El costo psicológico inesperado de compartir selfies

Para las mujeres jóvenes, publicar selfies disminuye la confianza y aumenta la ansiedad.

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Fuente: Vinicius Wiesehofer / Pexels

En 2015, una estadística sobre el uso de las redes sociales capturó la atención de Internet: “Este año, más personas murieron por selfies que por ataques de tiburones”. Para ser justos, muy pocas personas mueren por selfies o por ataques de tiburones. Pero una ola de investigaciones continúa sugiriendo que el uso de las redes sociales puede ser un impedimento importante para la salud mental. Un nuevo estudio apunta específicamente a las selfies como un estado de ánimo y una actividad que reduce la confianza.

El uso de las redes sociales se ha relacionado con la depresión, la ansiedad, la insatisfacción corporal y un mayor enfoque en la apariencia. Estos efectos son bastante amplios, pero parecen afectar especialmente a las mujeres jóvenes (que son las mayores usuarias de las redes sociales). Sin embargo, muchos de los estudios que muestran una asociación entre el uso más intensivo de las redes sociales y la disminución de la salud mental son correlacionales. Como cualquiera de mis alumnos puede decirle rápidamente: la correlación no es igual a la causalidad. En otras palabras, solo porque el uso de las redes sociales esté relacionado con resultados negativos no significa que causó esos resultados. Es posible que cosas como la depresión, la ansiedad y la mala imagen corporal conduzcan a un mayor uso de las redes sociales en lugar de al revés. Si se siente deprimido, puede intentar conectarse con personas en línea para aliviar los sentimientos de tristeza. Si estás luchando con una imagen corporal deficiente, puedes intentar publicar fotos atractivas de ti mismo para escuchar los comentarios positivos de los demás sobre cómo te ves.

Si realmente queremos comprender los efectos causales del uso de las redes sociales, debemos observar los resultados de experimentos cuidadosamente realizados en los que los participantes son asignados aleatoriamente a las condiciones. Un estudio reciente publicado en la revista. Body Image usó este tipo de diseño experimental para asumir una de las formas más vilipendiadas de actividad de las redes sociales: publicar selfies.

Tommy Huang/Pexels

Fuente: Tommy Huang / Pexels

En primer lugar, algunos antecedentes. Las selfies a menudo se usan como una forma de lo que se llama gestión de impresiones. Cada vez que intentas influir en otros para que te vean de la manera que quieres que te vean, eso es la gestión de impresiones. Todos se involucran en la gestión de impresiones. Las publicaciones en redes sociales son solo una de las muchas maneras en que las personas hacen esto.

Las entrevistas con mujeres jóvenes revelan que la gestión de impresiones es una de las razones principales por las que usan las redes sociales. Para estar seguros, las mujeres jóvenes no son el único grupo que usa los medios sociales de esta manera, pero las mujeres jóvenes publican más fotos de sí mismas que otros grupos demográficos. Una encuesta reciente de mujeres entre 16 y 25 años en el Reino Unido encontró que muchas de ellas pasaban varias horas a la semana tomando, editando y publicando selfies.

Así que, volviendo a la investigación a la mano. Un grupo de 113 mujeres canadienses de entre 16 y 29 años de edad participaron en el estudio dirigido por investigadores de la Universidad de York. Cuando las mujeres llegaron, los investigadores les dieron un iPad y las llevaron a un espacio privado. Los participantes completaron varias medidas del estado de ánimo y cómo se sentían con ellos mismos. Cada mujer fue asignada al azar a una de tres condiciones diferentes. En la condición “Untouched Selfie”, los investigadores pidieron a las mujeres que tomen una sola foto de su cara y la publiquen en su perfil de Facebook o Instagram. En la condición de “Retouched Selfie”, a las mujeres se les permitió tomar tantas fotos de sí mismas como quisieran y se les mostró una aplicación de edición de fotos que podían usar para modificar la foto antes de publicarla. En la condición de control, las mujeres leen un artículo de noticias en el iPad sobre lugares de viaje y no tomaron ninguna foto ni se conectaron a ninguna cuenta de redes sociales.

Los resultados mostraron que no importaba si a las mujeres se les permitía retocar su imagen. Ambos grupos de publicación de selfies mostraron aumentos en la ansiedad y disminuciones en la confianza en relación con la condición de control. También se sintieron menos atractivos después de publicar una selfie. Aunque algunas variables (como la depresión) no parecieron verse afectadas por la publicación de una selfie, ninguna de las variables medidas mostró evidencia de un efecto psicológico positivo de la publicación de la selfie.

¿Qué debemos hacer con estos resultados? Primero, es esencial que las mujeres jóvenes (¡o cualquiera!) No sean avergonzadas por su comportamiento en las redes sociales. No es justo pedir a las mujeres que vivan en un mundo en el que su apariencia se encuentra bajo un escrutinio tan constante, pero esperan que no reaccionen a estas presiones. Además, algunas mujeres pueden encontrar que el proceso de posar, editar y publicar selfies es divertido o empoderador. Pero vale la pena considerar el hecho de que muchas de las actividades que realizamos que pueden parecer divertidas en el momento también pueden tener un impacto negativo en nuestra salud mental y bienestar. Particularmente para las mujeres jóvenes que ya podrían ser vulnerables a las preocupaciones de comer, la ansiedad o la depresión, estos hallazgos sugieren que podría ser una buena idea limitar la presentación y publicación de autofotos.

Imagen de Facebook: djile / Shutterstock

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