El control de impulsos puede funcionar en contra de usted

El control de impulsos, o autorregulación, cumple una serie de propósitos. A nivel personal, nos mantiene fuera de problemas. En una escala mayor, evita que el tejido social se deshaga más de lo que ya está inclinado. Sin embargo, cuando "No debería" se convierte en "No puedo", podemos terminar creando obstáculos para nosotros mismos que interfieren, no solo con nuestro autodesarrollo, sino también con nuestra felicidad básica.

John fue vicepresidente de marketing en Unilever. Inicialmente vino a hablar conmigo porque estaba estancado creativamente y estaba afectando sus números. Según todas las medidas estándar, tuvo bastante éxito: alto ejecutivo en una importante corporación de alrededor de treinta años; bella esposa que fue igualmente exitosa profesionalmente; dos niños geniales; una gran casa y un pequeño y afilado deportivo como contrapunto a la inevitable minivan.

A medida que hablamos, se hizo cada vez más evidente que su éxito, medido por los estándares sociales, no compensaba su infelicidad fundamental. Él no estaba deprimido. Él estaba en conflicto. Lo que estaba sucediendo para él es lo que sucede para muchos de nosotros: estaba haciendo lo que creía que "debería" estar haciendo, mientras ignoraba qué era lo que lo alimentaría física, mental, emocional y espiritualmente. Ahí está de nuevo: mente, cuerpo, espíritu … equilibrio.

Lo que realmente quería hacer era mudarse a Outer Banks y abrir una tienda de aparejos. El conflicto para él fue que el gran trabajo, la gran casa y el gran lavado de cerebro estaban interfiriendo con su capacidad para tomar esa decisión. Su "No debería" había migrado a "No puedo", y había comenzado a salir de lado.

Cuando pensamos en el control de los impulsos, a menudo prevemos evitar algo muy grande y muy travieso, como tener una aventura amorosa o mantenerse sobrio o robar a nuestro empleador. De hecho, el control de los impulsos es algo mucho más sutil e íntimo. Significa no tener esa segunda porción de puré de patatas o no gritarle al perro cuando está ladrando y estamos hablando por teléfono.

A medida que esa moderada contención comienza a sangrar en nuestra socialización y aculturación, sucede algo notablemente preocupante. Dejamos de soñar. Dejamos de creer en lo imposible por nosotros mismos. Cavamos adentro, en lugar de cavar profundo, y nos envolvemos en la camisa de fuerza de nuestros "can'ts" creados por nosotros mismos.

En general, nuestra autorregulación está motivada por nuestro deseo de lograr algún resultado positivo, tanto a corto como a largo plazo. Un examen de esas motivaciones da lugar a la pregunta de si realmente estamos obteniendo los resultados que deseamos, particularmente en contraste con el modelo social. En el caso de John, como es el caso de la mayoría de nosotros, la respuesta es sí y no, lo que nos lleva a una segunda pregunta: ¿es el 'sí' gratificante y el 'no' es un sacrificio?

La lección aquí, en términos de nuestro autodesarrollo, se trata de hacer un esfuerzo para equilibrar las demandas del plan con el impulso de nuestras necesidades intrínsecas. Esto requiere que desarrollemos una cierta cantidad de autoconciencia, que aprendamos a reconocer la tensión entre los "deberes" y los "deseos" que nos llevan a los "no puedo", así como prestar atención a la deriva lateral, sea lo que sea parece para cada uno de nosotros, individualmente.

John finalmente pudo desentrañar su conflicto, liberando su creatividad, difundiendo el resentimiento que había comenzado a sentir hacia su esposa y permitiéndole estar más emocionalmente disponible para sus hijos. Lo último que supe es que tenía una pequeña tienda encantadora en algún lugar de la costa este conocida como el Cementerio del Atlántico. Algunos dirían que es una yuxtaposición apropiada para alguien que se quitó la camisa de fuerza y ​​resucitó sus sueños.

© 2015 Michael J. Formica, Todos los derechos reservados

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