El diablo que usted conoce

¿Hay conexiones entre el nacionalismo cristiano y el crimen violento?

 chapstickaddict, CCL

Fuente: chapstickaddict, CCL

“Dios, Armas y Tripas hicieron América. Mantengamos los tres “.

Recientemente he visto este mensaje en un meme y en una pegatina para el parachoques. En su libro The Devil You Know: El vínculo sorprendente entre el cristianismo conservador y el crimen , Elicka Peterson-Sparks se centra en los vínculos entre esta forma de cristianismo y el crimen.

Existe evidencia empírica de que las creencias y prácticas religiosas tienen un impacto positivo al producir lo que los científicos sociales llaman “comportamiento prosocial”. Se piensa que la religión refuerza el altruismo, proporciona ejemplos y brinda apoyo a los estándares morales de la sociedad. Sin embargo, también hay evidencia de la afirmación de que los fundamentalistas religiosos no actúan de ese modo hacia aquellos que perciben como miembros de un grupo externo. [1] Peterson-Sparks argumenta que existe una fuerte conexión entre ciertas formas de cristianismo conservador en los Estados Unidos y el comportamiento criminal.

Su tesis principal es que “una marca distintivamente estadounidense de ideología cristiana conservadora llamada nacionalismo cristiano tiene un impacto tanto directo como indirecto en el problema del crimen en los Estados Unidos”. [2] Según Peterson-Sparks, el nacionalismo cristiano incluye las siguientes creencias:

  • (i) la Biblia es la palabra literal y autorizada de Dios;
  • (ii) la Biblia debería ser la única base para toda la vida estadounidense;
  • (iii) los Estados Unidos deben regresar a su estado de nación cristiana;
  • (iv) los cristianos conservadores son superiores y tienen derecho a gobernar sobre América; y
  • (v) Los cristianos deben evitar que nuestra nación siga cayendo en la corrupción forjada por el humanismo secular. [3]

Ella sostiene que el nacionalismo cristiano (y la cultura que lo rodea) tiene un impacto directo en el crimen. Esto se debe a que contribuye a actividades delictivas violentas contra mujeres, niños, miembros de la comunidad LGBTQ, personas que son miembros de otras religiones religiosas y no creyentes. Indirectamente, el nacionalismo cristiano apoya posiciones en el ámbito de la justicia penal que fomentan el comportamiento delictivo, como la guerra contra las drogas y una variedad de políticas para “endurecer el delito”. Estas políticas han llevado a un fuerte aumento en las tasas de encarcelamiento que a su vez produce tasas de criminalidad más altas.

Hay puntos encomiables planteados en este libro. En la era de Trump, muchos están considerando de nuevo cuál es la relación correcta entre la iglesia y el estado, y entre la fe y la ciudadanía. Me parece plausible que si alguien cree que sabe lo que Dios quiere, es parte de lo que originalmente era una nación cristiana, es superior a los demás, y que posee un derecho otorgado por Dios para gobernar a los Estados Unidos, pueden serlo. dispuesto a ciertos tipos de actos criminales.

Creo que el nacionalismo cristiano es moralmente reprensible y teológicamente insostenible. Por ejemplo, la noción de que los cristianos conservadores son superiores y tienen derecho a gobernar sobre América porque Génesis 1:28 les da dominio sobre toda la tierra es moral y teológicamente defectuosa. No es solo falso sino altamente irracional. Aquellos que pretenden ser seguidores de Cristo no deben considerarse superiores a nadie . Primero, la actitud y el ejemplo de Jesús mismo, como lo describe Pablo en Filipenses 2: 5-11, deben socavar cualquier actitud de superioridad. Los cristianos creen que el Hijo de Dios encarnado tomó el papel de un siervo y murió una muerte humillante en nuestro nombre. Además, en 1 Timoteo 1:15, Pablo dice: “He aquí una palabra digna de confianza que merece plena aceptación: Cristo Jesús vino al mundo para salvar a los pecadores, de los cuales yo soy el peor” (NVI). Hay diferentes maneras de tomar esta declaración, pero cualquier interpretación sensata de Pablo aquí descartaría una actitud de superioridad por parte de cualquiera que afirme ser un seguidor de Jesús.

Peterson-Sparks señala que no hay investigación criminológica sobre la relación específica entre el nacionalismo cristiano y el crimen violento. Sin embargo, ella intenta defender su teoría particular de que la ideología fundamentalista cristiana causa el crimen. Este es un ejemplo de un problema que está presente en todo el libro. El objetivo vacila. Su objetivo inicial declarado es el nacionalismo cristiano , que es una ideología muy específica con los componentes anteriores. En otras ocasiones, el objetivo es más general, ya sea el cristianismo fundamentalista o incluso el cristianismo conservador . Considero que su caso de los posibles vínculos entre el nacionalismo cristiano y el crimen es más persuasivo que los supuestos vínculos entre el cristianismo fundamentalista o conservador y el crimen.

La razón por la que soy escéptico acerca de estos otros enlaces es que muchos de los que Peterson-Sparks probablemente considerarían cristianos “fundamentalistas” o “conservadores” simplemente no se aferran a las creencias del nacionalismo cristiano que parecen más propensas a producir actos delictivos. Sería útil saber cuáles son las condiciones necesarias y suficientes para ser nacionalista cristiana, o al menos para lo que cuenta como una forma de cristianismo conservador que es criminógeno. ¿El nacionalismo cristiano requiere todos los elementos enumerados anteriormente o solo algunos de ellos? Ella dice que no todos son obligatorios. Pero si ese es el caso, ¿cuáles son necesarios?

Esto es importante porque muchos cristianos tienen algunas de estas creencias, pero también aborrecen la violencia, rechazan la teología dominionista y no creen que Estados Unidos sea una nación cristiana en el sentido descrito por Peterson-Sparks. He sido parte de varias iglesias a lo largo de los años, algunas más conservadoras que otras, pero todas ellas tienen una gran perspectiva de las Escrituras. Ninguno de ellos era dominionista, ni el pastor u otros líderes en estas iglesias enseñaban que los cristianos eran superiores a los demás. Todo lo contrario, de hecho. Fuimos animados a ser humildes, siguiendo los pasos de la humildad ejemplificada por Cristo.

Otra debilidad importante de este libro es el tratamiento de la Biblia que encarna. Existe un tratamiento superficial (piense, al estilo de Richard Dawkins) de las Escrituras que es profundamente problemático. Por ejemplo, exhibe un malentendido de la naturaleza de la expiación, del carácter de un Dios moralmente perfecto y de lo que la fe cristiana auténtica requiere. Considera tres ejemplos específicos de sus interpretaciones defectuosas de la Biblia.

Primero, ella discute 1 Juan 3: 4, que dice: “Todo el que peca, infringe la ley; de hecho, el pecado es anarquía “(NVI). Ella interpreta esto como equiparar el pecado con la violación de la ley penal del estado, que a su vez justifica las creencias nacionalistas cristianas sobre castigos penales más duros y la falta de empatía para quienes violan la ley. Por supuesto, el problema aquí es que la ley a la que se hace referencia aquí no es la ley del estado, sino la ley de Dios . No sé si los nacionalistas cristianos interpretan este versículo de la manera en que lo hace Peterson-Sparks, pero si lo hacen, están equivocados y su crítica de ellos está en el punto. Sin embargo, la crítica sería inválida si se levanta contra la Biblia misma u otros teológicamente conservadores, pero rechazan esta interpretación errónea de 1 Juan.

A veces su descripción de lo que la Biblia enseña es simplemente inexacta. Por ejemplo, afirma que hay muchas situaciones en las que Dios aprueba el comportamiento violento como un castigo, que incluye desobediencia a los padres y vestimenta de algodón / poliéster. Si bien hay castigos declarados por desobedecer a los padres en el Antiguo Testamento, no hay ningún castigo asociado con la prohibición de usar ropa que está hecha de dos tipos de material en Levítico 19. Por supuesto, hay muchas preguntas y dificultades en torno a las enseñanzas presentes en el Antiguo Testamento, y no quiero minimizarlos. Pero es importante tener claro lo que en realidad dice, y en al menos algunos casos ella está equivocada. [5]

En tercer lugar, Peterson-Sparks sostiene que cuanto más se sabe sobre el cristianismo, es menos probable que se siga siendo cristiano. Esta no ha sido mi experiencia, ni la experiencia de muchos que conozco. Hay antiintelectualismo en la iglesia, pero su reclamo aquí es una generalización excesiva. Continúa afirmando que la Biblia “advierte explícitamente contra una actitud de indagación abierta”. [6] Su único apoyo bíblico para esto es la afirmación de que aquellos que participan en ella arriesgan la condenación porque están blasfemando al Espíritu Santo. Primero, no conozco ningún erudito creíble que piense que blasfemar contra el Espíritu implica algún tipo de investigación abierta sobre la fe cristiana. Y segundo, simplemente no hay lugar en la Biblia donde se prohíba una actitud de investigación abierta. La tradición cristiana es intelectualmente rica en parte debido a la Biblia, no a pesar de ello. La Biblia misma elogia y ordena amar a Dios con la mente de uno, y muchos dentro de las tradiciones históricas del cristianismo han ejemplificado una “fe que busca el entendimiento”.

Al contrario de lo que ella dice, no podemos hacer que la Biblia diga lo que queremos que diga. Eso es falso. Un enfoque simplista para interpretar las Escrituras debe ser evitado, tanto por los cristianos como por sus críticos. El principio de la caridad intelectual exige esto. Peterson-Sparks no ha establecido un hombre de paja, sin embargo, ya que hay nacionalistas cristianos que usarían estos pasajes para justificar su comportamiento criminal e inmoral. Este es un problema profundo para su punto de vista, pero no para otros que son teológicamente conservadores, pero evitan el nacionalismo cristiano como una perversión de “la fe que una vez fue dada a los santos” (Judas 1: 3, NVI).

Los cristianos deben apoyar el bien común, por lo que deberían preocuparse por el nacionalismo cristiano por muchas razones, incluidas las que se tratan en The Devil You Know . Todos deberíamos estarlo. Por su trabajo al subrayar algunas de estas preocupaciones y su encargo a sus colegas de investigar sobre las conexiones entre el nacionalismo cristiano y el crimen violento, podemos estar agradecidos con Peterson-Sparks.

Referencias

[1] Para una descripción general y una discusión de esto, vea Vassilis Saroglou et. al, “Comportamiento prosocial y religión: nueva evidencia basada en medidas proyectivas y calificaciones entre pares”, Revista para el estudio científico de la religión (2005) 44 (3): 323-348.

[2] The Devil You Know , p. 14.

[3] Ibid., P. 15.

[4] Ibid., P. 14.

[5] Para ver discusiones útiles sobre estos temas, vea Paul Copan, Is God a Moral Monster ?: Sentido del Dios del Antiguo Testamento (Baker Books, 2011); y Paul Copan y Matt Flannagan, ¿Dios realmente comandó el genocidio ?: Llegar a los términos con la justicia de Dios (Baker Books, 2014).

[6] The Devil You Know , p. 78.

Una versión más larga de esta revisión apareció por primera vez en The Christian Research Journal , vol. 40: 3 (2017).

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