El conductismo es un tipo de crueldad

Los jóvenes necesitan significado, no simplicidad.

Emma corta. Maria jura Liam toma drogas. Jamie lucha y está haciendo todo lo posible para ser expulsado de la escuela. Otro niño se niega a abandonar su dormitorio. Una niña se está muriendo de hambre, y otra ha sido sorprendida robando.

Estas conductas son todas formas de lidiar con la vida, formas de lidiar con ansiedades de un tipo u otro. Cualquiera que sea el costo y lo personal o socialmente destructivos que sean, tienen sentido para los jóvenes involucrados y, durante un tiempo, trabajan, al menos hasta que el joven encuentre una forma alternativa de tratar de hacer desaparecer las ansiedades. Porque cuando Emma corta, se siente aliviada. Cuando María jura, se siente más poderosa. Cuando Liam toma drogas, se siente más vivo, y así sucesivamente …

Cuando respondemos solo al comportamiento de presentación, intentando moderarlo o cambiarlo por algo menos destructivo, el peligro es que ignoremos lo que hay debajo. Porque la verdadera razón por la que Emma corta es porque sus padres se están separando, y ella no tiene otra salida para su ira. La razón por la que María jura (aunque nunca lo admitiría) es porque nadie quiere salir con ella. La razón por la que Liam consume drogas es porque le devuelven la confianza que el abusador le quitó. Y así….

Por supuesto que queremos apoyar a los jóvenes. Su infelicidad nos trastorna y nos asusta. Nos hace sentir inútiles y de alguna manera culpables. Pero en nuestro pánico, hemos desarrollado toda una industria del comportamiento basada en el logro de objetivos mensurables, por lo que decidimos el resultado que queremos y luego trabajamos hacia atrás, trazando medidas tangibles que conduzcan al cambio de comportamiento que consideremos necesario.

Esto atrae inmensamente a jóvenes como Emma, ​​Maria, Liam, Jamie y los demás, preocupados por las cosas más importantes de la vida, cosas que no son cuantificables y no pueden ser probadas empíricamente: “¿Cuánto valgo? Soy amado ¿Soy como otras personas? ¿Qué va a pasar en el futuro? ¿Por qué suceden cosas malas? ”Los jóvenes siempre están buscando respuestas a estas preguntas, como prueba, para cualquier cosa que haga desaparecer las ansiedades, y el conductismo simplista pretende sacar a los jóvenes de su miseria. “Encontrarás la felicidad si trabajas duro … Serás amado si te haces rico … Tu futuro será seguro si consigues un buen trabajo … Las cosas malas no sucederán si haces lo que te dicen y sigues las reglas … ”

Debajo de sus comportamientos, todos los jóvenes, de hecho, todas las personas, están buscando un significado en sus vidas, lo que significa que esperan que les haga sentirse más valiosos, amados, conectados con otras personas, seguros; es decir, eso explica por qué estamos en este planeta y por qué tenemos que morir.

Solía ​​enseñar poesía a jóvenes que siempre exigían saber qué significaban los poemas, como si intentaran descifrar mensajes secretos. “Bueno, podría ser esto”, respondería, “podría ser eso, o podría ser otra cosa …”.

“Sí, pero ¿cuál es el significado correcto?”, Invariablemente preguntaban. “¿Qué piensas?”

Su búsqueda de significado fue tan insistente como reductiva, y mi trabajo consistía en unirme a ellos en su búsqueda, disuadiéndolos de reducir todo a lo que pudiera probarse empíricamente.

“Pero señor, cuando el poema dice esto, ¡debe significar eso!”

“¿Por qué debe significar eso?”

“Bueno, es obvio”, decían, “o si no, ¿cuál es el punto?”

“¿Cuál es el punto?” Es la pregunta más importante que una persona joven puede hacer. Y la respuesta más importante podría ser: “No estoy seguro, ¡pero esa es una excelente pregunta! Tal vez nunca encontremos la respuesta, pero todos nos hacemos la misma pregunta, así que sigamos pensando en ello juntos … “.

No hacemos favores a los jóvenes, cuando en nuestro deseo de ayudar, les sugerimos que simplemente cambiando su comportamiento será una respuesta a los problemas de la vida, o que controlar su comportamiento será siempre un sustituto para encontrar un sentido en sus vidas. Por supuesto, nadie quiere que los jóvenes o cualquier otra persona sufran innecesariamente, pero antes de colocar un emplasto de comportamiento en una herida existencial, primero tenemos que preparar la herida: tenemos que entender cómo surgió y por qué duele tanto. mucho. De lo contrario, el apósito se desprende de inmediato y las cosas solo empeoran.

A Emma, ​​Maria, Liam, Jamie y a todos los demás se les ofrecerán estrategias y programas de comportamiento sobre cómo podrían hacer las cosas de manera diferente. Ellos escucharan Desearán que la vida sea tan simple, y luego continúen tratando caóticamente de encontrar sus propias respuestas: “¿Cuánto valgo? Soy amado ¿Soy como otras personas? ¿Qué va a pasar en el futuro? ¿Por qué suceden cosas malas?

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