El debate de grado: ¿Podemos encontrarnos en el medio?

Los grados importan Ahí, lo dije.

Dedico mucho tiempo a escribir sobre la importancia de desarrollar niños de adentro hacia afuera. Si bien no podemos medir fácilmente las fortalezas internas como la curiosidad, la resistencia y la compasión, sabemos cómo fomentar y reconocer estas cualidades en los niños. La mayoría de los investigadores coinciden en que las habilidades internas son vitales para el éxito de los niños en la vida. Algunos argumentan que son más importantes que las calificaciones.

La mayoría de los adultos probablemente resuene con la cita famosa de Tommy Dorsey, "El dinero no hace al hombre. Algunas personas tienen dinero, y algunas personas son ricas ". Podemos aplicar un pensamiento similar a las calificaciones: las calificaciones no hacen al alumno. Algunos niños tienen excelentes calificaciones, y algunos son ricos en otras formas.

Francamente, si estuviera criando niños hoy y el dinero no era un problema, me gustaría que asistieran al tipo de escuela que mi compañero blogger, Alfie Kohn, podría describir. Estaría lleno de maestros que supieran cómo facilitar el aprendizaje real; donde los niños tenían muchas oportunidades para jugar, descubrir y autodirigirse; y donde no había calificaciones para distraerlos del aprendizaje.

Si bien Kohn y yo no estamos de acuerdo en todos los aspectos de la educación de los niños, a menudo me encuentro a mí mismo con un lado del debate. Pero cuando veo más pragmáticamente la educación de una nación de niños, tengo que preguntar: "¿Cómo podemos hacer nuestro mejor esfuerzo para la mayoría de los niños de hoy?"

La respuesta está en nuestra capacidad de entender que ambos lados del debate de nivel son defectuosos, que a menos que lleguemos a una comprensión intermedia de lo que los niños necesitan para tener éxito, nuestras escuelas continuarán en su camino hacia la mediocridad.

Estoy dispuesto a admitir que las calificaciones y puntajes de exámenes son importantes en la sociedad actual. Importan porque la mayoría de las personas miden el éxito de forma cuantitativa. Como nación, necesitamos evidencia numérica que demuestre que los niños están aprendiendo habilidades importantes, como la lectura, las matemáticas y la ciencia. Las calificaciones y las pruebas estandarizadas desempeñan un papel en la medición de la competencia en estas áreas y proporcionan retroalimentación importante a los profesores, desarrolladores de currículos y responsables de la formulación de políticas. Y sí, las evaluaciones numéricas le dan a la mayoría de los padres la tranquilidad de que sus hijos están progresando en áreas de habilidades importantes. Entiendo esto.

Lo que no entiendo es cómo los adultos con educación pueden continuar discutiendo sobre quién tiene la razón, mientras arriesgan el desarrollo de los niños. A lo largo de las administraciones de Bush y Obama, nos hemos convertido en una nación obsesionada con la mejora de los puntajes en las pruebas. Cada semana, se hace una nueva reiteración del caso a favor y en contra de las pruebas estandarizadas. Cada semana, las medidas de éxito son cuestionadas por el otro lado. Lo último en el debate de grado involucra medir el desempeño del maestro basado en los puntajes de los exámenes de los estudiantes. Lea Cartas al editor de The New York Times de personas de ambos lados del problema.

Me pregunto cuándo terminará nuestra obsesión nacional con las calificaciones y puntajes de las pruebas. ¿Es posible llegar a un término medio más productivo que facilite mejor el aprendizaje y el éxito de la vida de los niños? ¿Estamos dispuestos a intentarlo?

Cinco maneras en que un principio de la mitad del camino puede cambiar la educación

Es cierto que educar a los niños es un proceso complejo y de desarrollo. Sin embargo, si pudiéramos ponernos de acuerdo sobre un solo principio intermedio, podría afectar las acciones de millones de adultos que actúan en nombre de los niños. A su vez, estas acciones afectarían las vidas de millones de niños.

¿Podríamos estar de acuerdo en que las mediciones cuantitativas y cualitativas son de igual importancia? Y si lo hiciéramos, ¿cómo cambiaría eso nuestro enfoque de la educación? Francamente, puedo pensar en cientos de cambios interconectados que podrían tener lugar. Aquí hay solo algunos. Te invito a compartir más.

Calificaciones y puntajes de prueba

Las calificaciones se utilizarán con el propósito de ayudar a los maestros a evaluar el progreso de cada alumno en las áreas de habilidades que se pueden medir cuantitativamente, como la lectura, las matemáticas y la ciencia. Las pruebas estandarizadas se usarían con el propósito de medir la efectividad del currículo entre los grupos de estudiantes y entre las escuelas. Los métodos de currículo más efectivos se compartirían ampliamente a nivel nacional a través de redes de aprendizaje de docentes y educación continua.

Evaluaciones cualitativas

El desarrollo de fortalezas internas positivas se convertiría en parte de todos los objetivos de aprendizaje. Esto incluye el desarrollo del carácter (es decir, el respeto, la honestidad y la compasión), así como las capacidades internas para planificar, organizar, crear, pensar críticamente, crear estrategias e innovar. Los docentes realizarían evaluaciones cualitativas del desarrollo de los niños en estas áreas, sin compararlos con otros niños.

Currículum escolar

Habría un enfoque igual en las habilidades conocidas que fomentan la capacidad de uno para emplearse, como la lectura, las matemáticas, la ciencia y las habilidades técnicas, y las habilidades desconocidas del futuro que requieren el desarrollo de mentes creativas. Para hacer esto, llevaríamos las artes, la música y los deportes a nuestras escuelas. ¿Por qué? Porque la investigación muestra que este tipo de programas nutren la creatividad, la innovación y las habilidades importantes de la vida.

Programas después de la escuela

Enriquecería el currículo escolar con programas fuera de la escuela (OST) que involucran a los niños en lo que más les importa. Estos programas tendrían líderes de calidad y mentores que establecerían relaciones de apoyo con los jóvenes y los ayudarían a creer en sí mismos. En la adolescencia, los jóvenes estarían en el centro de acción y liderazgo en estos programas. Aprenderían cómo involucrarse en sus comunidades, superar obstáculos y adquirir habilidades que se logran a través del aprendizaje experimental en el mundo real. Gracias al Proyecto de Investigación Familiar de Harvard, tenemos una gran cantidad de investigación en esta área.

Responsabilidad compartida

Todos tendríamos la misma responsabilidad compartida de educar a los niños y un sentido de responsabilidad. Eso incluye a maestros, padres, legisladores y estudiantes. Aprenderíamos de nuestros éxitos y fracasos, en lugar de culparlos a individuos o instituciones. Si bien respetamos la necesidad de calificaciones y resultados de exámenes, ayudaríamos a nuestros niños a comprender que son más de lo que las calificaciones pueden medir.

Discutir sobre quién tiene razón ya no es una opción para los niños de nuestra nación. ¿Qué piensas? ¿Es posible un término medio? Y si es así, ¿cuáles son otras ramificaciones de caminar hacia el centro?

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