El día que mi amigo tomó Adderall antes de una reunión

Esta es una publicación de invitado de un estudiante de Williams College, clase de 2018.

Los efectos de Adderall y otros medicamentos para el TDAH en el trabajo escolar están muy bien documentados: te ayudan a enfocarte y procesar la información más rápido. Pero es menos conocido que los atletas también los usan.

En mi segundo año de escuela secundaria, había un corredor de 800 metros en mi equipo que se había comprometido a correr con una beca de la División 1 después de comenzar su carrera en su tercer año. Este atleta, "Dave", era alguien a quien admiraban los de abajo de nuestro equipo y, como era tan nuevo en el deporte, mejoraba drásticamente cada semana. Antes del campeonato estatal fue sembrado primero y nuestro equipo creyó que era un cerrojo para ganar.

Como estudiante de segundo año, no califiqué para el campeonato estatal, pero aun así vine para apoyar a Dave y darle un compañero de calentamiento. Durante el calentamiento, recuerdo haber hecho un comentario sobre cómo se veía encerrado y me respondió: "gracias, me anoté un poco de Adderall por primera vez para darme un impulso extra también". Nunca pensé en cómo "estudiar las drogas" afectaron el rendimiento atlético, pero confiaba en las habilidades de toma de decisiones de Dave y creía que lo enfocarían para ganar.

Durante la primera mitad de la carrera, Dave estaba empatado en el primer lugar y estaba ejecutando su plan de carrera a la perfección. Todo nuestro equipo estaba seguro de que Dave podría hacer su camino hacia un título estatal de la misma manera que peleó por los títulos de congresos y condados en las semanas anteriores. Pero, en la segunda vuelta de la carrera, la mirada de venganza normal de Dave se convirtió en una mirada de miedo y se quedó en el final de su carrera. Sembrado para obtener primero, Dave fue superado por 6 corredores en la vuelta final y quedó séptimo. Nadie en nuestro equipo cuestionó el esfuerzo de Dave, ya que dirigió nuestro equipo durante todo el año y quería ganar un campeonato estatal más que nadie. Pero, recuerdo que no fui capaz de armar las piezas: su entrenamiento fue sobresaliente, vivió una vida limpia y tenía una supuesta droga para mejorar el rendimiento de su parte.

Este semestre, cuando aprendí sobre las señales de estado en la psicología cognitiva, finalmente pude dar una explicación para la actuación de Dave. La idea detrás de las señales del estado es que el entorno interno de nuestro estado juega un papel en nuestra capacidad de recuperar recuerdos. Si nuestro estado interno en el momento de la codificación de las memorias coincide con el del momento de la recuperación, nuestra tasa de éxito aumentará. Por ejemplo, las personas que aprendieron algo borracho lo recordaron mejor si también estaban borrachos cuando se les preguntó al respecto. La forma en que conceptualizo el desempeño de Dave sigue el mismo razonamiento: Dave ya sabía cómo ser un campeón de nuestras prácticas y encuentros más pequeños. Pero, bajo la influencia de Adderall por primera vez en nuestro campeonato estatal, Dave no se sentía como él mismo que ganó campeonatos en el pasado, y no sabía qué hacer. Mientras otros corredores lo superaban, Dave parecía estrellado y sin su instinto asesino de "mamba negra".

Tal vez hubo otro factor que contribuyó a la dura actuación de Dave ese día que desconozco. O tal vez Dave tenía un mal día después de ganar tanto a principios de año. Pero esa actuación en una reunión tan importante nunca tuvo sentido para mí, y este curso finalmente brindó una explicación que encaja.

Esta es una publicación de invitado de un estudiante de Williams College, clase de 2018.

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