El desafío de tratar con personas que tratan la vida como una larga emergencia centrada en uno mismo

Uno de los temas sobre los que he estado escribiendo últimamente es El delicado arte de ser perfectamente asertivo. Me he centrado en esta habilidad como un sello distintivo de grandes jefes, pero últimamente me he dado cuenta de que también es un sello distintivo de la gente efectiva en general. Me encanta trabajar con personas moderadamente agresivas y competentes, ya sean mis relaciones de investigación, otros colegas, mis clientes, las personas que a menudo me escriben correos electrónicos y comentan sobre este y otros blogs donde publico, o amigos y conocidos. No me gusta tratar con copos que nunca responden o seguimiento. Pero especialmente no me gusta tratar con personas que tratan todo como una emergencia que debe hacerse ahora mismo. Puedo pensar en al menos cinco tipos diferentes de personas que me vuelven especialmente loco a este respecto:

1. Amigos y colegas que creen que sus preocupaciones SIEMPRE son tan importantes que pueden interrumpir lo que sea que esté haciendo. Tuve un colega que, aunque era competente y afectuoso en muchos aspectos, creía que cualquier preocupación que tuviera era tan importante que, independientemente de con quién me encontrase, tenía permiso para irrumpir en mi oficina y arrastrarme al pasillo ( o si era un estudiante, ella a menudo ordenaba al estudiante en el pasillo), y luego presionó su (generalmente) problema no urgente sobre mí.

2. Las personas que tienen dudas sobre la respuesta a mis preguntas y consultas, pero cada vez que tienen una pregunta o inquietud, dejan muy claro, usando términos como ASAP o esos horribles signos de admiración en Outlook, que sus inquietudes deben ser respondidas en este momento, sin importar qué trivial.

Durante los años en que mi esposa era socia gerente de un bufete de abogados grande, siempre describió el uso de esos signos de admiración en los correos electrónicos como una característica de la personalidad. Ella tenía algunos socios que nunca enviaron correos electrónicos sobre nada sin usar esas cosas. Recientemente, estaba lidiando con un abogado corporativo sobre el lanzamiento de un caso de enseñanza y, aunque hubo quizás 15 personas involucradas en la discusión de cuatro organizaciones diferentes, solo una persona usó esas espantosas exclamaciones y usó palabras como "urgente" y "urgente". CUANTO ANTES, "el abogado. Le escribí una nota en la que decía que se estaba perjudicando a sí mismo y a su profesión al usar tales repetidos y reclamos de urgencia, ya que reforzaba los estereotipos negativos de los abogados. También noté que él era la persona menos receptiva del grupo a las solicitudes de los demás.

3. Personas a las que nunca he conocido, pero insisten en que sus preguntas o inquietudes son tan importantes que debo dejar de lado todo lo que estoy haciendo en este momento para enfrentar sus preocupaciones. Como lectores de este blog que me envían correos electrónicos o hacen comentarios, realmente intento ser receptivo a los correos electrónicos y preguntas de todos. Pero solo puedo moverme tan rápido y debo hacer un triage. Recibí una llamada telefónica de una mujer, seguida de un correo electrónico, nunca me había visto el otro día y exigí que dejase todo lo que estaba haciendo y la ayudara a tratar con su jefe idiota. Me siento mal por ella y trato de ser receptivo a esas personas, pero su pedido llegó un día en que mi perro estaba muy enfermo, y tuve que lidiar con eso. Ella me contestó un par de veces más y no me atrevo a contestar sus correos electrónicos.

4. Personas que no muestran respeto por el hecho de que tengo una vida personal y una familia, y hay muchas veces en que esas preocupaciones son lo primero. Francamente, soy bastante agresivo para hacer retroceder cuando las personas me hacen esto. Realmente pongo a mis hijos y a mi esposa la mayor parte del tiempo. Pero tengo algunos colegas que tratan esto como una debilidad y me presionan para cambiar las prioridades. Me he vuelto especialmente claro en esto desde que tuve una cirugía a corazón abierto en abril.

5. Gente que no dejará que una conversación termine. Soy un tipo bastante amigable, pero como todos los demás, tengo muchas cosas diferentes que hacer, y hay algunas personas con las que trato que no parecen tener los esfuerzos más descarados para terminar la conversación. Decir "Tengo que irme ahora, llego tarde" parece hacer que algunos de sus colegas bloqueen la puerta o agarren mi pantalón corto, ¡así que no puedo irme!

En este punto, lo mejor es enfatizar que no soy perfecto y que he cometido todos los pecados enumerados anteriormente. Pero trato de hacer menos estas cosas y espero progresar. Para terminar, tengo dos preguntas para ti:

1. ¿Qué tipo de gente autoritaria encuentras especialmente angustiante?

2. ¿Cómo puedes luchar contra esos intrusos sin ser un idiota autoritario? En mi vejez, parece que estoy usando métodos pasivos agresivos más, siendo especialmente lento para responder a las personas que quieren una respuesta instantánea, por ejemplo. Sigo usando la confrontación, pero estoy tratando de aprender a ser más educado al respecto.

Esto me recuerda que hace un par de semanas un colega me hizo una pregunta realmente divertida e intrigante: ¿cómo podría el Dalai Lama decirle a alguien que se vaya a la mierda? Lo uso como titular porque creo que esa podría ser la habilidad que se requiere aquí: la capacidad de afirmarse con suavidad, firmeza y amabilidad. Y es una gran pregunta, ¡y también es un gran título para libros!

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