El Día Nacional de Oración: Insidioso e Infilido

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El Día Nacional de Oración está sobre nosotros una vez más, lo que hace que este sea un buen momento para recordar que el evento anual es una invención relativamente reciente hecha posible por el surgimiento de la derecha cristiana. Hubo un tiempo, hace mucho tiempo, cuando el respaldo oficial del gobierno a la oración era una rareza y no un evento recurrente utilizado para definir el país, pero la mayoría de los estadounidenses de hoy son demasiado jóvenes para recordar esos días.

Las proclamas religiosas emitidas por el gobierno fueron controvertidas incluso con los redactores. Thomas Jefferson se negó a hacerlos durante su presidencia. John Adams y James Madison fueron persuadidos a emitir llamados para acción de gracias y oración, pero luego ambos expresaron pesar. "Parece que implican y ciertamente nutren la idea errónea de una religión nacional", escribió Madison. Curiosamente, después de Madison, ninguno de los siguientes once presidentes emitió tales proclamaciones.

Hoy en día, por supuesto, el Día Nacional de Oración es un evento anual de mayo, muy promocionado por los guerreros de la cultura de derecha como evidencia del tejido cristiano de Estados Unidos. Con el reconocimiento del día ahora requerido por la ley, los líderes cristianos fundamentalistas se oponen vocalmente si los funcionarios públicos se atreven a proclamar el día de manera discreta. Cuando el presidente Obama reconoció su primer Día Nacional de Oración con una proclamación escrita pero sin una ceremonia pública, por ejemplo, los líderes cristianos fueron muy críticos. "Estamos decepcionados por la falta de participación de la administración Obama", dijo Shirley Dobson, presidenta de la Fuerza de Tarea del Día Nacional de Oración, una organización sectaria sin fines de lucro que promueve el día.

Dobson es la esposa de James Dobson, fundador de Focus on the Family y Family Research Council, grupos de activistas cristianos fundamentalistas que se oponen a los derechos reproductivos, el matrimonio entre personas del mismo sexo, el divorcio e incluso la investigación con células madre. Esta es la multitud detrás del Día Nacional de Oración, que en este contexto puede verse como un vehículo para institucionalizar el enredo del gobierno y la religión para promover una agenda más amplia.

El surgimiento del Día Nacional de Oración como un evento de alto perfil en la cultura estadounidense se produjo a través de un proceso insidioso y de largo plazo iniciado por líderes religiosos conservadores anteriores. Aunque tomó décadas, su éxito ha resultado en un día anual de acción gubernamental que atrae considerable atención de los medios, mientras los estadounidenses -jóvenes y viejos, religiosos y no religiosos- observan que su gobierno respalda los conceptos teístas como quintaesencia de Estados Unidos.

Fue en la década de 1950 cuando los que deseaban definir el gobierno estadounidense con la religión hicieron su movimiento. Durante esa década, notable por el anticomunismo, el macartismo, el nacionalismo de Dios y el país, y una atmósfera general de miedo y paranoia, una corriente sin precedentes de religiosidad fluyó a la vida pública. En la década de 1950, "In God We Trust" se convirtió en el lema nacional (1956), "under God" se agregó al Pledge of Allegiance (1954), el inicio del National Prayer Breakfast (1953) y, por supuesto, la legislación que exige al presidente declarar un día nacional de oración cada año (1952).

Sin embargo, la legislación sobre el Día Nacional de la Oración no especificó cuándo debería tener lugar el evento anual, sino que le permitió al presidente decidir cuándo proclamar el día cada año. Sin una fecha programada y regular, el evento a menudo pasa desapercibido para la población en general.

En la década de 1980, sin embargo, las cosas cambiaron con el surgimiento de la derecha religiosa. En 1988, el presidente Reagan, quien debía gran parte de su éxito político a los conservadores religiosos, firmó una ley que formaliza el Día Nacional de Oración, declarando que el primer jueves de mayo de cada año se reservará para el evento. Con su propia fecha anual oficial, el Día Nacional de Oración ganó prominencia y se convirtió en un evento para que los activistas conservadores religiosos se amontonen, planifiquen y exploten como prueba de que Estados Unidos es de hecho el país profundamente religioso que dicen ser.

De hecho, es digno de mención que el Grupo de Trabajo del Día Nacional de Oración antes mencionado muestra poco interés en promover un día de oración ecuménica e interreligiosa, sino que enfatiza una teología cristiana estrecha y conservadora. "El arrepentimiento y la rectitud personal" se alientan expresamente, y sus líderes siempre han sido cristianos conservadores. Musulmanes, hindúes e incluso cristianos liberales se han quejado del carácter sectario flagrante del evento. Un grupo describió el efecto de la fuerza de tarea como "convertir un día de fe en una manifestación por la derecha cristiana".

En el lado secular de la guerra cultural, este enredo del gobierno con la religión no sienta bien. Esta es la razón por la cual los seculares promueven su propio día especial el primer jueves de mayo de cada año: el Día Nacional de la Razón. A diferencia de las opiniones y prácticas religiosas particulares, la creencia subyacente al Día Nacional de la Razón es que la razón es un concepto sobre el que todos pueden estar de acuerdo.

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