El desgarrador fenómeno del embarazo falso

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El embarazo es una buena noticia, pero para las mujeres que luchan contra la infertilidad o que han sufrido un aborto espontáneo, las portadas de las revistas con mujeres brillantes con bultos saludables pueden ser un recordatorio doloroso de lo que no tienen.

La incapacidad de tener un hijo o la frustración de intentar una y otra vez concebir en vano, es una de las experiencias más difíciles de imaginar. Las sensibilidades involucradas están profundamente conectadas con la identidad y la autoestima de un individuo. Comprensiblemente, cuando la concepción es elusiva o insostenible, como ocurre con el aborto espontáneo, los afectados se preguntan sobre la adecuación de su cuerpo. Se preguntan sobre su identidad como mujer (u hombre), e incluso su valor como persona. Se sienten de alguna manera dañados y defectuosos, así como completamente desprovistos de control sobre el presente y el futuro. Los resultados pueden ser ansiedad profunda, desesperación y dolor, que pueden llevar a la depresión, a menudo severa.

Entonces, no es sorprendente que, para proteger a las personas de este dolor insoportable, a veces surjan mecanismos de defensa psicológica poco saludables. Lo que me lleva a una que es a la vez seria, poco conocida e intrigante: algunas mujeres aplastadas por problemas de infertilidad y aborto involuntario. De hecho, desarrolla los síntomas del embarazo a pesar de no haber concebido: períodos perdidos, abdomen distendido, sensaciones de movimiento fetal e incluso secreciones mamarias. Estos "embarazos falsos" -un fenómeno conocido como pseudocyesis- les permiten a las mujeres y sus parejas la capacidad de sentirse esperanzados una vez más, aunque solo temporalmente hasta que la verdad se revele.

Algunos de nosotros pudimos haber tenido momentos en los que pensamos que estábamos embarazadas, pero una prueba de embarazo negativa disipó esos pensamientos. El embarazo falso es diferente: estas mujeres siguen firmemente convencidas de que están embarazadas, incluso mucho después de una prueba de embarazo negativa (si incluso hacen una prueba). En mis décadas como psiquiatra especializado en interacciones mente-cuerpo, me he encontrado con mujeres que presentan pseudociesis, y su situación es verdaderamente desgarradora.

La pseudocyesis no es una condición común, pero es grave y merece la atención del público. Ha sido reconocido a través de las edades. Hipócrates, el padre de la medicina, informó una docena de casos de mujeres que se imaginaban embarazadas. Mary Tudor, Reina de Inglaterra e hija de Henry el Octavo, tenía síntomas de embarazo que duraron nueve meses en dos ocasiones, cada una terminando en un episodio de parto falso. Pero hoy, incluso con acceso fácil a la información en línea, sigue siendo relativamente desconocida. Una mujer que sufre de embarazo falso probablemente nunca haya oído hablar de ella, y aquellos que podrían ser de apoyo se sorprenden por algo que consideran totalmente "raro" y único.

Mi propio interés y preocupación surgieron de varios pacientes que me recomendaron para recibir tratamiento. Estaban a punto de experimentar el desafío de un ultrasonido que los médicos habían recetado para convencerlos de que su convicción de que estaban embarazadas era infundada. Tengo la esperanza de que mi novela, El fin de los milagros , ayude a poner esta condición en el ojo público. Su personaje central sufre un trágico aborto tardío después de concebir después de muchos años difíciles de infertilidad, y luego se desenreda psicológicamente después de que su segundo "embarazo" milagroso sea falso.

Aquí hay algo de lo que ahora sabemos sobre esta condición:

Cómo comienza: la pseudociasis se desarrolla en el contexto de la pérdida, principalmente la ausencia de fertilidad o la pérdida de un embarazo. Esta pérdida desencadena sentimientos fuertes, como la privación, la ira y la envidia, y puede provocar depresión. Durante el embarazo falso, estos sentimientos se vuelven sustancialmente más débiles y la alegría los sobrepone.

Los síntomas: las mujeres que experimentan un falso embarazo pueden presentar casi todos los signos físicos del embarazo sin estar realmente embarazadas. Esto incluye el cese del ciclo menstrual, agrandamiento abdominal y agrandamiento de los senos. Los pacientes experimentan síntomas típicos del embarazo, como náuseas, vómitos y aumento de peso, e incluso informan que sienten movimientos fetales. Sin embargo, si una prueba de embarazo resulta negativa y la mujer afectada insiste en que la prueba o incluso una serie de pruebas son defectuosas, hay buenas razones para sospechar pseudocyesis, especialmente si se produce inmediatamente después del duelo.

La confrontación: cuando la negación continúa ante pruebas de embarazo negativas, el siguiente paso es llevar a cabo procedimientos que demuestren físicamente que la mujer no está embarazada. El más definitivo de estos es un ultrasonido, que muestra que el útero es pequeño y está vacío: no hay feto para ser visto.

Las secuelas: una vez que la mujer afectada se enfrenta a pruebas irrefutables, será muy difícil para ella digerir la noticia de que ella, de hecho, no está embarazada. Al aceptar la realidad, ella perderá abruptamente la narrativa de esperanza que la estaba protegiendo. La situación puede ser extremadamente compleja, sin embargo. He visto casos en los que la pareja está tan ansiosa por que la mujer con la que está embarazada -quizás sea un factor que contribuye al desarrollo de la afección en primer lugar- que insista al médico en que las pruebas sean incorrectas. Cuando finalmente acepta la verdad, el apoyo es fundamental. En las mejores circunstancias, su médico recomendará una psicoterapia breve, o la mujer misma lo buscará. En casos más extremos, problemas no examinados y no resueltos pueden resultar en un futuro despertar de la fantasía de que ella está otra vez embarazada.

Como ayudar

  • Reconozca que la mujer involucrada ha experimentado un trauma y está de luto.
  • Si ella le confía la verdad, su conocimiento previo sobre la pseudocyesis será útil. Puede ofrecer apoyo diciendo que sabe que esto sucede a veces y lamenta el dolor que debe experimentar.
  • En muchos casos, ella no mencionará la causa de la pérdida de un embarazo que ha exhibido y mencionado con orgullo. Si la causa no es revelada, entonces la relacionará y responderá a ella exactamente como lo haría con cualquier mujer que haya sufrido la pérdida de un embarazo. Reconozca la pérdida diciendo que lo siente y muestre compasión. Puede comenzar diciéndole lo mucho que siente por su pérdida, abrazándola y dejando espacio para que responda. Esto dice mucho en apoyo emocional.

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