El coraje de los inmigrantes

Aproximadamente 1.200 personas de 80 países diferentes participaron recientemente en una gran ceremonia de naturalización en Austin, donde me pidieron que hablara. La ceremonia reconoció el arduo trabajo, la dedicación y el patriotismo de los ciudadanos más nuevos de los Estados Unidos de América.

Digo a los ciudadanos más nuevos porque, por definición, era el primer día que disfrutaban oficialmente de los derechos y privilegios de un ciudadano estadounidense. Pero no son nuevos aquí, han contribuido a esta nación durante mucho tiempo. Su historia estadounidense no comenzó hoy. Comenzó hace años, en pequeños pueblos y ciudades de todo el mundo. Comenzó con sueños y esos sueños se hicieron realidad mediante el sacrificio. Dejando uno en casa, por uno nuevo. Dejando un lugar familiar por un lugar desconocido.

Hacer ese tipo de sacrificio requiere una gran cantidad de coraje. Un valor que los inmigrantes tienen. Un coraje que todos ellos tienen.

Soy hijo de un inmigrante húngaro y nieto de dos inmigrantes de Europa del Este. Mi esposa Carmel es la nieta de inmigrantes de México. En pocas palabras, mi vida, la vida de Carmel, y las vidas de nuestros hijos y nuevos nietos en este país, no habrían sucedido sin el coraje de los inmigrantes.

Mi padre y su familia vivieron en una provincia húngara de Serbia durante ambas guerras mundiales. Eran judíos y debido a su religión, los nazis los encerraron en campos de concentración y los sometieron a actos terribles de opresión y violencia. Perdieron su libertad. Perdieron sus casas, sus trabajos y muchos de sus amigos y familiares murieron en el camino. Pero mi padre, su hermana, sus primos y mi abuelo sobrevivieron. Y después de que la guerra terminó, mi abuelo compartió un sueño con la familia que le quedaba: que un día, emigrarían a los Estados Unidos para vivir una vida mejor. Y mi padre, Steven, hizo realidad ese sueño.

Después de llegar a los Estados Unidos a la edad de 19 años, sirvió en el ejército de los Estados Unidos porque ofrecía un camino más rápido hacia la ciudadanía. Él comenzó una familia en Chicago. Y debido a él, estoy aquí en Texas.

La historia de mi familia no es nueva en este país. De hecho, este país se basa en millones de historias similares. Donde quiera que miremos, desde Texas, a Nueva York, desde Washington a California, vemos el trabajo de los inmigrantes. Vemos comunidades que han creado y han contribuido. Vemos edificios que han construido. Vemos negocios que han comenzado. Vemos caras, vemos vecinos, vemos amigos. Vemos a los Estados Unidos de América reflejados en las vidas de quienes eligen ser parte de él. Quién vino aquí para contribuir

Los inmigrantes han tenido un impacto en este país durante mucho, mucho tiempo. Hemos trabajado. Hemos ido a la escuela Hemos hecho que nuestra comunidad sea mejor, más rica y más fuerte durante muchos, muchos años.

Esa tarde en la ceremonia, celebramos a nuestros ciudadanos estadounidenses más nuevos, pero también celebramos todo lo que han significado para esta nación desde que llegaron. Ellos siempre han marcado la diferencia. Sus contribuciones siempre han importado.

Cuando miré a la audiencia, los vi a todos, y sabía que incluso antes de que fueran ciudadanos estadounidenses oficialmente, ya estábamos conectados como estadounidenses. Todas nuestras historias están entrelazadas, porque este país siempre se ha construido sobre la valentía de los inmigrantes. Ese es el legado de América. Esa es la historia de América. Ese es el futuro de América. Y todos son parte de eso

Felicito a todos los inmigrantes por un logro que les cambia la vida.

Gregory L. Fenves, Ph.D., es el presidente de la Universidad de Texas en Austin.

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