El Congreso debería dejar de estancarse en "Que ningún niño se quede atrás"

La reautorización de la ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás (NCLB) ha estado languideciendo en el expediente del Congreso. Fue enterrado bajo los recientes debates sobre la crisis de la deuda. Ahora que el Congreso tiene un poco de espacio para respirar, deberían actuar para reformarlo ahora. NCLB fue propuesto originalmente por la administración de George W. Bush y con la ayuda del senador Ted Kennedy recibió un abrumador apoyo bipartidista en el Congreso para aprobarlo en 2001. La ley tenía metas valiosas, requiriendo que los estados: 1) establezcan estándares académicos específicos por grado nivel, y 2) proporcionar pruebas de responsabilidad para asegurar que todos los estudiantes cumplan con los estándares. Usted pensaría que cualquier ley que atraiga el apoyo de políticos opuestos debe ser una buena idea. No solo eso, el gobierno federal ha comprometido enormes cantidades de dinero para que funcione. Desde la promulgación, el Congreso aumentó los fondos vinculados a NCLB 40,4% a $ 24,4 mil millones al año.

La administración Obama apoya fervientemente a NCLB, tal como lo expresó Kathleen Sebelius, Secretaria de Salud y Servicios Humanos, en la edición del 25 de julio de la revista Time . Ella dijo, "la competitividad de los Estados Unidos depende de asegurar que todos los niños puedan alcanzar su máximo potencial. Nuestra agenda de reformas nos ayudará a alcanzar esa meta ". Ahora, después de 10 años de este gran experimento, muy costoso, de intervención gubernamental en educación, está claro que el objetivo no es realista para todos los niños . En mi década de consultar con maestros de secundaria, aprendí que NCLB ha dañado la educación pública. El Congreso debe dejar de estancarse en un proyecto de reforma.

Los estados reducen las metas de rendimiento, reducen el plan de estudios e incentivan a los maestros a "enseñar a la prueba". Los estudiantes son sentenciados a un régimen interminable de simulacros de preparación de exámenes. Las asignaciones de lectura deben ser auténticas, algo que los niños disfrutan o saben que es importante. En mi época, los niños de primaria aprendían a leer libros de comics y divertidos (que ya no son muy graciosos). Y nos preguntamos por qué a tantos estudiantes, buenos y malos, no les gusta leer o la escuela en general. El aprendizaje debe ser divertido.

Paradójicamente, NCLB no ha solucionado un problema principal que se suponía que debía corregir, las habilidades de lectura deficientes. El maestro Kelly Gallaher escribe en su libro, "Readicide", que NCLB está matando la lectura. Él culpa: 1) las bajas expectativas, 2) ejercicios de lectura con ejercicios de perforación, 3) pruebas de adivinación múltiple, 4) la falta de materiales de lectura auténticos, 5) el tiempo insuficiente para leer, y 6) maestros inexpertos. Recuerde la afirmación de la Secretaria Sebelius de que NCLB nos está ayudando a alcanzar el objetivo de ayudar a "todos" los niños. Resulta que solo el 14% de los niños de bajos ingresos lee a nivel de grado. Quizás el gobierno debería dejar de proporcionar tanta "ayuda".

Como se ha visto recientemente en las escuelas de Atlanta, algunos maestros y funcionarios escolares ayudan a los estudiantes a copiar o cambiar las hojas de respuestas de los estudiantes. Aunque se supone que la responsabilidad es la clave, los menos responsables son los estudiantes con bajo rendimiento. A muchos de ellos podría importarles menos. Si no se ponen a la altura, es el maestro y la escuela los que sufren las consecuencias. La promoción social sigue siendo la práctica común.

NCLB corrompe el currículo, los maestros y los estudiantes.

Los sistemas escolares están condenados al fracaso cuando disipan sus esfuerzos y recursos en niños que son hostiles al aprendizaje, no hablan inglés, tienen discapacidades mentales o provienen de familias que no están interesadas en la educación de sus hijos. Y tenemos muchas escuelas fallidas en los Estados Unidos para probar el punto. La mentalidad de los progresistas de que todos deberían tener los mismos resultados tiene sentido, pero es destructiva. Toda una sociedad liberal debería deberle a sus ciudadanos la igualdad de oportunidades.

La premisa de que NCLB es necesaria para la competitividad de EE. UU. Es incorrecta. Todo lo contrario es verdad. Para que un país domine económica y militarmente debe alimentar a sus jóvenes más trabajadores y talentosos, no retenerlos con programas educativos dirigidos al mínimo común denominador. NCLB no tiene requisitos o incentivos para estudiantes dotados y talentosos. Las escuelas dedican tanto tiempo, dinero y energía a los estudiantes de bajo rendimiento que descuidan a los estudiantes dotados y talentosos.

NCLB desvía la atención de las prácticas que podrían ser mucho más efectivas. La flexibilidad y el control de la junta escolar local están restringidos. Se presta poca atención a pensar en nuevas formas de estructurar el uso del tiempo durante el día escolar y el año escolar. Se desaconsejan las innovaciones curriculares a favor de utilizar solo prácticas aceptadas y materiales de lectura atractivos (no puedo creer que ningún maestro de primer grado se atreva a usar historietas; dudo que muchos estudiantes de secundaria aprendan historia de Estados Unidos leyendo la correspondencia entre el fundador y el padre). los documentos federalistas).

NCLB no proporciona ninguna guía o incentivo para enseñarles a los estudiantes cómo aprender en lugar de qué aprender. No hay incentivo para que los estudiantes sean creativos. De hecho, a menudo se les discrimina por pensar "fuera de la caja" de pruebas de alto riesgo.

Es hora de que el gobierno federal deje de regular la educación. Ciertamente, no tiene un historial ganador ni un plan convincente para lograr una educación correcta. El gasto en educación aumenta cada año sin el beneficio correspondiente. No necesitamos que el gobierno federal dicte cómo se debe hacer la escolarización. Cada estado tiene incentivos suficientes para ayudar a sus ciudadanos a ser lo más educados posible. El papel del Departamento de Educación, si lo hubiera, debería ser promover la investigación educativa, dar consejos (no mandatos) sobre estándares y ayudar a los estados a desarrollar y diseminar "mejores prácticas".

Los maestros te imploran que escribas a tu congresista para que el gobierno salga de su aula.

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