El cónyuge de trabajo: ¿amigo indispensable o jugando con fuego?

Con más mujeres ingresando al lugar de trabajo, no sorprende que muchos desarrollen lazos extraordinariamente cercanos con colegas, tanto hombres como mujeres. Para aprender más sobre estas relaciones, hablé con la psiquiatra Dra. Jacqueline Olds:


Irene: ¿Qué es un cónyuge de trabajo?

Dr. Olds: Un cónyuge de trabajo, una persona en el trabajo con quien tiene una relación especial en la que comparte confidencias, lealtades, experiencias y un grado de honestidad y apertura.

Irene: ¿Cuán comunes son estas relaciones? ¿Los hombres tienden a tener cónyuges de trabajo más que las mujeres o viceversa?

Dr. Olds: la mayoría de las personas actualmente tienen o han tenido un cónyuge de trabajo en el pasado. En general, el 65% de las personas informa tener o haber tenido un cónyuge de trabajo. Las personas casadas son más propensas a declarar tener o haber tenido un cónyuge de trabajo que las personas solteras (67% frente a 59%).

Por género, las cosas son bastante cercanas ¬ El 69% de los hombres casados ​​informa tener o haber tenido un cónyuge de trabajo en comparación con el 63% de las mujeres casadas. Cuando se trata de cónyuges de trabajo del mismo sexo, la diferencia es más sorprendente: solo el 34% de los hombres casados ​​informa tener o haber tenido un cónyuge de trabajo del mismo sexo, mientras que el 67% o las mujeres casadas dicen tener o han tenido un cónyuge del mismo sexo. .

Irene: ¿Puedes contarme un poco sobre los patrones de comunicación de los cónyuges de trabajo?

Dr. Olds: La comunicación es así entre amigos muy cercanos. La comunicación entre los cónyuges del trabajo se puede caracterizar como la sensación de que cada uno se conoce tan bien que puede predecir lo que el otro podría decir.

Irene: ¿Por qué las personas se afilian de esta manera?

Dr. Olds: La gente comienza a sentir que están agradecidos de tener un buen amigo en el trabajo. A medida que la relación progresa, pueden sentir que el cónyuge de trabajo es la única persona en el trabajo con la que pueden "verdaderamente ser ellos mismos".

Irene: ¿Cuáles son los posibles riesgos, personales y profesionales, de estas relaciones?

Dr. Olds: Debido a que el cónyuge de trabajo puede ser una relación más nueva que la del cónyuge real, podría amenazar la relación conyugal real por las siguientes razones:

1) Todos ansiamos un poco de novedad de vez en cuando, incluso si no nos permitimos este antojo,

2) La relación del cónyuge de trabajo no tiene un historial de desilusiones y triunfos de la misma forma que un cónyuge real con los problemas de los niños y la vida doméstica que a menudo son tan complejos.

3) Una persona puede fantasear que la relación del cónyuge de trabajo puede ser mucho mejor y más fácil que el "cónyuge de origen" porque la vida laboral a menudo es menos emocionalmente compleja que la vida en el hogar, y

4) El cónyuge de trabajo tiene la ventaja de "lo prohibido" ya que las relaciones sexuales no están permitidas en la mayoría de los lugares de trabajo.

Irene: ¿Qué tipos de límites pueden ayudar a evitar estos riesgos?

Dr. Olds: Si sabe que esta situación tentadora en el trabajo puede ser una amenaza para su matrimonio o asociación, puede estar preparado para "dar un paso atrás" cuando la relación del cónyuge de trabajo se vuelva demasiado personal. Esto es especialmente cierto si el cónyuge de trabajo es sexualmente atractivo para usted.


Irene: ¿Es un cónyuge de trabajo solo otro nombre para un amigo cercano en el trabajo?

Dr. Olds: Ciertamente puede ser.

Irene: ¿Recopilaron información sobre la duración de estas relaciones?

Dr. Olds: No lo hicimos como parte de esta encuesta, pero exploramos si las personas habían perdido un cónyuge de trabajo y por qué. La mayoría de los adultos (66%) han perdido un cónyuge de trabajo, siendo la razón más común un cambio de empleo (80%) seguido de un despido (27%).

Después de eso, las razones para perder un cónyuge de trabajo disminuyeron drásticamente ¬ 4% dicen que fue porque cruzaron la línea, 3% dijeron que se debió a una promoción y 2% dijeron que se involucrarían románticamente con su cónyuge de trabajo.

Irene: ¿Puede decirme brevemente sobre el estudio del que se derivan estos datos?

Dr. Olds: La investigación utilizada para desarrollar este estudio se basó en las respuestas a un panel ciego en línea en julio de 2010 por 640 personas en 14 grandes centros metropolitanos en los Estados Unidos y Canadá.


Sobre la Dra. Jacqueline Olds:

La Dra. Jacqueline Olds es psicoanalista y profesora clínica asociada de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Harvard. Ella enseña psiquiatría infantil en los Hospitales Generales McLean y Massachusetts. Junto con su esposo, el también profesor y psicoanalista Richard Schwartz, Olds ha escrito tres libros, Sobreviviendo a la soledad en la vida cotidiana, Matrimonio en movimiento y The Lonely American – Drifting Apart in the 21st Century.

Más sobre el estudio del cónyuge de trabajo:

Captivate creó The Office Pulse Panel, que consta de más de 3500 profesionales de cuello blanco, para obtener una comprensión más profunda de los consumidores en el lugar de trabajo. El estudio inaugural de Office Pulse destacó la influencia de los compañeros de trabajo, específicamente el "cónyuge del trabajo". Captivate encargó a MarketTools que construyera y administrara panelistas en toda su huella de más de 1,000 edificios de oficinas de Clase A.

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