El contagio emocional positivo fomenta la amabilidad en los monos

Cuando los macacos de Berbería femeninos observan cómo otros se acicalan, se relajan más.

Ver es sentir: ver mono, sentir mono, hacer mono

Un reciente ensayo de Michael Marshall en la revista New Scientist titulado “Los monos se relajan solo al ver a sus amigos en la preparación” me llamó la atención. Está disponible solo para suscriptores, pero el artículo de investigación original de Juliette Berthier y Stuart Semple sobre el cual el Sr. Marshall está escribiendo titulado “Observar el aseo personal promueve la afiliación en los macacos de Barbary” está disponible de forma gratuita y es una lectura relativamente fácil. Estos científicos escriben: “Observar las interacciones sociales amistosas hace que las personas se sientan bien y, como resultado, actúen de manera afiliativa hacia los demás. El contagio visual positivo de este tipo es común en los humanos, pero se desconoce si ocurre en animales no humanos. Exploramos el impacto en los macacos hembra de Barbary [ Macaca silvanus ] de observar el aseo, un comportamiento que los estudios fisiológicos y de comportamiento indican que tiene un efecto relajante en los animales involucrados “.

Para obtener más información sobre la presencia de un contagio visual positivo en estos monos, se observaron 20 hembras adultas de semi-libertad identificadas individualmente que comprenden 154 pares en el Bosque de monos de Trentham (Stoke-on-Trent, Reino Unido). Los investigadores estaban específicamente interesados ​​en probar la hipótesis de que observar el aseo conduce a un contagio positivo. Señalan: “Tal contagio podría dar lugar a cambios positivos en el estado afectivo, promover el aseo, aumentar las tasas de otras conductas de afiliación o inhibir las conductas agonistas; exploramos las predicciones relacionadas con cada una de estas cuatro posibilidades “. (Consulte la nota 1 para obtener más detalles sobre sus predicciones).

Los macacos hembra muestran un contagio visual positivo

Los investigadores encontraron el primer ejemplo de contagio visual positivo en los no humanos. Informan que “ver a los conserjes del novio se asoció con una reducción en el indicador de comportamiento de la ansiedad entre los espectadores, lo que sugiere que ver a otros novios es, en sí mismo, relajante. Además, la observación de episodios de aseo personal se asoció con aumentos en una variedad de conductas afiliativas, incluido el aseo personal. Estos hallazgos proporcionan evidencia de una especie no humana de que observar las interacciones afiliativas de los congéneres específicos puede conducir a un contagio positivo. Este trabajo destaca aún más la importancia de explorar el comportamiento social de los animales, no solo a nivel de los individuos que interactúan, sino también dentro del entorno social más amplio en el que se produce el comportamiento “. También es interesante reflexionar sobre el posible papel de las neuronas espejo cuando varios estados emocionales Se comparten entre los miembros de un grupo social.

Contagio emocional entre los perros que juegan: ve a los perros y haz una reverencia.

Espero más estudios como este sobre otros primates no humanos y no humanos que representan diferentes taxones. Sería sorprendente saber que el contagio visual positivo se limita a estos monos o solo a otros primates no humanos, pero realmente no lo sabemos. Es un ejemplo perfecto de un fenómeno que ha sido observado por investigadores y no investigadores entre diferentes animales. Por ejemplo, en nuestro estudio de campo a largo plazo de coyotes salvajes, a menudo comentábamos que el juego era “socialmente contagioso”. Y, habiendo observado muchos miles de combates en perros domésticos, otros cánidos (miembros de la familia de perros), y otros no humanos, he visto lo que podría llamarse contagio visual positivo en innumerables ocasiones, y muchas personas también han informado sobre este fenómeno. De hecho, hay un estudio empírico sobre perros realizado por Elisabetta Palagi, Velia Nicotra y Giada Cordoni que demuestra este fenómeno, pero no fue llamado “contagio visual positivo”. (Ver “Mímica rápida y contagio emocional en perros domésticos”, “Perro El juego es socialmente contagioso y ahora sabemos por qué “, para un resumen del estudio del Dr. Palagi, Canine Confidential: por qué los perros hacen lo que hacen , y” El poder de jugar: los perros solo quieren divertirse “.

Entre los perros y otros animales, una acción llamada arco de juego es muy importante para iniciar y mantener el “estado de ánimo de juego”, y en un resumen del estudio anterior de Jennifer Viegas (que ya no está disponible en línea) leemos, “Los investigadores documentaron que en menos de un segundo, muchos de los perros copiarían las expresiones y comportamientos de otros perros. Por ejemplo, si un perro colocara su cuerpo en un arco de juego, indicando que está listo para jugar, otro lo haría casi instantáneamente. “Si un perro exhibiera una cara relajada y con la boca abierta, lo que significa un amigo no enemigo entre los caninos, entonces el otro perro tendería a hacer lo mismo”.

Cuando la doctora Palagi y sus colegas me pidieron que comentara sobre el estudio, escribí que este es un estudio muy importante porque no solo extiende la distribución taxonómica del mimetismo rápido y el contagio emocional a una especie en la que se ha deducido. pero no se ha demostrado adecuadamente, pero también porque explica una gran cantidad de datos que muestran que los perros (y otros animales) pueden participar en juegos sociales de alta intensidad y “afinarlos en la carrera”. Durante décadas de investigación detallada sobre juegos de perros mis alumnos y yo, planteamos la hipótesis de que los perros estaban de alguna manera empáticos con sus compañeros de juego y que esta era una de las razones por las que incluso el juego de alta intensidad rara vez se convertía en “verdadera agresión“, pero no habíamos invocado la mímica como una razón por la que Podrían jugar vigorosamente y compartir intenciones de jugar y mantener la atmósfera de juego. Ahora, la Dra. Palagi y sus colegas han demostrado que la capacidad de mantener un “estado de ánimo de juego” probablemente se basa en la mímica rápida y el contagio emocional.

Un aspecto interesante del estudio del Dr. Palagi es que “la distribución de la mímica rápida se vio fuertemente afectada por la familiaridad que vincula a los sujetos involucrados: cuanto más fuerte es el vínculo social, mayor es el nivel de mímica rápida”. En este sentido, un estudio en progreso las demostraciones de que el juego entre los perros que son familiares difiere del juego entre los perros que no han jugado anteriormente. También hemos notado que el juego en grandes grupos de perros se rompe más rápidamente que el juego en grupos más pequeños, no porque se convierta en agresión sino que, más bien, argumentamos, los perros no pueden leerse entre sí también en grupos grandes. Este sigue siendo un estudio en curso, así que permanezca atento para obtener más información sobre este aspecto del juego social en los perros.

¿De dónde a partir de aquí?

“En general, los resultados de este estudio resaltan aún más la importancia de llevar el análisis del comportamiento social animal más allá del nivel de los individuos que interactúan, para tener en cuenta el entorno social más amplio; al hacerlo, sentimos que hay una serie de vías clave para futuras exploraciones “.

Manténgase atento a más discusiones sobre las posibles bases para compartir los buenos sentimientos entre los miembros del grupo sin tener que participar en una interacción social. Todavía hay mucho que aprender. Por ejemplo, Berthier y Semple concluyen: “Finalmente, sería valioso explorar la variación interespecífica de este fenómeno para probar, por ejemplo, si la propensión al contagio positivo se relaciona con el estilo social de la especie (por ejemplo, tolerante / despótico). Se necesitan estudios de este tipo si queremos apreciar el papel que desempeña el contagio visual positivo en la vida de los animales sociales ”. Estoy totalmente de acuerdo. Este seguramente es un campo de investigación emocionante y muy importante para aquellas personas interesadas en las dinámicas sociales entre los miembros del grupo y los factores que hacen que las personas cambien su comportamiento cuando observan a otros realizando ciertos actos.

Nota

1 ″ En primer lugar, predijimos que la observación del aseo personal reduciría las tasas de comportamiento autodirigido de los espectadores (predicción 1). También predijimos que la observación del aseo personal reduciría el tiempo para la próxima pelea de aseo de los transeúntes (predicción 2a), que los niveles de atención visual mientras se observa la limpieza se relacionaría negativamente con el tiempo para la próxima pelea de aseo (predicción 2b), y que la observación de la limpieza aumentaría la probabilidad de que los espectadores inicien el aseo (predicción 2c) y de que sean los cuidadores en lugar de groomee (predicción 2d). Predijimos que la observación del aseo personal aumentaría las tasas de personas que se acercan a otras personas (predicción 3a), la proporción de tiempo que pasaron cerca de otros (predicción 3b) y sus tasas de conducta afiliativa (no aseo) (predicción 3c), pero reduciría sus tasas de comportamiento agresivo (predicción 4) “.

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