El consumo general de drogas en adolescentes se reduce, pero el consumo de marihuana está arriba

Una encuesta nacional indica que los adolescentes creen que vapear la marihuana es seguro.

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Cada año, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) encuesta a los estudiantes de 8º, 10º y 12º grado de todo el país sobre el uso de drogas ilegales y con receta, alcohol y tabaco y sus actitudes hacia el consumo de drogas y alcohol. * Este año, en De muchas maneras los resultados son alentadores, pero hay áreas de preocupación.

Para la mayoría de las sustancias, el uso adolescente está en sus niveles más bajos. El abuso de medicamentos recetados entre los adolescentes alcanzó su punto máximo en 2004, cuando casi 1 de cada 10 adolescentes (9,5%) informaron haber abusado de ellos. El uso comenzó a disminuir en 2008, y hoy el uso por parte de adolescentes está en niveles bajos, aproximadamente la mitad de lo que era en 2004. El consumo de cigarrillos también ha alcanzado un mínimo histórico.

NIDA data

Fuente: datos de NIDA

“Vaping”, sin embargo, se ha vuelto popular entre los adolescentes, con más de una cuarta parte de los estudiantes de 12º grado (27.8%) que dijeron que habían bajado el año pasado. Un poco más de la mitad dicen que están vapeando “solo saborizantes”, pero aproximadamente un tercio dice que están vapeando nicotina, y el 11.1% dice que están vapeando “marihuana” o “aceite de hash”. Aproximadamente 1 en 20 estudiantes de duodécimo grado dicen haber fumado marihuana en el último mes, y más de 1 en 10 dijeron que habían emitido nicotina en el último mes.

El uso de nicotina en la adolescencia es particularmente preocupante. Vapear la nicotina aumenta significativamente la probabilidad de fumar cigarrillos más tarde, y según la Dra. Nora Volkow, directora de NIDA, los adolescentes expuestos a la nicotina corren un mayor riesgo de consumir otras drogas. Esto no es solo porque los niños que son fumadores son más propensos a ser invitados a consumir drogas. Las drogas como la nicotina “preparan” el sistema de dopamina para encontrar otras drogas más fisiológicamente gratificantes.

La marihuana es una preocupación adicional. Un error popular entre los adolescentes de hoy es que la marihuana es segura. Con las nuevas leyes que legalizan la marihuana para uso médico y recreativo, tanto la desaprobación del consumo de marihuana entre los adolescentes como la percepción del daño asociado con la droga continúan disminuyendo. Significativamente menos adolescentes ahora desaprueban el uso regular de marihuana, y menos de un tercio de los estudiantes de 12º grado creen que el uso regular de marihuana representa un gran riesgo. En comparación, hace 20 años, cuando la cantidad de THC en la marihuana era solo un tercio de lo que es hoy, el doble de los estudiantes de 12º grado entendieron el riesgo. En los estados en los que la marihuana medicinal es legal, los estudiantes de 12º grado son más propensos a vapear y usar comestibles de marihuana que los estudiantes de 12º grado en los estados en los que la droga es ilegal. (En los estados sin marihuana legalizada, el 8.3% de los estudiantes de último año de secundaria informan que consumen comestibles en comparación con el 16.7% de los adultos mayores en los estados en los que la marihuana medicinal es legal). ***

El consumo de marihuana deteriora la memoria a corto plazo, distorsiona la percepción y deteriora el juicio, y los adolescentes no son famosos por su juicio sobresaliente incluso sin marihuana. Utilizado en la adolescencia, la droga afecta el desarrollo de cerebros en áreas como resolución de problemas, memoria y pensamiento crítico, y el uso diario puede alterar las estructuras cerebrales relacionadas con la memoria operativa y el desarrollo cognitivo, incluso reduciendo el coeficiente de inteligencia, un efecto que puede durar hasta la edad adulta incluso después de dejarlo . Cuanto antes se introduzca la droga, peor será el impacto en el cerebro.

La marihuana no solo afecta los sistemas del cerebro que están madurando, sino que, contrariamente a los mitos populares, puede ser adictiva, y el uso regular puede aumentar la probabilidad de otras adicciones. Hans Breiter, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern, que investiga los efectos de la marihuana, lo llama “el compuesto ideal para arruinar todo para un niño”. ♦

Nota: Las opiniones del autor son suyas y no deben considerarse como las posiciones oficiales de FIRE o cualquier otra organización con la que el autor esté asociado.

Referencias

* Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (14 de diciembre de 2017) Vaping popular entre los adolescentes; Mal uso de opioides en mínimos históricos La encuesta de NIH 2017 Monitoring the Future muestra que el vapeo y la marihuana son más populares que los cigarrillos tradicionales o el uso indebido de analgésicos

http://monitoringthefuture.org/data/17data/17drtbl14.pdf

** Hoder, R. Pot legalización: por qué sigue siendo un gran problema si su adolescente fuma marihuana. (23 de enero de 2014).

Meier, M. et al. Los usuarios persistentes de cannabis muestran disminución neuropsicológica desde la niñez hasta la mediana edad (2012) Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias 2012 109: E2657-E2664.

Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU.

Monitoreo del futuro: un estudio continuo de la juventud estadounidense

*** A medida que más estados legalicen el uso médico y recreativo, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas continuará comparando el patrón de uso de adolescentes en estados con marihuana legalizada con estados que continúan prohibiéndolo.

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