El día que dejé de hacer preguntas incorrectas a los estudiantes

Quiero hacer una confesión. Durante años, he hablado en las graduaciones de la escuela secundaria y la universidad y he hecho las observaciones clásicas que otros han hecho a los estudiantes:

  • "Encuentra tu pasión y persíguelo".
  • "Ve tras tus sueños, y no dejes que nadie te niegue".
  • "Confía en tu corazón y cumple tu propósito".

Estos clichés eran lo que realmente creía en ese momento. Quería ayudar a los estudiantes a descubrir qué debían hacer con su vida mediante el autodiagnóstico. Si solo miraran adentro, podrían descubrir su vocación en la vida.

Es una especie de autodeterminación que sentí que debería alentar en los estudiantes; Quería que fueran ambiciosos, y pensé que esta era la mentalidad correcta para ir tras él.

Hoy, ya no lo creo.

Por qué este es un mal consejo

Demasiados estudiantes escucharon este mensaje de padres, pastores o oradores de comienzo y de alguna manera sacaron la conclusión: ¡Guau! Puedo soñar todo lo que quiero hacer, y si lo intento lo suficiente, puedo hacerlo. Cientos de miles de personas comenzaron a elegir especialidades en la universidad que nuestra sociedad y economía simplemente no necesitaban. Por un tiempo, el objetivo principal de los graduados universitarios era ser rico y famoso. En una encuesta, los estudiantes afirmaron que más querían ser el "asistente personal de una celebridad".

Como resultado, las búsquedas de trabajo de los estudiantes fueron autónomas y ensimismadas. Comenzaron con: ¿Qué es lo que quiero y qué debo hacer para obtenerlo? Incluso si la búsqueda era altruista, todavía estaba encendida por uno mismo. En palabras de David Brooks, primero fue sobre la auto-investigación y finalmente sobre la autorrealización . El famoso poema de William Ernest Henry, "Invictus", resume el sentimiento: soy el dueño de mi destino. Soy el capitán de mi alma.

Creo que esto ha dejado, tal vez, a millones de estudiantes con agravios contra nuestra cultura y sus asesores. ¿Por qué? No funcionó muy bien. Se graduaron solo para descubrir que la vida no se trataba de ellos: los empleadores no estaban interesados ​​en su autorrealización, y el dinero era demasiado difícil de conseguir en una economía agria.

Una lección del pasado

Durante los días oscuros de la Segunda Guerra Mundial, Victor Frankl pasó años en un gueto nazi y más tarde en un campo de concentración. Fue allí donde aprendió que la vida no puede evaluarse en términos simples de "sí mismo". Cada uno de nosotros, los individuos, somos parte de una comunidad más amplia, y nuestro éxito debe medirse en términos de esa comunidad más grande, no en la elaboración de planes de vida personales. Todos somos parte de la historia, una narración en la que hemos sido colocados para contribuir a las circunstancias y desafíos específicos de nuestros días.

Por ejemplo, Frankl pasó la mayor parte de su tiempo en el campo de concentración tendiendo vías para el ferrocarril. Esta no era la vida que él había planeado para sí mismo. No era ni su pasión, ni su sueño. Esto le dejó con dos opciones: podría perderse en la depresión por eso, o podría elegir encontrarle sentido a su sufrimiento al descubrir la mejor forma de contribuir a sus circunstancias actuales.

"Realmente no importaba lo que esperábamos de la vida", escribiría más tarde, "sino más bien lo que la vida esperaba de nosotros". A Frankl se le había brindado una increíble oportunidad intelectual y social para estudiar el comportamiento humano en las condiciones más horribles. Tuvo la oportunidad de compartir lo que estaba aprendiendo con sus compañeros de prisión y, si sobrevivía, con una población mayor. Se volvió vigorizante para él. "El sufrimiento se había convertido en una tarea en la que no queríamos volver la espalda", escribió. Frankl les diría a los prisioneros suicidas que la vida no había dejado de esperar cosas de ellos. La vida "en última instancia significa asumir la responsabilidad de encontrar la respuesta correcta a sus problemas y cumplir las tareas que establece constantemente ante el individuo".

Un conjunto diferente de preguntas

University of the South/PhotoPin
Fuente: Universidad del Sur / PhotoPin

Entonces, al trabajar con los estudiantes, ¿puedo sugerir que hagamos un cambio en las preguntas que estamos haciendo? Estoy haciendo este cambio y encuentro la conversación más vigorizante:

Para de preguntar…

  1. ¿En qué te quieres especializar?
  2. ¿Qué es lo que quiere de la vida?
  3. ¿Cuánto dinero puedes ganar?
  4. ¿Cómo puedes lograr algo grandioso?
  5. ¿Qué tienes dentro?
  6. ¿Qué te hará feliz?

Comience a preguntar …

  1. ¿Qué problema quieres resolver?
  2. ¿Qué te está pidiendo la vida?
  3. ¿Qué tienes que dar?
  4. ¿Cómo se puede agregar valor en un contexto dado?
  5. ¿Cuáles son las necesidades u oportunidades a tu alrededor?
  6. ¿Qué se te convoca a hacer?

Nuestro mundo está muy roto y necesita reparación para nosotros simplemente preguntar:

  • ¿En qué te quieres especializar durante la universidad?
  • ¿Qué trabajos pagan bien y pueden conseguirte una casa o un automóvil agradable?
  • ¿Qué te hará feliz?

La felicidad viene cuando encuentro un gran "por qué" detrás de una elección de carrera. Como notó Frederick Nietzsche, "El que tiene un por qué vivir puede soportar casi cualquier cosa".

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