La tiranía del procedimiento

Tomé una postura contra el hábito de los padres de mentirles a los niños sobre Santa Claus en numerosas ocasiones (en 2009, 2010, 2012 y mi nuevo libro Los mitos que robaron la Navidad ), y recientemente fui entrevistado sobre mis objeciones al duende en un estante . ¿Cuál es mi argumento? Es una mentira, degrada la confianza de tus padres, fomenta la credulidad, no fomenta la imaginación, y equivale a sobornar a tus hijos por su buen comportamiento. (Si desea ver una versión animada de tales argumentos, haga clic aquí.) Bueno, es la temporada, lo que significa que mi bandeja de entrada se está llenando nuevamente con el correo de odio. (Como se puede imaginar, mi argumento genera algo de virulencia. Si las vistas de blog son alguna indicación, es casi tan controvertido como la regulación de armas). Así que pensé que aprovecharía esta oportunidad para responder a las objeciones y comentarios más comunes que veo en contra diciendo la mentira de Papá Noel.

Objeción 0: ¡Alguien odia la Navidad! Supongo que no conseguiste el juguete que querías en Navidad, y ahora estás tratando de vengarse de Santa.

Llamo a esto "Objeción 0" porque no es realmente una objeción a mi argumento, es solo un ataque personal ad hominem. Esta objeción, y otras similares, son solo una táctica que las personas usan cuando no tienen respuesta o argumento. En realidad, no pueden comprometerse con el argumento en sí, por lo que atacan al argumentador. Tales argumentos representan una porción decente del correo de odio y los comentarios que recibo.

Objeción 1: ¿Entonces supongo que se supone que no debemos contarles cuentos a nuestros hijos, dejarlos mirar películas o leer libros de ficción?

No, estoy diciendo que cuando les contamos historias a nuestros hijos, no debemos mentirles o engañarlos para que crean que son literalmente ciertos. Soy un gran fanático de todo tipo de ficción, pero cuando mi hijo me pregunta si la Guerra de las Galaxias realmente ocurrió "hace mucho tiempo en una galaxia muy, muy lejana", no voy a decirle que sí. Ni siquiera voy a decirle que podría haberlo hecho. Y no voy a decir que "Luke Skywalker existe como el Jedi en todos nosotros". Voy a decirle lo que le dirías: es solo una historia.

Simplemente digo que deberíamos tratar la historia de Santa Claus como tratamos todas las demás historias, como una historia. Hacer lo contrario sería tomar cruelmente ventaja de la ingenuidad del niño y posiblemente obstaculizar su desarrollo intelectual.

Objeción 2: Mis hijos corren por la casa fingiendo ser superhéroes y princesas. Entonces, según usted, ¿se supone que debo corregirlos y decirles que son solo niños comunes?

No. Eso es solo juego imaginario y el juego imaginario es maravilloso. Como he señalado anteriormente, un padre que le dice a Santa Claus que la mentira no lo invita a imaginar o jugar como Santa Claus, sino a creer que realmente lo hace. Éstas son dos cosas completamente diferentes.

Si tu hijo corriera por la casa con una toalla atada al cuello alegando que podía volar porque era Superman, dirías "eso es genial". Sabes que solo está fingiendo. Sin embargo, si él subía al tejado y comenzaba a reclamar esto, lo corregirías con bastante prontitud. No lo quieres realmente creyendo literalmente que puede volar.

Objeción 3: Sí, supongo que nunca deberíamos mentirles a nuestros hijos y presentarles a los perros la naturaleza canina del mundo real y dejar que se los coman vivos tan pronto como podamos.

Esto es simplemente un bufón de mi argumento, o tal vez una objeción resbaladiza pendiente. Obviamente, el hecho de que ciertas mentiras no estén bien para decirles a sus hijos no significa que nunca está bien mentirles, y el hecho de que debemos decirles la verdad sobre una cosa (por ejemplo, Santa) no significa que deberíamos decirles la verdad sobre todo.

Objeción 4: Animo a mis hijos a creer en Santa, y les hago creer durante el mayor tiempo posible, porque los hace felices, al igual que me hizo feliz cuando era un niño. Todos creemos en cosas que realmente no tienen sentido porque nos hacen sentir felices y cómodos.

No, no lo hacemos Esta objeción en realidad me ayuda a hacer mi punto. Me llamó la atención cuántos padres piensan que es perfecto, incluso para los adultos, creer que algo es verdad simplemente porque uno lo quiere, porque es reconfortante o divertido. E incluso admiten que piensan esto porque es por eso que creían que Santa Claus mentía de niño. Cuando digo que el Santa Mentira fomenta la credulidad, lo que quiero decir es que alienta la formación de creencias basadas en la conveniencia, en lugar de una buena razón y evidencia. (Y la razón por la cual me preocupa la credulidad es por sus peligros). Cuanto más correo de odio recibo, más me sorprende cuántos adultos todavía tienen hábitos de creencias infantiles, y más estoy convencido de que Santa Lie es un factor importante que contribuye.

Objeción 5: Entonces, según usted, soy un padre terrible. ¿Quien eres tú para juzgar? Es solo una cuestión de preferencia de los padres.

No, no estoy diciendo que seas un padre terrible. Que seas o no un buen padre depende de múltiples factores, y no tengo idea de cómo calificas. Y, honestamente, si amas a tus hijos y haces tu mejor esfuerzo, probablemente seas un buen padre. Pero no todo es una cuestión de preferencia. Algunas prácticas de los padres son peores que otras, y si quieres ser el mejor padre que puedes ser, probablemente deberías considerar renunciar a la mentira de Papá Noel y / o al elfo en el estante.

Objeción 6: ¿Entonces supongo que se supone que mis hijos deben convertirse en monstruos morales idiotas? Creí en Santa y salí bien.

No, estoy sugiriendo que mentirle a tus hijos sobre Santa y el duende en el estante corre el riesgo de retrasar su crecimiento intelectual y / o moral. ¿Lo hará necesariamente? Por supuesto no. Tus hijos no toman en serio todo lo que les enseñas. Pero es un riesgo, uno que no vale la pena tomar.

Y el hecho de que usted haya creído en Santa y "haya salido bien" no es evidencia de que hacerlo no sea riesgoso. Yo también lo hice, y soy todo lo contrario de crédulos. Pero eso es solo una anécdota; las anécdotas no son una buena evidencia. El hecho de que mi abuelo sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial no significa que servir en la Segunda Guerra Mundial no era arriesgado. El hecho de que no haya tenido el hábito del pensamiento crédulo alentado por la mentira de Papá Noel hacia la edad adulta no significa que sus hijos no lo hagan.

(Y no, no comparo los peligros de la guerra con los peligros de la mentira de Papá Noel. Eso fue solo un ejemplo para mostrar las deficiencias de la evidencia anecdótica).

Objeción 7: ¿Por qué quieres sacar a Santa de Navidad? Estás arruinando toda la magia, la diversión y la emoción. Y los niños necesitan tales cosas, especialmente en tiempos como estos.

No estoy sugiriendo que el mito de Santa sea eliminado de Navidad. Estoy sugiriendo que ya no deberíamos enseñar a nuestros hijos a creer que es literalmente cierto. Dile a tus hijos que vas a jugar un juego en el que pretendes que Santa es real; eso es mucho más mágico y divertido. Y hay muchas otras formas de crear magia y diversión en las fiestas.

Además, no estoy seguro de que, literalmente, creer en la mentira sea lo que crea toda la diversión y la emoción; es más probable que sean los regalos. Déle a sus hijos la opción entre (a) creer que San Nicolás existe literalmente y que pasará con nueces, dulces y fruta (como solía hacerlo) o (b) simplemente les da una Xbox y vean lo que elijan.

Y "especialmente en tiempos como estos"? Es muy común que las personas crean que viven en tiempos que son "peores de lo normal"; por lo general, las personas creen que viven en el peor momento de todos. Esta es la razón por la cual las personas han estado prediciendo que vivimos "en los últimos tiempos" durante los últimos 2000 años. Esto se debe a que las personas son conscientes de las atrocidades de su tiempo, pero no las de los demás. En realidad, el tiempo en el que vivimos tiene la menor cantidad de enfermedades, violencia, guerra y crimen que en cualquier otro momento de la historia, especialmente en el primer mundo.

Objeción 8: Utilizo la mentira para enseñarles a los niños principios de pensamiento crítico animándolos a que lo resuelvan por sí mismos.

No estoy seguro de que realmente me opongo a esto. Una vez más, no me opongo a jugar el "juego de Papá Noel", pregonando con sus hijos que Santa existe, siempre y cuando nunca los anime a creerlo literalmente, no les mienta cuando lo pidan y anímelos a pensarlo. por ellos mismos.

Supongo que las cosas podrían salir mal. He recopilado algunas historias de algunos padres cuyos hijos no dejarán de creer que Santa existe a pesar de que les dicen lo contrario. Pero, teniendo en cuenta lo que los niños escuchan en la escuela, eso podría suceder independientemente de si juegas o no.

Por lo menos, ese enfoque es completamente diferente a tratar de hacer que los niños sigan creyendo tanto como sea posible con mentiras, trucos, pruebas falsas y explicaciones mágicas. Si evita todo eso, ¡lo está haciendo bien!

Objeción 9: Si no está bien enseñarles a sus hijos a creer en un ser imaginario como Santa, ¿por qué está bien hacerles creer en un ser imaginario como Dios?

No lo sería, si todos supiéramos que Dios no existía con la misma certeza de que sabemos que Santa no existe. Tenga en cuenta que, si no cree en Dios, no enseñaría a sus hijos a creer en él. ¿Por qué sería diferente con Santa?

Objeción 10: No digo que el elfo esté mirando e informando a Santa, simplemente pongo al elfo en diferentes situaciones y dejo que los niños lo encuentren por la mañana.

Curiosamente, esta objeción diferencia entre dos elementos del duende en una tradición de estantería. Está el aspecto "sé bueno, él está mirando, y si eres bueno serás recompensado". Luego, les está engañando para que crean que él está vivo y camina por la casa de noche, metiéndose en problemas. Algunos padres reconocen los peligros de recompensar a los niños simplemente por no portarse mal (lo cual es diferente de castigarlos por su mal comportamiento). Los niños deben pensar que se espera que se comporten, que es normal y no una ocasión para una recompensa generosa, y deberían hacerlo por su propio bien. Algunos padres incluso piensan que los regalos deben ser incondicionales -una expresión de amor- y nunca un soborno. (Honestamente, piense cuánto más saludable sería la tradición de Santa si él le diera regalos simplemente porque "él lo ama sin importar", en lugar de porque "no se portó mal").

Pero los mismos padres pueden creer que está bien hacer que los niños crean que el elfo se está involucrando en chanchullos. Aquí está la cosa: al igual que con Santa, no parece haber nada de malo en jugar el juego, simulando que Santa Claus y el elfo son reales, siempre y cuando los niños sepan que es solo un juego. Haz que el elfo construya un iglú, come la leche y las galletas, pero no los animes a creer que nada de eso es literalmente real.

Objeción 11: les digo a mis hijos sobre el verdadero Santa-St. Nicholas. Dio regalos a los niños, por lo que los padres simplemente continúan con la tradición.

Resulta que esas historias sobre San Nicolás y sus obsequios son apócrifa, en realidad no sucedieron. Ni siquiera le sucedieron realmente al filósofo pitagórica Apolonio, de quien la iglesia tomó prestadas las historias. De hecho, dada mi investigación, el estado de San Nicolás como una mera figura histórica es cuestionable. (Ya puedo escuchar el correo de odio entrar)

Objeción 12: ¿No enseñarles a los niños que sus padres les mienten, en realidad enseñarles a desconfiar de la autoridad y lo que otros les dicen, y eso no los convertirá en pensadores críticos?

Tal vez, pero también puedes hacer esto sin mentirles y los niños necesitan confiar en sus padres, especialmente en sus primeros años. Además, ¿qué mejor manera de enseñarles a desconfiar de la autoridad y lo que otros les dicen (pero también mayor confianza de los padres) que decirles a los niños que, aunque Santa no es real, todos los demás en el mundo intentarán mentirles insistiendo? que él es

Objeción 13: ¿Dónde está su evidencia científica de que la mentira de Santa promueve la credulidad?

Me encantaría, pero Santa es una vaca sagrada, nadie se ha molestado en investigar. Pero no todos los argumentos tienen que ser científicos para ser un buen argumento. No necesito una serie de estudios para saber que exponer a mi hijo al inglés adecuado, incluso antes de que pueda hablar, afectará positivamente sus habilidades lingüísticas, o saber que exponerlo a un inglés inapropiado tendrá un efecto negativo. Del mismo modo, si quiero que mi hijo crezca formando creencias razonables por buenas razones, necesito exponerlo a ese razonamiento incluso antes de que pueda hacerlo él mismo, y alentarlo a que participe en ese razonamiento siempre que pueda. Si lo hace, aumenta la probabilidad de que tenga habilidades de razonamiento saludable como adulto. No necesito un estudio para saber que esto es cierto.

Objeción 14: No quiero que mi hijo no tenga amigos en la escuela.

Hay otras maneras de lidiar con el hecho de que muchos de los amigos de su hijo creen. Si juegas con ellos, solo haz que jueguen con sus amigos también. O simplemente hágales decir: "en nuestra casa, Santa es fingir". Además, a veces lo correcto no es fácil. Supongamos que eres vegetariano. ¿Embale a su hijo un sándwich de pavo para que sus amigos no se burlen de él? Supongamos que eres un ateo. ¿Le enseñarías a tu hijo que Dios existe?

Objeción 15: ¡Finalmente! No enseñamos a nuestros hijos a creer en Santa Claus, el elfo ni nada por el estilo. ¡Y estoy tan cansado de que nuestros amigos digan que somos malos padres porque no les mentimos a nuestros hijos! Estoy muy contento de finalmente encontrar a alguien de nuestro lado, alguien que articule claramente por qué es una mala idea.

De acuerdo, entonces esto no es una objeción, pero tuve que incluirlo para mostrar que no todos están en desacuerdo conmigo. De hecho, te sorprendería la cantidad de correos electrónicos y comentarios que recibo. Si no les cuenta a sus hijos el Santa-Lie, no está solo.

 

¿No ves algo como tu objeción aquí? No dude en enviarme un correo electrónico (davidjohnson@kings.edu) y lo agregaré a la lista.

Trato la Santa Lie con mucho más detalle en mi nuevo libro Los mitos que robaron la Navidad: siete conceptos erróneos que secuestraron las vacaciones (y cómo podemos recuperarlo)

Copyright 2013

David Kyle Johnson

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