El dinero te hace feliz … al menos parte del tiempo

Las manos arriba si honestamente crees que te sentirías mal por ganar $ 1,000,000 o recibir un bono inesperado del mismo tamaño? ¿O más grande? Estoy seguro de que hay algunos lectores cuyo sentido de la justicia social estaría indignado. Pero la mayoría de nosotros llevaría una sonrisa de monstruo en toda la cara.

El solo hecho de sentarme en mi escritorio y soñar despierto con estar en cualquiera de esas dos situaciones hace que los pensamientos salpiquen ese dinero. Vacaciones, autos, educación, buenas obras … encantador … sí, por favor. Y eso me dice que cuando me concentro en el dinero, me siento bien. No es de sorprender leer recientemente que los pensamientos sobre el dinero siguen los mismos caminos neuronales que la comida, y no es de extrañar que parezca que no me obligo a arrojar esos kilos de más.

Pero, ¿el dinero es verdaderamente motivador? Como parte de un programa de investigación de 5 años sobre la felicidad en el trabajo, analizamos el papel que jugó el dinero. Desde el principio, nos sorprendimos al ver que el dinero no parecía importar nada en la construcción de la felicidad en el trabajo. De hecho, no había correlación entre la felicidad en el trabajo y la paga. No significa ningún papel para el dinero.

¿Puede ser ese el caso? Lamentablemente, hay muchas pruebas contradictorias.

Allá por los años 80, Ed Diener, uno de los abuelos de la investigación sobre la felicidad, preguntó a cientos de miembros de la lista de estadounidenses más ricos acerca de su felicidad general. Sorprendentemente, 49 personas se tomaron el tiempo para responder. De esas 49 respuestas, 47 informaron que estaban más satisfechas con sus vidas que un grupo similar no rico. No tanto, pero lo suficiente para escribir (Diener et al , 1985). Desde entonces, la investigación que conecta el dinero y la felicidad se ha estado acumulando. No siempre es claro, pero es interesante.

Por ejemplo, la encuesta mundial de Gallup en 2006 mostró una correlación increíblemente alta entre el dinero y la felicidad (para cualquiera que entienda las estadísticas, es un increíble .82, que es casi tan bueno como en términos numéricos). Y Gallup también descubrió que en los EE. UU. El 90% de las personas que ganan al menos $ 250,000 se sienten muy felices, mientras que solo el 42% de los que ganan menos de $ 30,000 dicen que sí. De hecho, este hallazgo sobre el ingreso y la felicidad es tan claro que los investigadores alemanes están sugiriendo que debería usarse como una medida de felicidad general (Schimmack, 2008). Debido a que prácticamente todos, monjes y monjas exceptuados, preferirían más dinero a menos dinero.

Lo interesante de este trabajo reciente es que desafía al folclore de que el dinero no te hace feliz. Cuando le pides a las personas que ordenen una lista de 32 elementos que contribuyen a la felicidad general (incluyendo cosas como ser amado, una buena vida social, relaciones cercanas, confianza en sí mismo, etc.), el dinero solo ingresa en el número 26. Eso es probablemente porque no es socialmente deseable para admitir a alguien, especialmente a un psicólogo, que el dinero importa. Podemos saber esto porque los economistas que han analizado toneladas de datos recuperados durante décadas concluyen que cuando todo está agrupado y luego analizado, existe una asociación clara entre el aumento de la riqueza y el aumento de la felicidad (Stevenson & Wolfers, 2008).

Por supuesto, no hace falta decir que si no tienes suficiente para vivir, definitivamente serás infeliz. La ausencia de preocupaciones financieras es "una de las dos fuentes más importantes de felicidad" (Borooah, 2006). Pero a medida que logre y supere esta suma de dinero, su felicidad también aumentará. Y aumentar aún más una vez que llegue a un nivel mucho más alto de riqueza. Eso es porque puedes ver lo que tienes por encima de todos los demás; es probable que seas feliz porque estás muy por delante de los Jones.

Entonces, ¿el dinero realmente te hace feliz?

Lo que Diener encontró en su estudio de Forbes fue que las buenas relaciones, la satisfacción, el orgullo por los logros y el trabajo hicieron felices a los miembros de esta lista de Forbes. No es su dinero. Su dinero es un medio para un fin en lugar del fin en sí mismo. Y te da beneficios adicionales también. Por ejemplo:

• Estado y respeto adicionales: la gente lo admira.
• Más control: puede evitar o delegar tareas desagradables.
• Mayor diversión, como ir de compras, viajar y otras actividades de ocio.
• Momentos especiales, especialmente con otros.
• Oportunidades únicas. Si eres rico, puedes ayudar a otros y lograr cosas increíbles. Como Bill Gates, Warren Buffet y James Martin.

Y aquí están algunas de las cosas que le restan valor a su felicidad en relación con el dinero:
• Aspiraciones que no coinciden con tus medias.
• Percepciones sobre la riqueza que no son ciertas en relación con su situación real. Por ejemplo, pensamientos como 'No tengo suficiente dinero' cuando lo haces.
• Materialismo: esperar cosas extrínsecas como el estado, las posesiones o el dinero para impulsar la felicidad a corto plazo en lugar de cosas intrínsecas como el propósito que construye la felicidad a largo plazo.

En resumen, tener dinero y usarlo para comprar experiencias aumenta la felicidad, mientras que el deseo de cosas le resta valor.

Pero, ¿hace que alguien realmente trabaje más para conseguirlo?
Hallazgos recientes de Kathleen D Vohs sugieren que manejar dinero les da a las personas fortaleza interna para seguir adelante tanto en Estados Unidos como en China (De Vohs, 2010). El efectivo es, de hecho, el rey. Y te hace actuar como uno también: la gente parece ser más distante cuando su protector de pantalla es un montón de efectivo.
Por otro lado, los experimentos en el MIT también muestran que el dinero reduce activamente el rendimiento de cualquier trabajo que requiera reflexión y esfuerzo intelectual. Mira esto si quieres saber más:

¿Y cuál fue nuestra conclusión final sobre el dinero?
Bueno, en iOpener, la consultora que administro, analizamos la paga y la felicidad general. Y lo que encontramos es una fuerte correlación entre el dinero y la felicidad con la vida (Pryce-Jones, 2010). No está asociado con la felicidad en el trabajo porque no es el lugar donde generalmente se puede gastar. Solo recuerda que gastarlo bien es lo que más cuenta.

Referencias

1. Diener E, Horwitz J y Emmons RA, Felicidad de los Muy Ricos, Social Indicators Research (16) 1985, 263-274
2. Schimmack U, medición del bienestar en el estudio de panel socioeconómico, OEP, noviembre de 2008
3. Stevenson B y Wolfers J, crecimiento económico y bienestar subjetivo: reevaluación de la paradoja de Easterlin. Artículos de Brookings sobre la actividad económica – 2008, 1, pp. 1-87
4. Borooah, VK, ¿Qué hace feliz a las personas? Algunas pruebas de Irlanda del Norte, Journal of Happiness Studies, 2006, (7) 427-465
5. Kathleen D Vohs, marzo de 2010 Harvard Business Review
6. Pryce-Jones, J. La felicidad en el trabajo: maximizar el capital psicológico para el éxito, 2010

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