El cuento de las esclavas se pone muy mal

Las mujeres son mucho menos propensas a concebir o tener embarazos saludables cuando se abusa de ellas.

Estoy ansiosamente esperando ver qué sucede en la Segunda Temporada de The Handmaids Tale, la adaptación en mini-serie de la exitosa novela de Margaret Atwood de 1985. Lo único que lamento es que cuanto más aprendo sobre el riesgo, la resiliencia, el embarazo y el desarrollo infantil, más me doy cuenta de lo mucho que hemos aprendido desde que Atwood escribió su novela hace cuatro décadas. Ahora sabemos que:

1. Las mujeres que experimentan la violencia perpetrada contra las Siervas serían mucho menos fértiles que si los hombres en el poder las dejaran con poder sobre sus propios cuerpos.

2. La probabilidad de nacimientos prematuros, bajo peso al nacer y cesáreas crecería exponencialmente en una población de mujeres que son tratadas tan horriblemente como las Siervas. El estrés de la concepción (esa parte de la serie se debe ver para creer) y luego la tensión de saber que su hijo se tomará de usted, daría como resultado menos posibilidades de embarazos exitosos, no más. Si la meta de la República de Galaad es salvar a la raza humana, su solución no solo es moralmente reprensible, sino que también se basa en la mala ciencia.

3. Incluso si un niño es concebido y nace sano, estos niños tendrían al menos un 50-50 de posibilidades de luchar para tener éxito en la escuela y tendrían más probabilidades de crecer con problemas emocionales y de conducta directamente relacionados con el estrés que suponen. madres experimentadas mientras el niño estaba en el útero .

Una sociedad como la retratada en The Handmaids Tale no resolvería su decreciente tasa de natalidad. Más allá de la debacle de los derechos humanos que representa una sociedad así, es probable que se vea socavada por la biología simple.

Por supuesto, las mujeres conciben en situaciones violentas, incluso como consecuencia de una violación. Y no todos esos niños crecen para ser fracasados. Si bien ese puede ser el caso, estas son excepciones, valores atípicos dentro de cualquier población donde puede haber una variedad de resultados. Mis colegas expertos en los orígenes evolutivos de la salud y la enfermedad han aportado pruebas convincentes de que el estrés materno durante el embarazo produce cambios en la regulación genética en el niño y que estos cambios predicen resultados socioemocionales negativos durante la primera infancia. Estas desventajas comienzan en el útero después de la concepción. Los factores prenatales y postnatales cambian la forma en que se desencadenan los genes de un niño, alterando las trayectorias de desarrollo relacionadas con la salud y el comportamiento. Hemos sabido esto durante algún tiempo con respecto al consumo de alcohol de una madre y la posibilidad de que su hijo desarrolle trastornos del espectro del alcoholismo fetal (TEAF). De hecho, la lección es la misma para la exposición a la violencia. Este proceso de incrustación biológica significa que una amplia gama de factores estresantes, como un hogar inestable, el racismo y, por supuesto, la violencia doméstica o política, pueden penetrar la piel de la madre, atravesar la placenta y golpear la respuesta de estrés del niño. sistema mientras todavía está en el útero , causando una cascada de consecuencias desadaptativas a largo plazo.

Si The Handmaid’s Tale existiera alguna vez (podría decirse que ya lo hace en algunas partes del mundo), el resultado seguramente sería una sociedad de individuos delincuentes con severos problemas de ajuste. Si uno piensa en lugares de la Tierra donde las mujeres son las más oprimidas, no es difícil ver que sus hijos también muestran signos de mayor violencia. Si bien hay muchos factores que pueden vincular estas dos observaciones, la incrustación biológica del estrés durante el embarazo es un posible culpable que puede explicar algunos de los comportamientos desordenados que se observan en un nivel de población donde la violencia contra las mujeres es desenfrenada. Una o dos generaciones en adelante, uno difícilmente puede imaginar a Gilead siendo capaz de sostenerse a sí mismo. En otras palabras, el mundo de Atwood habría durado poco tiempo, incluso si los niños lograron nacer.

Tal vez hay algunas lecciones que aprender de esto. Después de todo, la verdadera magia de la novela de Atwood no era su representación de los hechos. Fue la forma en que nos obligó a mirar con claridad lo que sucede cuando los fanáticos religiosos (de cualquier creencia religiosa) toman el control e imponen su ideología a todos por medios violentos. Si ese es el Estado Islámico en el norte de Siria, los cristianos fundamentalistas que se convierten en apologistas del fascismo, los merodeadores budistas que cometen genocidio en Myanmar o los militantes judíos ultraortodoxos de Israel, si estas sociedades perpetúan la violencia sobre aquellos que no eligen por su cuenta Libre voluntad de ser seguidores, el resultado solo puede ser una generación muy estresada de mujeres que en un corto período de tiempo están dando a luz a una población muy estresada de niños con bajo rendimiento. Estas no son sociedades sustentables. O más específicamente, no es probable que sean sociedades que promuevan la condición humana debido a la cantidad de individuos traumatizados. Solo pueden mantener el status quo ya que hay muy poco capital humano capaz de lograr algo nuevo. En una sociedad plagada de caos, lo mejor que puede hacer es dedicar todos sus recursos a mantener el control de su gente a través de su policía, su gobierno y, por supuesto, su clero.

Es hora de que los fanáticos religiosos (como los de Gilead) estudien la biología humana y se pregunten si quieren éxito a corto o largo plazo. Podemos agradecer a Atwood por su comprensión profética de lo que podría ser nuestra sociedad cuando los intolerantes toman el poder armados con un libro sagrado.

¿Qué hay de la Subrogación?

Sin embargo, hay un giro extraño en esta historia. Aunque controvertido, la maternidad de alquiler puede ser una forma viable de aumentar la tasa de natalidad sin causar niños traumatizados. En este sentido, Atwood puede haber abierto la puerta a un hecho científicamente sólido que hoy es políticamente cuestionado. Conozco, por ejemplo, muchos argumentos en contra de la maternidad subrogada y el potencial que tiene para mercantilizar a las mujeres y su función reproductiva. Sin embargo, hay algunas investigaciones que sugieren que las mujeres que se ofrecen como sustitutos (incluso si se les paga por su servicio) y perciben su experiencia como un beneficio para los padres adoptivos o para la sociedad en su conjunto no se sentirían estresadas y producirían niños sanos que funcionan normalmente. Atwood insinúa que hay algunas mujeres en Gilead, así como hay mujeres que voluntariamente se unieron a ISIS. En el caso de Gilead, estos serían los niños más propensos a vincularse con las esposas de las élites que no pueden tener hijos.

Es notable lo bien que Atwood pudo predecir el futuro. The Handmaids Tale puede no ser fácil de leer o mirar, pero sin duda vale la pena el esfuerzo. Incluso si la ciencia ha avanzado, la esencia de la historia es aún más relevante hoy de lo que era hace décadas.

Referencias

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