El dilema de Next of Kin Healthcare es estresante a cualquier edad

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Ya sea en el mejor momento o acercándose a los años dorados, muchos de nosotros enfrentaremos una hospitalización al menos una vez en nuestra vida. Según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en 2010, hubo 35.1 millones de personas que fueron dados de alta de los hospitales luego de una estadía promedio de 4.8 días. En los casos en que las personas saben que serán admitidas, hay tiempo para dar a conocer sus deseos con respecto al tratamiento o las decisiones al final de la vida. (1) Pero en las emergencias, tanto para jóvenes como para mayores, sin directivas médicas, los hospitales hablan con familiares, incluso si esa persona no es amada. Un equipo de investigadores de Yale en un informe de abril documentó su preocupación.

La definición de pariente más cercano en la mayoría de los estados significa un familiar de sangre o un cónyuge. Y sin embargo, a menudo aquellos que amamos, aquellos por quienes estamos más agradecidos por estar en nuestras vidas, están excluidos de tomar decisiones de atención médica para nosotros. Investigadores de Yale, en un estudio publicado el mes pasado en JAMA, encontraron que un número creciente de pacientes no enumera a familiares como parientes más cercanos, sino a miembros dentro de su familia no nuclear. Sin embargo, hay algunas dudas sobre si los estados cumplirán dichos deseos. Dado que las leyes estatales difieren, puede haber un retraso cuando se trata de tomar una decisión médica crítica.

El becario postdoctoral de Yale Dr. Andrew B. Cohen y sus colegas señalaron:

"Aunque cada vez más adultos no están casados ​​y viven solos, los estatutos de consentimiento sustituto predeterminados varían en su reconocimiento de relaciones importantes más allá de la familia nuclear, como amigos, parientes más distantes y relaciones íntimas fuera del matrimonio". (2)

Los ancianos en riesgo y los "no amigos"

La situación para los ancianos puede ser terrible. Mientras que las tasas de admisión para los ancianos parecen haber disminuido ligeramente, un informe de datos de los CDC señaló que "los adultos de 85 años o más tenían menos probabilidades que los de 65-74 y 75-84 de ser dados de alta y más probabilidades de morir en el hogar el hospital. "¿Y quién toma decisiones por ellos?

Thaddeus Mason Pope, JD, Ph.D. señalado en el New England Journal of Medicine Perspectivas en 2013:

"Las personas incapacitadas decisionalmente pero que no han brindado directivas anticipadas para su atención médica y no tienen representantes sustitutos de la salud, a veces llamadas las" no amigas "o las" no representadas ", son algunos de los miembros más desfavorecidos y marginados de la sociedad. La mayoría de los no representados son ancianos, personas sin hogar, discapacitadas mentales o alienadas socialmente. Sin embargo, la toma de decisiones médicas para estos pacientes vulnerables a menudo carece incluso de salvaguardas y protecciones mínimamente suficientes. En consecuencia, las decisiones de atención médica tomadas en su nombre corren el riesgo de ser tendenciosas, arbitrarias, corruptas o descuidadas ". (3)

Las soluciones para cualquier adulto todavía conllevan un riesgo de estrés

Aunque la revisión del estudio de Yale estuvo compuesta por un examen de 109,803 veteranos recogidos en Veterans Health Administration, se trata de una llamada de atención para todos aquellos que no tienen directivas de atención médica vigentes. Aproximadamente el 7 por ciento del pariente más cercano estaba fuera de la unidad nuclear.

También es importante tener en cuenta que aquellos que toman las decisiones médicas para sus seres queridos se enfrentan a la carga del estrés de la toma de decisiones. A menudo las personas se sienten estresadas al cuestionar sus propias decisiones.

Como señaló AMA News:

"Los responsables de la toma de decisiones sustitutas pueden verse atormentados por dudas persistentes sobre si tomaron las decisiones correctas para los miembros de la familia o si se sienten culpables de esas decisiones", muestran los estudios. Los sustitutos a menudo se sienten ansiosos y deprimidos, y corren un riesgo significativo de sufrir un trastorno por estrés postraumático. . . Y la angustia es lenta para desvanecerse ". (4)

El equipo de Yale descubrió que los contactos familiares no nucleares incluían a parejas del mismo sexo, cónyuges de la ley común e incluso a "compañeros con alma interna" como su pariente más cercano. Lo que una vez definimos como la unidad familiar, esposo, esposa e hijo, está cambiando y, como tal, puede convertirse en un desafío para los encargados de la toma de decisiones médicas y los pacientes.

¿Como puede ésto ser resuelto?

Las instrucciones anticipadas de atención médica son documentos legales de los cuales los dos tipos básicos son los testamentos en vida y los poderes duraderos para la atención médica. El proceso de toma de decisiones es difícil, especialmente cuando hay hermanos involucrados ya que cada uno puede tener una interpretación diferente de los deseos de un padre. Incluso una directiva médica se puede ver de diferentes maneras. La pregunta crucial es: "¿y si?" Cuando las personas esperan un milagro.

Cohen planteó la sugerencia de uniformidad en cada estado para "leyes de consentimiento sustituto predeterminadas", es decir, leyes estatales que establecen la prioridad para las personas que deben contactarse y actuar como un representante sustituto de la toma de decisiones durante una emergencia médica.

5 pensamientos para considerar

Para tener una idea clara de la persona a la que elegiría tomar una decisión en caso de una emergencia crítica, es posible que desee:

  • Hable con un abogado que pueda ayudarlo a redactar una directiva médica.
  • Decida implementar un proxy de atención médica que, en algunos estados, debe actualizarse cuando un paciente ingresa en un hospital o residencia de ancianos.
  • Explore el poder temporal para entrar en vigencia en caso de un accidente o enfermedad grave, si su estado prefiere esto a un poder de atención médica.
  • Exprese sus deseos a sus familiares incluso si imprime inmediatamente una breve directiva médica en Internet.
  • Pídales a los familiares que respeten las decisiones que ha tomado con su compañero y abogado.

De acuerdo con Charles Sabatino, JD, Ph.D, Comisión de la Asociación Americana de Abogados sobre Envejecimiento y Derecho y resumido en Directivas Anticipadas, el Manual de Merck,

"Cuando la ley estatal no autoriza a un apoderado sustituto predeterminado, los médicos y los hospitales suelen recurrir a sus familiares más cercanos, aunque el alcance de su autoridad legal se vuelve menos claro. En el raro caso de que el problema se remita a un tribunal, los tribunales generalmente prefieren nombrar a un miembro de la familia como tutor o curador para tomar decisiones sobre el cuidado de la salud, pero también pueden recurrir a un amigo o un extraño para recibir atención directa. Un poder notarial duradero para la atención médica (y, en algunos casos, un testamento en vida) elimina casi cualquier necesidad de que los tribunales participen y ayuda a garantizar que se respeten las decisiones de atención médica de la persona ". (5)

Además, las directivas anticipadas pueden de alguna manera mitigar la posibilidad de un trastorno de estrés postraumático, que los investigadores han descubierto que afecta a uno de cada tres representantes que han participado en la toma de decisiones sobre el cuidado de la vida. Sin embargo, las situaciones estresantes se pueden aliviar mediante la comunicación con los médicos y los equipos de hospitales entrenados en decisiones al final de la vida, ya sean repentinos o anticipados.

Es especialmente importante hablar con padres o seres queridos en hogares de ancianos o centros de vida asistida. Mientras que con demasiada frecuencia pueden alejarte cuando sacas el tema, hablar con ellos en presencia de un miembro del personal de enfermería y sugerir que es simplemente una política tener directivas vigentes, puede ser útil.

(Rita Watson, MPH, escribe sobre temas que afectan a las personas mayores como antigua receptora de MetLife Foundation Periodista en el Premio al Envejecimiento de la Sociedad Gerontológica de América y New America Media).

Referencias

1. FastStats, CDC, 29 de abril de 2015 Uso hospitalario, Encuesta Nacional de Alta del Hospital: tabla de 2010

2. Andrew B. Cohen, MD, DPhil; Mark Trentalange, MD, MPH; Terri Fried, MD Pacientes con relaciones de parentesco fuera de la familia nuclear JAMA. 2015; 313 (8): 868. doi: 10.1001 / jama.2015.133.

3.Thaddeus Mason Pope, JD, Ph.D, tomando decisiones médicas para pacientes sin sustitutos N Engl J Med 2013; 369: 1976-1978Noviembre 21, 2013DOI: 10.1056 / NEJMp1308197

4.Kevin B. O'Reilly / Cuidados al final de la vida: cómo puede ayudar a los sustitutos estresados ​​Publicado el 13 de junio de 2011 http://www.amednews.com/article/20110613/profession/306139942/4/ Fin de -Cuidado de la vida:

5.Sabatino, Charles JD, Directivas anticipadas y planificación anticipada de atención: asuntos legales y de políticas, salud y servicios humanos, American Bar Association, Comisión de Ley y Envejecimiento 2007 y Directivas anticipadas, Merck Manual, diciembre de 2012

Copyright 2015 Rita Watson

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