto que demasiada socialización en Internet aumenta el aislamiento, mientras que todos los signos apuntan a socializar en persona como un elemento disuasivo clave para la depresión. Un estudio encontró que tener al menos cuatro amigos mejoró el tiempo de recuperación de una cirugía, y otro estudio encontró que la soledad es más tóxica que fumar para la salud. Vaya a las fiestas de su amigo, esté con ellos en momentos de tristeza, sea feliz cuando reciban buenas noticias, recuerde sus cumpleaños y coméntelos (Facebook es realmente muy útil de esta manera). En pocas palabras: cuanto más te dedicas al jardín de la amistad, más flores disfrutarás.
  5. Crea un mapa de ruta para tu vida. Uno de los estudios más completos de su tipo descubrió que las personas más felices se despiertan todos los días para alcanzar objetivos bien definidos, muchos de los cuales implican relaciones con otros y realizan un trabajo significativo. La mayoría de las personas, sin embargo, se despiertan todos los días y reaccionan a lo que se dejó de hacer el día anterior, mientras que las personas proactivas se despiertan todos los días y hacen cosas que deliberadamente han elegido hacer, y que son parte de un conjunto de corto plazo y objetivos apalancados a largo plazo. Elija el último enfoque porque siempre estará en el escenario de su propia vida en lugar de repartir programas en la parte posterior del teatro para otros. En pocas palabras: pregúntese a sí mismo todas las noches: "¿He movido la pelota por el campo en mi propia vida hoy, y qué lo moví hacia?"
  6. Da gracias por tu buena fortuna dándoles a los demás. Las personas que se implican por sí mismas y que no se esfuerzan por conectarse con otras personas no solo son infelices, sino que también les desagradan sus compañeros. Cuando siempre encuentras una forma de expresar gratitud a los demás (notas de agradecimiento, una llamada rápida a alguien que hizo algo bueno, una sonrisa para la persona que te abrió la puerta), no solo obtienes la sustancia química validada "ayudante", "Haces una diferencia en la vida de otra persona". Un nuevo estudio incluso ha encontrado que "Generation Me" tiene un 40% menos de empatía que las generaciones anteriores, en parte debido a la sobreexposición a la violencia en los medios y la caída en el tiempo interpersonal, así que encuentre formas de luchar contra esas tendencias. En pocas palabras: Diga gracias todos los días siempre que tenga la oportunidad de hacerlo.
  7. No permita que una adicción destruya su calidad de vida. Hace más de veinte años, escribí el libro superventas, "Mi nombre es Caroline", sobre mi angustioso descenso a la bulimia y mi recuperación tan reñida a los veinte años. Desde ese momento, he visto innumerables amigos, y además de sus hijos, vivir vidas inmanejables de adicción a todo tipo de cosas, desde alimentos hasta juegos de azar en línea, lo que les ha costado sus sueños y su respeto por sí mismos. Si una sustancia o comportamiento le está costando la calidad de su vida, obtenga ayuda ahora y use a su juventud para ponerse en pie y mejorar sus habilidades de autorregulación, porque si no puede aprender a demorar la gratificación, no podrá lograr cualquier objetivo sustantivo. En pocas palabras: si no tiene control total y voluntario sobre sus comportamientos cuando lo necesita, obtenga la ayuda que necesita.
  8. Actúa como un niño, no infantil. Cuando los niños son pequeños, tienen la calidad de "entusiasmo" en abundancia, pero para los adultos, "entusiasmo" es uno de los rasgos menos comunes que poseen. Zest se correlaciona con la felicidad porque las personas que tienen entusiasmo sienten curiosidad por la vida, ansían un desafío, son inspiradoras de los demás y contagiosas en su capacidad de diversión y juego. Reír con regularidad, jugar bromas de April Fool a la gente, hacer cosas escandalosas a veces, y hacer ejercicio para mantener su espíritu fuerte. Si tienes entusiasmo, nunca serás descrito como alguien que "tiene las luces encendidas, pero nadie está en casa". En pocas palabras: mantente joven de corazón y no mueras antes de tiempo.

Aunque diez consejos son un buen número redondo, creo que estos ocho indicadores resumen lo que más me ha llamado la atención en el último año, ya que he recorrido investigaciones recientes y he observado que amigos, familiares y clientes dejan con éxito un legado que están orgullosos de, donde sea que vayan. Que todos continuemos aprendiendo y creciendo a lo largo de nuestras vidas, encontrando modelos de conducta e inspiración que nos mantengan en el camino de la elección deliberada, y que esta temporada de graduación nos dé un nuevo ímpetu para reexaminar los principios que nos guían y motivan.

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