El costo psicológico de la recesión

La volatilidad en los mercados financieros y el desalentamiento de las noticias económicas en los últimos meses ha avivado los temores de que la economía estadounidense se encamine hacia una segunda recesión "doble inmersión". Los analistas financieros entrevistados por el New York Times calificaron las probabilidades de una nueva recesión del 40 por ciento. Esta posibilidad ha llevado a las personas a discutir las implicaciones de una segunda recesión para las personas y las familias. Uno de los impactos menos discutidos de una recesión, y el enfoque de este post, es el costo psicológico que la recesión a menudo le ocasiona a muchos de los afectados. ¿Cuáles son algunas de las formas en que una recesión puede afectar nuestro bienestar psicológico?

Inseguridad financiera

Una recesión económica puede llevar a las personas a sentirse más inseguras sobre su situación financiera. La inseguridad financiera es una forma de estrés crónico que aumenta el riesgo de sufrimiento psicológico. La serie de eventos que conducen a una recesión puede ser especialmente angustiante para los adultos mayores que ven cómo sus cuentas de ahorro se reducen a medida que planean jubilarse. Un estudio de adultos mayores en Australia después de la reciente Crisis financiera mundial encontró que aquellos que fueron personalmente afectados por la desaceleración económica, que comenzó en 2008, informaron un aumento en los síntomas de depresión y ansiedad, y una peor autoevaluación de la salud. Curiosamente, los investigadores descubrieron que el cambio más pronunciado en los síntomas ocurrió cuando la crisis se estaba reduciendo en 2009 y 2010. Esto sugiere que las consecuencias personales de una recesión podrían tomar tiempo para "filtrarse" y hacerse evidentes, afectando el bienestar psicológico años después de la desaceleración inicial.

También es posible que, durante el período más agudo de la reciente crisis financiera, la amplia cobertura de noticias y la conciencia pública de los eventos tengan un beneficio protector para las personas mediante el fomento de una conciencia social colectiva. Cuando "todos están sufriendo" puede ser más fácil manejar el propio nivel de estrés. Sin embargo, si alguien todavía siente los efectos de una recesión a medida que los mercados financieros comienzan a recuperarse, la reducción de la conciencia social sobre la crisis podría aumentar las percepciones de que los acontecimientos son los únicos afectados adversamente.

Desempleo

Uno de los factores más sobresalientes que vincula la recesión económica con la angustia psicológica es el desempleo. La pérdida de trabajo tiene un poderoso efecto negativo en el bienestar psicológico. Quienes pierden sus trabajos tienden a reportar un aumento de la ansiedad, la depresión y la somatización. El desempleo tiene una profunda influencia en nuestro sentido de identidad. Los empleos pueden ser una fuente de prestigio y reconocimiento social, una base para nuestras evaluaciones de autoestima. Cuando alguien pierde su trabajo, también pierde el estatus social que el trabajo brindaba. Esto los coloca en mayor riesgo de enfrentar el estigma y la discriminación, los cuales están vinculados a la angustia psicológica.

Aunque los efectos psicológicos negativos del desempleo se pueden revertir en gran medida con el reempleo, el tipo de trabajo que se realiza al reingresar al mercado laboral sigue siendo importante. Una contraparte del desempleo a menudo invisible es el subempleo, por el cual las personas toman posiciones para las cuales están sobre-calificadas. El subempleo puede ser especialmente estresante para los graduados universitarios recientes, cuyas ambiciones profesionales podrían posponerse mientras toman trabajos temporales de baja calificación para pagar facturas como la deuda de préstamos estudiantiles. Algunos estudios han demostrado que trabajar en un empleo pobre y mal remunerado puede ser más perjudicial para el bienestar psicológico que estar desempleado.

¿Hay un lado positivo?

Una recesión económica puede conducir a una mayor angustia psicológica por una serie de razones. Sin embargo, podría haber un lado positivo de una desaceleración. Algunos han especulado que las recesiones pueden llevar a las personas a hacer cambios positivos en sus vidas que tienen un efecto beneficioso sobre la salud y el bienestar. Por ejemplo, aquellos que se involucran en conductas excesivas durante los buenos tiempos económicos (por ejemplo, beber alcohol o comer fuera en restaurantes) podrían verse obligados a retroceder cuando la economía empeora, posiblemente sustituyendo comportamientos de vida más saludables como el ejercicio.

Lectura sugerida

Sargent-Cox, K., Butterworth, P., y Anstey, KJ (2011). La crisis financiera global y psicológica
salud en una muestra de adultos mayores australianos: un estudio longitudinal. Social Science & Medicine, 73, 1105-1112.

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