El dilema de Ziehvater

Ziehvater : Padre que nutre . De acuerdo con google translate, solo 'padre' [1]

El tiempo de un rey como gobernante se eleva y cae como el sol . ~ Mufasa

Es deber de un padre darles una buena oportunidad a sus hijos . ~ George Eliot

Un mentor ocupa un lugar destacado en el espacio vital de un académico. Los mentores son figuras parentales. Enseñan y entrenan, y lideran con el ejemplo. La mayoría de los académicos sienten la impronta de su mentor en sus propias perspectivas profesionales, preferencias y prejuicios durante décadas después de dejar el laboratorio parental. Aquellos académicos que buscan una carrera productiva desean tener un mentor capaz y distinguido. ¿Qué tan distinguido debe ser este mentor? Cada campo tiene algunas estrellas, figuras más grandes que la vida, profesores cuyos nombres suenan en el hogar. Estos son los pioneros, los creadores de paradigmas y los cambiaformas, los creadores de los memes y los formadores de la conciencia colectiva. Ser su alumno es una bendición. Ser su alumno en el momento adecuado, cuando la gran persona ya es conocida por uno o más avances y está trabajando en otra, es una de las mejores experiencias que la vida académica tiene para ofrecer. Pero hay un precio a pagar. Lo más probable es que el alumno no pueda eclipsar al mentor cuando logre la autosuficiencia académica. La ley de regresión hace que esto sea poco probable (Krueger y Fiedler, 2012). Después de un Darwin o un Newton, biólogos y físicos menores se sentaron en la mesa alta (Galton, 1886). Estas figuras más ordinarias se comparan con sus mentores extraordinarios y se mantienen en sus estándares; se pasa por alto que son mucho más inteligentes y más productivos que el científico promedio en el campo. Esta es la maldición de la grandeza. Echa una sombra sobre sus herederos más queridos.

¿Cuáles son las alternativas? Los académicos jóvenes pueden buscar estudiar con científicos de trincheras desconocidos o promedio. Podrían aprender lo suficiente y beneficiarse lo suficiente de la red de mentores para encontrar un buen trabajo y convertirse en otro científico anónimo de trincheras. También tienen una oportunidad decente para superar los logros del mentor, pero pocos otros lo sabrán o les importará porque el trabajo probablemente permanecerá en el rango medio.

El punto ideal es encontrar un buen mentor, una persona que tenga las cualidades para la grandeza, pero que por alguna razón no llegó a la escena en el momento correcto o de la manera correcta. Un joven estudiante puede aprender las mejores habilidades y actitudes profesionales de este mentor y aplicarlas para hacer su mejor trabajo. Este becario tiene la oportunidad de superar al maestro, ya sea llevando el trabajo a un nivel más alto de sofisticación y excelencia o simplemente refutando los logros más preciados del mentor.

Hay una psicología paralela en el lado del mentor. Un mentor sabio quiere tener estudiantes que continúen haciendo un mayor trabajo, incluso si eso significa que algunas de las contribuciones del mentor son anuladas (vea aquí las notas sobre el parricidio). Sin embargo, es poco probable que las luminarias, los pioneros y los nombres familiares del día vean esto suceder. La ley de la regresión no les permitirá. Su propia excelencia los carga con la experiencia de desilusión en sus estudiantes. La excelencia es, por definición, rara y, por lo tanto, obliga a un conflicto intergeneracional. Desde el punto de vista del joven académico ambicioso, la pregunta es dónde debería desarrollarse el conflicto, con su propio mentor o cuándo ser un mentor.

Fiedler, K., y Krueger, JI (2012). Más que un artefacto: la regresión como construcción teórica. En JI Krueger (Ed.). Juicio social y toma de decisiones (pp. 171-189). Nueva York, NY: Psychology Press.

Galton, F. (1886). Regresión hacia la mediocridad en estatura hereditaria. Revista del Instituto de Antropología de Gran Bretaña e Irlanda, 15 , 246-263.

[1] He usado la palabra Ziehvater libremente. En el idioma alemán, Ziehvater es padrastro o padre adoptivo. Un colega / mentor mío usó la palabra para referirse a un compañero académico que había sido mentor de un estudiante a la prominencia. Las imágenes parentales también se ven en el término Doktorvater . Mi padre biológico me preguntó en broma si se había convertido en un Doktorvater cuando obtuve mi doctorado.

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