¿El Crepúsculo es prejuiciado?

Hace poco me honraron con la oportunidad de escribir un capítulo para el libro editado The Psychology of Twilight , junto con varios otros bloggers de Psychology Today . Recomiendo encarecidamente el libro para cualquier persona interesada en la serie Twilight. En el libro se exploran muchos temas fascinantes, pero como mi investigación se ocupa de los estereotipos y los prejuicios, decidí enfocar mi capítulo en una pregunta en particular: ¿ Twilight tiene prejuicios?

En la superficie, Twilight es una historia sobre el amor, pero también es una historia sobre el odio: el odio que se desarrolla entre los grupos y el odio que se desarrolla entre las personas que comparten una historia de conflicto grupal. Desde el conflicto entre vampiros y hombres lobo hasta la (usualmente) bromas juguetonas entre los fanáticos del "Equipo Edward" y del "Equipo Jacob", el tema del prejuicio es un tema que atraviesa la serie.

En mi capítulo, exploré cuatro temas principales en la investigación de prejuicios que también son una característica central de la serie Twilight. A continuación se muestra un extracto de mi ensayo sobre uno de estos temas:

Cuando pensamos en los prejuicios, típicamente nos vienen a la mente ejemplos evidentes de discriminación (por ej., Esclavitud, segregación escolar, mujeres a las que se les prohíbe votar). Afortunadamente, tales demostraciones explícitas están detrás de Estados Unidos. Pero eso no significa que el prejuicio se haya extinguido. En cambio, el prejuicio simplemente se ha ido a la clandestinidad.

Los prejuicios modernos tienden a ser más camuflados y sutiles. Por ejemplo, un periódico que cubre las secuelas del huracán Katrina imprimió una foto de dos sobrevivientes blancos que vadean en el agua, arrastrando comida de una tienda de comestibles. La leyenda de la foto describió a la pareja como "encontrar" la comida. Por el contrario, ese mismo periódico también imprimió una foto de un joven negro que arrastraba víveres por el agua, y esa leyenda lo describió como "saquear" la tienda. Esta sutil diferencia en el lenguaje implica un estereotipo subyacente de que los hombres negros son criminales.

Debido a que los prejuicios modernos son menos obvios, tiende a hacernos magia desde detrás de las escenas. Este prejuicio inconsciente nos influye de maneras que están fuera de nuestra conciencia, un concepto que los psicólogos denominan "prejuicio implícito". Si bien podemos tratar de ser justos y tratar a todos por igual, debajo de nuestra conciencia, nuestras mentes hacen conexiones automáticamente y aplican estereotipos a aquellos a nuestro alrededor. Por ejemplo, el investigador Keith Payne demostró que las personas asocian automáticamente a los hombres negros con armas. Esta asociación es tan fuerte que en estudios donde las personas están subliminalmente preparadas con caras masculinas negras (lo que significa que cuando se les muestra la cara tan rápido que no se dan cuenta conscientemente de lo que vieron), es más probable que confundan una herramienta benigna, como una llave , para una pistola.

Otra asociación automática comúnmente estudiada es que el blanco es bueno y el negro es malo. Por ejemplo, en las viejas películas y programas de televisión occidentales, podíamos distinguir fácilmente a los buenos de los malos por el color de sus sombreros de vaquero: los buenos usaban sombreros blancos (por ejemplo, Roy Rogers, el Llanero Solitario) y los malos vestían de negro . Del mismo modo, muchos de nuestros cuentos de hadas contienen la imagen estereotípica del "caballero blanco" o el príncipe azul montado en un caballo blanco (o Richard Gere montado en una limusina blanca al final de Pretty Woman).

Los investigadores que recientemente examinaron esta asociación confirmaron que la mayoría de los estadounidenses automáticamente asocian el blanco con la bondad y la virtud y el negro con la maldad y el pecado. En un experimento que puso a prueba esta idea, Gerald Clore y sus colegas presentaron a las personas una serie de palabras y les pidieron que identificaran rápidamente si la palabra era positiva (por ejemplo, suave) o negativa (por ejemplo, descuidada). Algunas palabras fueron presentadas en letras blancas, mientras que otras fueron presentadas en letras negras. Los investigadores descubrieron que las personas eran mucho más rápidas para etiquetar palabras positivas cuando se las presentaba en letras blancas y etiquetar palabras negativas cuando se presentaban en letras negras. Sin embargo, cuando se cambió el color de las letras (por ejemplo, palabras negativas con letras blancas), tardaron mucho más en responder. Debido a que tendemos a suponer que "el blanco es igual al bien", es más difícil para nosotros etiquetar una palabra negativa como mala cuando está escrita en un "buen" color. Esto también explica por qué nos referimos a una mentira inofensiva como "mentira blanca" o magia peligrosa como "magia negra".

¿Por qué imbuimos ciertos colores con un significado moral? Algunos creen que esta asociación se deriva de un miedo fundamental a lo desconocido. El blanco está asociado con el día, mientras que el negro está asociado con la noche. Durante el día, podemos ver fácilmente cómo se ve el mundo a nuestro alrededor, pero cuando es de noche y el mundo está cubierto de negrura, nunca sabemos qué se esconde en las sombras. Así que el blanco es reconfortante y predecible, pero el negro es misterioso, aterrador y peligroso.

Otros, en cambio, creen que esta asociación proviene de un miedo fundamental y antiguo a la suciedad y el contagio que ha sido profundamente conectado a nuestros cerebros humanos. Piense en la frase comúnmente usada "pura como nueva nieve caída". No solo la nieve recién caída es pura e intacta, también es blanca. El blanco a menudo se usa para transmitir limpieza (por ejemplo, la bata blanca de un médico) y la virtud (por ejemplo, en las culturas occidentales, los vestidos de novia son tradicionalmente blancos). Entonces, no solo el blanco es un color, es una metáfora de la pureza.

¿Cómo se relaciona este vínculo entre los colores y la moralidad con el tema del prejuicio? Es fácil ver cómo esta fuerte suposición de que el blanco es bueno y el negro es malo podría traducirse en una suposición sobre el color de la piel. Alguien que tenga tales estereotipos sobre los colores blanco y negro también puede creer que las personas de piel blanca son hermosas y puras, y que las personas de piel oscura son feas y peligrosas. Tales creencias se remontan a un día en que Estados Unidos tenía una "regla de una sola gota" con respecto a las definiciones raciales: incluso una gota de sangre africana era suficiente para etiquetar a un individuo como negro. El razonamiento era que una gota de sangre negra era suficiente para "manchar" un linaje blanco "puro".

Y no solo los individuos blancos tienen esta creencia de que la piel clara es preferible a la piel oscura. Varios académicos han discutido el sesgo del color de la piel que existe dentro de la cultura afroamericana. En un estudio bien conocido realizado por Clark y Clark en la década de 1940, las jóvenes negras daban a elegir entre jugar con una muñeca blanca o una muñeca negra, por lo general elegían la muñeca blanca. Estas chicas también describieron el color blanco como "bueno" y "bonito" y describieron el color negro como "malo" y "feo". Y no parece que las cosas hayan mejorado mucho desde que se realizó este estudio. A pesar del movimiento cultural "Black is Beautiful" que comenzó en la década de 1960, una replicación reciente del estudio de Clark en 2006 produjo resultados casi idénticos al original.

Debido a que los afroamericanos crecen en una sociedad llena de prejuicios y estereotipos, a menudo tienen la misma probabilidad que los caucásicos de internalizar esas creencias y discriminar a los que tienen la piel más oscura. En el estudio de Clark y Clark, cuando se les pidió a las jóvenes negras que completaran un contorno humano con el color de su propia piel, a menudo eligieron un tono de color más claro que el correcto, sugiriendo un deseo implícito de que su piel sea más clara. Y la evidencia de este deseo de tener una piel más clara también se puede ver en otros países. Por ejemplo, las mujeres de Asia, África y América Latina a menudo hacen todo lo posible para aligerar su piel, utilizando productos químicos nocivos y productos blanqueadores en su búsqueda de belleza y aceptación.

Entonces, ¿cómo se relaciona este tema "el blanco es bueno" con Twilight ? Bueno, en la mayoría de los cuentos, los vampiros están asociados con el negro y la oscuridad, representados como "criaturas de la noche" que se esconden en las sombras y se visten de negro de pies a cabeza. Lo que hace que la interpretación de Stephenie Meyer sobre el vampiro sea tan única es que ella asocia al vampiro con el blanco y la luz.

Cuando nos presentan a Edward Cullen en el primer libro, él tiene la piel pálida, pero a diferencia de las encarnaciones vampíricas clásicas, la palidez de Edward es bella en lugar de enfermiza. Se describe al lector como impecable y se compara con la calidad del alabastro. En los ojos de Bella, él es el epítome de la pureza y la belleza perfecta, "como un espejismo, demasiado hermoso para ser real" (Crepúsculo). Más tarde, cuando Edward se revela a Bella a la luz del sol, aprendemos cuán hermosa es su piel: "Su piel, blanca a pesar del leve rubor del viaje de caza de ayer, literalmente centelleaba, como miles de pequeños diamantes incrustados en la superficie. . . Una estatua perfecta, tallada en una piedra desconocida, lisa como mármol, brillante como el cristal. "Y más tarde, cuando Bella está herida, incluso confunde a Edward con un ángel, el máximo símbolo de virtud. Tal como se esperaría de la investigación de Clore, el personaje más asociado con el color blanco (Edward) es también el personaje más fuertemente asociado con la belleza, la perfección y la virtud.

Pero Edward no está solo en su perfección. Los otros miembros del clan Cullen también se describen en términos idílicos: poseen una belleza imposible, cuerpos perfectamente formados y una piel pálida como mármol. De acuerdo con todo lo que nuestra cultura nos ha enseñado sobre los vampiros, nuestra reacción inicial cuando conocemos por primera vez a estos personajes debe ser temerlos. En cambio, el uso de Stephenie Meyer de tales imágenes aprovecha la asociación ya arraigada del lector de que el blanco es bueno. Es matemática simple: si el blanco es igual al bien y el vampiro es igual al blanco, entonces los vampiros deben ser igual de buenos.

Entonces, si Edward y sus compañeros vampiros representan la asociación "blanco es igual a bueno", ¿quién en la Saga Crepúsculo representa la asociación "negro es igual de malo"? La evidencia sugiere que el mejor candidato serían los hombres lobo, pero aquí, también, Stephenie Meyer es creativa en su uso de esta asociación.

Primero, considere la yuxtaposición entre Edward y Jacob. Mientras que Edward tiene la piel blanca pura, Jacob es nativo americano y, por lo tanto, se describe que tiene rasgos oscuros: piel de cobre, pelo negro y ojos oscuros. Jacob no solo tiene la piel oscura, su apellido, Negro, claramente lo asocia con la oscuridad en lugar de la luz.

Aunque Jacob no necesariamente representa la maldad o el mal, se lo describe de una manera que sugiere que está más asociado con la oscuridad que con la luz. Por ejemplo, inmediatamente después de que Bella conoce a Jacob en la playa en el primer libro, tiene una pesadilla. En el sueño, Bella está en el bosque, tratando de encontrar la luz del sol, y Jacob aparece de repente, tirando de su mano y tirando de ella "hacia la parte más oscura del bosque" (Crepúsculo). Bella lucha contra él, diciendo que no "quiere ir a la oscuridad" y se libera de su agarre. Jacob luego cae al suelo, temblando y temblando, y desaparece. En su lugar aparece un gran lobo con ojos negros que gruñe entre sus colmillos expuestos. Aunque se podría argumentar que Jacob estaba gruñendo para proteger, en lugar de dañar, Bella, lo que está claro es que la primera impresión de Jacob sobre Jacob parece mucho más oscura y negativa que su primera impresión de Edward.

En segundo lugar, considera el personaje de Sam Uley. Es un ejemplo incluso mejor que Jacob de cómo los hombres lobo representan la asociación "negro igual a malo". Al igual que Jacob, Sam es nativo americano y tiene la piel oscura y el pelo oscuro. Sin embargo, la descripción de la forma de lobo de Sam es aún más reveladora. Jacob y los otros miembros del clan tienen pelo marrón o rojo, pero Sam tiene pelo negro y oscuro.

En Eclipse , aprendemos que la apariencia física del lobo es un reflejo de cómo es el hombre en su interior. Al hacer que el pelaje de Sam se vuelva negro, Meyer le dice al lector que Sam es la más negra de las criaturas negras. Quil Ateara lo dice mejor cuando dice: "Así que es por eso que Sam es todo negro. . . Corazón negro, pelo negro. "Además de su apariencia, Sam también tiene lados oscuros en su personalidad. El mejor ejemplo es cuando Sam perdió los estribos frente a su esposa, Emily, accidentalmente atacándola y dejando cicatrices permanentes en el brazo y la cara. Y en Breaking Dawn, Sam es el hombre lobo que, después de saber que Bella está embarazada con el hijo de Edward, decide que Bella y su hijo por nacer deben ser asesinados.

Sin embargo, Stephenie Meyer no usa pinceladas anchas cuando pinta sus personajes; son más complejos que simples estereotipos. Así como hay vampiros buenos y malos, también hay buenos y malos hombres lobo. Y justo cuando toma la idea clásica de que los vampiros están asociados con la oscuridad y la vuelven loca, también juega con la idea de que el negro está asociado con la maldad. Como se discutió anteriormente, el negro se asocia típicamente con la noche, el miedo y el frío, y el blanco se asocia con el día, la luz y el calor. En cambio, la historia de Meyer hace que los blancos (vampiros) sean fríos y distantes y negros (hombres lobo) cálidos y protectores. Aunque Jacob está claramente relacionado con el color negro, y hay algunas cualidades negativas sobre él y los hombres lobo en general que son consistentes con esa asociación, también se lo representa como una figura amorosa, cálida y protectora en la vida de Bella.

Entonces, en algunos lugares, Meyer refuerza las asociaciones comunes entre blanco y negro. Pero en otros lugares, ella rompe estos estereotipos, lo que obliga al lector a pensar y sentir más profundamente sobre los personajes.

Lecturas sugeridas:
Klonsky, ED & Black, A. (2011). La psicología del crepúsculo Smart Pop.

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