El deporte y el declive de la guerra

En 1910, poco antes de su muerte, el eminente psicólogo William James escribió un ensayo titulado The Moral Equivalent of War , en el que intentaba comprender el aparente amor de la raza humana a la guerra. James argumentó que la guerra era tan frecuente debido a sus efectos psicológicos positivos. En pocas palabras, hizo que las personas se sintieran bien.

Una forma de hacerlo, según James, es hacer que la gente se sienta más alerta y viva. Tanto para los soldados como para los civiles, la guerra eleva la vida a "un plano superior de poder". Permite la expresión de cualidades humanas superiores que a menudo permanecen aletargadas en la vida ordinaria, como la disciplina, el coraje y el autosacrificio. La guerra crea un poderoso sentido de comunidad frente a una amenaza colectiva. Vincula a las personas y crea un sentido de cohesión, con objetivos mutuos. El "esfuerzo de guerra" inspira a los ciudadanos individuales (no solo a los soldados) a comportarse honorable y desinteresadamente, al servicio de un bien mayor.

Los puntos de vista de James pueden parecer anticuados, basados ​​en una noción romántica de guerra que ya no era posible después de los horrores de la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, el corresponsal de guerra del New York Times Chris Hedges identificó los mismos efectos mientras observaba conflictos mundiales recientes. Hedges fue testigo del efecto de unión de estar en guerra con un enemigo común y de la trascendencia del conflicto social y la dislocación. También describe cómo la guerra genera un fuerte sentido de propósito y significado, cuando escribe: "La guerra es un elixir tentador. Nos da resolución, una causa. Nos permite ser nobles ".

El punto de James en The Moral Equivalent of War es que los seres humanos necesitan urgentemente encontrar una actividad que tenga los mismos efectos psicológicos y sociales positivos de la guerra, pero que no involucre la misma devastación: esto es lo que quiere decir con "equivalente moral" . "Quizás decepcionantemente, en el ensayo no tiene muy claro qué podría ser esto. Pero desde nuestro punto de vista en la historia, hay un contendiente obvio para un "equivalente moral de la guerra": el deporte.

El deporte satisface la mayoría de las mismas necesidades psicológicas que la guerra y tiene efectos psicológicos y sociales similares. Ciertamente proporciona un sentido de pertenencia y unidad. Los fanáticos de los equipos de fútbol, ​​béisbol o baloncesto sienten un fuerte sentido de lealtad hacia ellos. Una vez que han formado un archivo adjunto a un equipo (generalmente durante la infancia) que "lo apoyan" lealmente a pesar de todo. El equipo forma parte de su identidad; se sienten unidos a él, y un fuerte sentido de lealtad hacia los otros seguidores, un sentido tribal de unidad. El deporte también permite la expresión de cualidades humanas "superiores" que a menudo permanecen inactivas en la vida ordinaria. Proporciona un contexto para el heroísmo, un sentido de urgencia y drama donde los miembros del equipo pueden mostrar valor, osadía, lealtad y habilidad. Crea una situación artificial de "vida y muerte" que está investida de significado e importancia más allá de su realidad superficial.

El deporte ciertamente puede elevar la vida a un "plano de poder más elevado" también. Ver un partido deportivo importante, por ejemplo, un partido de fútbol en el Reino Unido o un partido de béisbol en los EE. UU., Es una experiencia empática, en lugar de pasiva. Es una experiencia de compromiso completo y apasionado que genera respuestas emocionales poderosas. (Aunque es cierto que esto puede depender en parte de lo emocionante que sea el juego). Al final del juego, el espectador a menudo se siente emocionalmente agotado, en un estado de euforia o desolación (dependiendo del resultado).

El declive de la guerra

Si el deporte es un "equivalente moral de la guerra", debería ser capaz de sustituirlo y provocar un declive en la guerra. Hay alguna evidencia para esto?

Hay ejemplos a pequeña y gran escala. En la segunda mitad del siglo XIX, mi ciudad natal, Manchester, Reino Unido, se vio atrapada por una epidemia de pandillas juveniles y crimen de cuchillos. Grandes partes de la ciudad eran inseguras, ya que los peatones podían verse atrapados en las peleas y, a menudo, eran atacados al azar. Pero durante la década de 1890, un pequeño número de personas ilustradas se dio cuenta de que a los jóvenes se les debía ofrecer otros medios para satisfacer sus necesidades psicológicas, además de la pertenencia a una pandilla y la violencia. Establecieron clubes de "muchachos que trabajan" en toda la ciudad, lo que les dio a los jóvenes más pobres del barrio marginal acceso al deporte y la recreación. Esto llevó a una nueva "locura" para el fútbol (fútbol) que se extendió rápidamente por la ciudad. (De hecho, fue durante esta década cuando se establecieron originalmente los dos equipos de fútbol modernos más famosos de Manchester, el Manchester United y el Manchester City). Como resultado, jóvenes que anteriormente habían luchado unos contra otros en pandillas pronto "peleaban" entre sí en el fútbol equipos, tanto en "fútbol callejero" como en juegos organizados a través de los clubes de muchachos. Esto sugiere que las necesidades psicológicas que habían dado lugar a la membresía y al conflicto entre pandillas, ahora aparentemente se canalizaban hacia el deporte, trayendo una reducción masiva de conflictos y violencia reales.

El mismo principio se ha aplicado también en el mundo moderno. En Colombia y Brasil, por ejemplo, la promoción del fútbol en áreas de alta actividad de pandillas ha llevado a una reducción significativa del crimen y la violencia.

En una escala global, en los últimos 75 años se ha observado un continuo descenso continuo en el número de muertes debido a conflictos grupales en el mundo en general (Human Security Report Project, 2006). Desde la Segunda Guerra Mundial, ha habido una reducción masiva en el conflicto internacional (a veces denominado "La Paz Larga"). En particular, los últimos 25-30 años han sido, con mucho, los menos afectados por la guerra en la historia reciente, y han visto un número correspondientemente bajo de víctimas (Global Conflict Trends, 2014).

¿Por qué el mundo se vuelve más pacífico? Puede deberse en parte a la disuasión nuclear, la desaparición del Bloque Comunista, el aumento del comercio y el comercio internacional, el crecimiento de la democracia, el trabajo de las fuerzas internacionales de mantenimiento de la paz y una mayor interconexión entre personas de diferentes naciones. Pero el deporte es muy probablemente un factor importante también. Seguramente no es una coincidencia que, durante los 75 años de este constante declive en el conflicto, el deporte haya crecido correspondientemente en popularidad. La excitación y la intoxicación que una vez se derivaron de la guerra se pueden obtener de competiciones deportivas nacionales e internacionales, de seguir a su país en los Juegos Olímpicos o en la Copa Mundial de Fútbol. El sentido de pertenencia y lealtad a sus camaradas del ejército o la sensación de estar juntos en una nación en guerra ahora se puede ganar apoyando a su club de béisbol. El heroísmo y la lealtad o la sensación de estar "más vivo" en el campo de batalla se puede obtener desde el campo de atletismo o fútbol.

Esto muestra cuán esencial es promover el deporte en las zonas de conflicto del mundo. Muestra cuán importante es para los gobiernos, y para otras organizaciones, hacer que el deporte sea más accesible y atractivo para los jóvenes, especialmente en áreas de privación social, donde florece la membresía de pandillas. Y también muestra que William James tenía razón: la guerra y el conflicto no son naturales ni inevitables, y pueden trascenderse.

Referencias: Tendencias del conflicto global, 2014. Medición de la paz sistémica.

Proyecto de investigación de seguridad humana, 2006. Informe de seguridad humana, 2006.

Steve Taylor, Ph.D. es profesor titular de psicología en Leeds Metropolitan University, Reino Unido. Él es el autor de La caída: la locura del ego en la historia humana y de vuelta a la cordura. www.stevenmtaylor.com

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