El desempleo se acerca al 16% para los adultos jóvenes, y usted se pregunta por qué se están mudando a su hogar.

He estado ausente por un tiempo mientras el empuje de la prensa para Not Quite Adults se pone en marcha. Pero estoy de vuelta … NQA se lanzó a la adultez el 28 de diciembre. Ayer estaba emocionado de recibir un reconocimiento del New Yorker's Book Bench. Puedo morir como una mujer feliz ahora. Mi coautor y yo hablamos sobre el libro de Leonard Lopate y estuve en el venerable show de Milt Rosenberg, Extension 720 en WGN en Chicago. Más por venir…

Si tuviéramos un objetivo con este libro, sería cambiar la conversación que tenemos con nuestros hijos y ellos con nosotros. Pero me temo que nuestro libro palidece en comparación con el efecto que la recesión tendrá (ha tenido) en esta conversación. Los tiempos económicos difíciles y el mercado de trabajo verdaderamente sombrío para los adultos jóvenes han hecho más de lo que podríamos haber logrado con nuestro pequeño libro para hacer que las personas se den cuenta de que esta generación se enfrenta a un mundo muy diferente al que cualquiera de nosotros los adultos mayores.

La tasa de desempleo de los jóvenes menores de 25 años es un 15,9% enorme y sigue en aumento. Ha estado subiendo desde octubre, mientras que la tasa nacional ha caído levemente. Para los hombres de esta edad, es un asombroso 18.2%. Se pone un poco mejor cuanto más viejo eres, pero no mucho. Para las personas de entre 25 y 34 años, el 10.4% están sin trabajo.

Estar sin trabajo, o en el caso de los jóvenes, incapaz de encontrar ese primer trabajo hace que sea difícil planificar un futuro. Para nosotros los estadounidenses, los trabajos nos definen. Ellos nos apoyan Hacen que todo lo demás funcione sin problemas.

Los adultos jóvenes estan estancados. Las ferias de empleo están llenas. Las ganancias son escasas y la competencia es apretada. Una mujer joven nos dijo en nuestras entrevistas para el libro de Generation R que estaba posponiendo la mudanza con su novio porque no quería ser una carga para él: tenía deudas universitarias y no tenía un puesto de trabajo sólido. Estoy seguro de que muchos más jóvenes están pensando lo mismo. Aunque algunos economistas dicen que la economía está mejorando, creo que necesitan salir a la calle con más frecuencia. Ciertamente no es algo que levanten estos jóvenes.

Hemos estado aquí antes, por supuesto. Las recesiones a principios de los años ochenta fueron malas y, por supuesto, está la Gran Depresión. Es interesante que las tendencias de la vida en el hogar durante más tiempo comenzaron a aumentar durante la recesión de la década de 1980. De hecho, aproximadamente la misma proporción de adultos jóvenes de entre 18 y 24 años vivía en el hogar en 1982-3, como lo están haciendo ahora. Sin embargo, lo que ahora es diferente es la cantidad de personas de entre 25 y 34 años que viven en casa, aproximadamente el 50% desde los años ochenta. En la Depresión, también vimos a muchos más jóvenes viviendo en casa. Casi el 70% de los hombres blancos jóvenes de 20 años de edad vivían en su hogar en 1939, mientras que cerca del 30% seguían viviendo en casa a los 25 años. Las tasas de matrimonio también disminuyeron.

A los economistas les preocupa que esta recesión no solo dure más tiempo, sino que sus repercusiones se dejarán sentir durante muchos años más. Simplemente no estamos preparados para recuperarnos como estábamos antes. Esta vez, muchas más personas han estado sin trabajo durante más de un año. Estar fuera de la fuerza de trabajo que realmente realmente te hace retroceder. Además de eso, nuestro ranking de educación es sombrío. Simplemente no estamos bien posicionados para unirnos tan rápido o tan convincentemente como lo fuimos alguna vez.

Un nuevo informe de los investigadores de Rutgers sobre la recesión encuentra una profunda vena de pesimismo que corre a través de nuestra psique colectiva en este momento. El título del informe lo dice todo: "El sueño americano destrozado: los trabajadores desempleados pierden terreno, esperanza y fe en sus futuros".

Uno de los autores le dijo a Bob Herbert en el New York Times que le sorprendió lo pesimistas que se han vuelto los encuestados, "no solo sobre su propia situación sino sobre el futuro de la nación". "Están perdiendo la idea de que si estás decidido y trabajas duro, puedes salir adelante", dijo Van Horn. "No creen que a ellos ni a sus hijos les vaya particularmente bien".

Frank Rich en Sunday Times agregó otra capa a esta historia. En "Quién mató al sueño de Disneylandia", nos lleva a un viaje a Disneyland que Barstows -una típica familia de los que se puede hacer en la década de 1950- se hizo cargo luego de ganar un concurso de eslogan para Scotch Tape de 3M.

La diferencia entre entonces y ahora es palpable. Mientras que Barstows se maravilló de las innovaciones que tenían ante sí en Disneyland, el presupuesto de I + D de nuestro gobierno se redujo drásticamente. Su optimismo en Estados Unidos y su habilidad de crear una vida sencilla pero cómoda en los suburbios los sostuvo. También se sintieron confortados por el hecho de que la mayoría de los estadounidenses eran como ellos, la clase media. (No todos ustedes piensan, los estadounidenses negros todavía estaban en la parte trasera del autobús). Pero no había una gran división entre los ricos y el resto de nosotros. Tampoco hubo luchas por bienes materiales fuera de alcance como casas enormes y autos múltiples que ocurren cuando tratas de mantener a los Jones cuando los Jones son ricos y ponen el listón tan alto (Robert Frank habla más sobre esto en su muchos libros).

Y es esta diferencia: este mundo cambiado, este aumento de un "juego" competitivo de altas apuestas que exige un currículum en la escuela secundaria, esta desaparición de los empleadores que creían que lo que era bueno para sus trabajadores era bueno para sus resultados finales, y el surgimiento de una sociedad donde el ganador se lleva todo, que tratamos de capturar en NQA. Para aquellos que todavía están tratando de jugar según las viejas reglas, tratando de cerrar la puerta a una adultez rápida, es este juego cambiado lo que los coloca en un curso de colisión de alto riesgo entre sus aspiraciones y su realidad.

También es este mundo cambiado el que los jóvenes adultos heredan. Sin embargo, a diferencia de Barstows, su oportunidad en la clase media se ha marchitado.

Como lo expresa Rich:

¿Cuántos estadounidenses de clase media ahora creen que el cielo es el límite si trabajan lo suficiente? ¿Cuántos confían en el capitalismo para darles una sacudida justa? Los ingresos de la clase media comenzaron a aplanarse en la década de 1970 y se ha estancado desde entonces. Mientras que 3M ha continuado prosperando, muchas otras compañías que realmente hacen cosas (y en ocasiones cosas innovadoras) han sido devaluadas, saqueadas o destruidas por una industria financiera cuya mayor innovación en 20 años, en el veredicto del ex presidente de la Fed Paul Volcker, ha sido el cajero automático.

Es una medida de cuán rápidamente ha cambiado nuestro orden económico que casi una cuarta parte de las 400 personas más ricas de Estados Unidos en la lista de Forbes de este año ganan fortunas con servicios financieros, más del triple que en el primer Forbes 400 en 1982. Muchos de las mejores mentes jóvenes de Estados Unidos ahora inventan derivados, no Disneylands, porque ahí es donde la acción ha estado, y sigue siéndolo, dos años después del crack. En 2010, nuestro sistema incentiva los juegos de azar de alto riesgo: "este negocio de securitizar cosas que ni siquiera existían en primer lugar", como calculó memorablemente Calvin Trillin el año pasado, en lugar del reinicio y la reconstrucción de Estados Unidos.

En la exultante conferencia de prensa previa a las vacaciones de la semana pasada, Obama pidió una "clase media floreciente y próspera, donde todo el mundo tenga una oportunidad para el sueño americano". Pero tomará mucho más que cinta retórica retórica para traer de vuelta eso. The Barstows de 1956 no podría haber entendido la brecha escandalosa entre la clase alta de este país y el resto de nosotros. Estados Unidos no puede avanzar hasta que, una vez más, creamos que todos pueden ingresar a Frontierland si se esfuerzan lo suficiente, y que a nadie se le negará un sueño porque un grupo privado ha alquilado Tomorrowland.

Es este nuevo orden que tratamos de capturar en NQA. Es este estrechamiento de las posibilidades, el cuestionamiento de la sacudida justa -junto con muchos otros cambios igualmente fundamentales- que han afectado el camino hacia la adultez. Y debido a que hay mucho en juego, y porque los jóvenes necesitan posicionarse con mucho más cuidado para poder competir, su adopción de la "edad adulta" llevará tiempo.

Ya no vivimos en el mundo que permitió un comienzo rápido. Los jóvenes necesitan más educación (que viene con un alto precio), necesitan más credenciales, deben ser más estratégicos en la primera elección de trabajo. A su vez, deberían evitar los hijos y el matrimonio hasta que estén listos y puedan comprometerse con una familia. Todo esto era cierto antes de la recesión, y ahora es aún más crítico. Es por eso que esperamos tener una conversación diferente a la que escuchamos con tanta frecuencia: "los niños son mimados" o "echarlos a patadas y dejarlos crecer". Un camino más lento hacia la adultez es un camino mejor porque asegura una vida más segura futuro en este mundo cada vez más inestable e impredecible.

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