El desapego de la sociedad y qué hacer al respecto

Michael Raphael, FEMA, Public Domain
Fuente: Michael Raphael, FEMA, Public Domain

En los últimos dos años en mi programa de radio NPR-San Francisco, he estado hablando con una serie de expertos sobre el futuro del trabajo.

El consenso es que no habrá suficiente trabajo para todos. Dos razones principales:

1. La capacidad de automatizar, informatizar y robotizar está aumentando más rápido que nunca.

2. Un mayor porcentaje de productos son software, que requieren pocas personas para fabricar.

La falta de trabajo causará mucha infelicidad, por supuesto, y tal vez malestar social. Claro, puede liberar tiempo para las relaciones, la actividad creativa y la participación de la comunidad. Pero tener un trabajo es tan importante para nuestro sentido de valía y, más básico, para nuestra capacidad de sobrevivir.

La pregunta es qué hacer con respecto al desvinculación de la sociedad:

1. Algunos, como Jeremy Rifkin y Derek Thompson en el Atlántico actual, argumentan que el gobierno necesita exigir que el trabajo se difunda, por ejemplo, adoptando una semana laboral máxima de 30 horas al estilo francés.

Me preocupa eso porque actualmente, en promedio, los mejores trabajadores obtienen la mayor cantidad de horas. Por ejemplo, los mejores cardiólogos, con gran demanda, trabajarán 50 o 60 horas a la semana, mientras que los superiores tendrán problemas para encontrar suficientes pacientes para completar 20 horas. Con una semana laboral máxima de 30 horas, muchos pacientes se verán obligados a ver a los mejores cardiólogos. Como resultado, habrá más enfermedades y muertes innecesarias. Multiplique esa disminución en la calidad por los miles de títulos de trabajo y está claro que nuestra calidad de bienes y servicios, de hecho, nuestra calidad de vida se desplomará.

2. Tales pensadores también argumentan que el gobierno necesita aumentar los impuestos sobre las empresas y redistribuir más a las personas y a las instituciones que proporcionarían cohesión social, como la conversión de las bibliotecas públicas en centros comunitarios.

Por supuesto, redistribuimos mucho ya. Por ejemplo, el 1% superior ya paga más en el impuesto federal sobre la renta que el 90% inferior. Si aumentamos aún más sus impuestos, estamos redistribuyendo más dinero de aquellos con el mayor potencial para crear nuevos productos y servicios, y, a su vez, empleos. Además, desmotivará a muchas de esas personas: si una persona debe renunciar al gobierno por demasiado de lo que gana, la mayoría de estos productores principales decidirá reemplazar el tiempo productivo con el tiempo de juego.

Un mejor plan?

El siguiente plan puede rendir más bien:

1. Un ejército emprendedor ético. Me preocupa una sociedad centrada en el consumo. Alienta valores poco profundos y, en red, despoja al medio ambiente. Pero los nuevos bienes y servicios mejoran nuestra calidad de vida. Piense, por ejemplo, en cómo el refrigerador, el autobús, la aspirina y Google mejoran nuestras vidas.

Y, por supuesto, el espíritu empresarial crea empleos.

El emprendimiento es el tema más importante que nuestras escuelas no enseñan. La sociedad sería prudente priorizar la creación de un ejército empresarial ético . Eso requiere un plan de estudios K-16, rico en interactividad y simulación, por ejemplo, la creación de negocios falsos y reales. Habría una versión en línea, por lo que estaría disponible para miles de millones de estudiantes desde Alabama hasta Zululand. El plan de estudios tal vez debería ser financiado por las Naciones Unidas o el Banco Mundial.

2. Un ejército de asistencia. Miles de millones de nosotros necesitamos más ayuda: con nuestro recién nacido, en tecnología de aprendizaje, proporcionando ayuda con la tarea para nuestros hijos, con tareas domésticas, cuidando a nuestros parientes mayores. Las Naciones Unidas, el Banco Mundial o el gobierno federal deberían crear un sitio web en el que las personas que necesiten asistencia se puedan emparejar con las personas que puedan proporcionarlo. AssistanceArmy.gov sería como una amalgama masiva de Ubers, TaskRabbits, UpWorks, Craigslists y Mechanical Turks of the world. El poder de la ONU / Banco Mundial / EE. UU. Sería más potente en la promoción de AssistanceArmy.gov para que mucha más gente se involucre. Eso crearía innumerables trabajos beneficiosos sin las responsabilidades de una economía centrada en el materialismo.

3. Una nueva administración de proyectos de trabajo. Como he escrito anteriormente y se hizo eco en la valiosa obra de Thompson en The Atlantic , los dólares de los impuestos deberían asignarse para crear empleos beneficiosos para la sociedad que no se crearían en el sector privado. De inmediato, esto fortalecería el tejido social al crear nuevos empleos. Sí, como la antigua WPA, esto podría incluir proyectos de infraestructura, pero también podría incluir servicios del Ejército de Asistencia a personas que no pueden pagarlos.

4. Educación de simplicidad. El público necesita aprender que, especialmente en un mundo en el que los trabajos altamente remunerativos serán escasos, la vida bien dirigida es más probable que sea gratificante si se basa menos en el materialismo y más en las relaciones, la productividad, el altruismo, la expresión creativa y la placeres simples: de la naturaleza a la música.

¿Tus pensamientos?

Por supuesto, hay tantos factores que afectarán el mundo del trabajo que sería excesivo de mi parte afirmar que mi plan funcionará. Sus comentarios son bienvenidos

La biografía de Marty Nemko está en Wikipedia.

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