¿El clima más cálido realmente te hace más feliz?

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Ahora que abril está aquí, la temporada de béisbol ha vuelto y la primavera comienza a afianzarse. La gente está entusiasmada de que un mejor clima los ayude a sacudirse el estancamiento invernal y "mejorar su estado de ánimo".

Pero aunque muchas personas expresan estos sentimientos, plantea la pregunta de si los datos respaldan tales suposiciones. ¿Nuestros estados de ánimo y autoevaluaciones mejoran con la llegada de la primavera y el verano?

Esta pregunta es compleja y elude una respuesta simple de sí o no. Por ejemplo, está claro que el clima influye fuertemente en las personas que sufren de trastorno afectivo estacional (SAD). A menudo experimentan un afecto deprimido en invierno que disminuye con la llegada de la primavera, principalmente debido al aumento de la luz del día (Oren et al., 1994). Entonces, para las personas que sufren de SAD, sí, un mejor clima es una bendición.

Sin embargo, cuando se trata de otras personas, la literatura científica ha descubierto que el vínculo clima-estado es pequeño y, a veces, sorprendente (p. Ej., Keller et al., 2005). Por ejemplo, Deniseen et al. (2008) estudió a más de 1.600 personas, examinando informes diarios de su bienestar junto con las condiciones de la estación meteorológica local (por ejemplo, temperatura, luz solar, condiciones de viento). Los hallazgos fueron interesantes en el sentido de que ninguna de las mediciones meteorológicas predijo significativamente el afecto positivo (por ejemplo, sentirse entusiasta, inspirado, determinado). Hubo, sin embargo, evidencia de que el afecto negativo (p. Ej., Sensación de nerviosismo, angustia, irritabilidad) aumentó con temperaturas más cálidas, y no más frías, y disminuyó con más luz solar y menos viento. En general, los efectos fueron pequeños, y los hallazgos observados indicaron que aunque el clima no estaba relacionado con el afecto positivo de las personas, las temperaturas más cálidas aumentaron los sentimientos negativos de las personas, aunque una mayor cantidad de luz solar, como cabría esperar, tuvo un efecto más deseable, pero una vez más, los efectos fueron modestos en tamaño.

Sin embargo, es probable que un mejor clima nos brinde otros beneficios indirectos. Por ejemplo, un clima más agradable a menudo permite que las personas salgan a hacer ejercicio y se comuniquen más con la naturaleza. Hacer que los residentes urbanos pasen 90 minutos caminando a través de un parque resultó en personas que mostraban menos pensamientos de reflexión y exhibían una actividad cerebral más saludable (Bratman et al., 2015). Del mismo modo, la investigación ha demostrado que los excursionistas muestran un 50% de aumento en la creatividad después de unos pocos días de caminata mientras se desconecta de la tecnología (Atchley et al., 2012). Por lo tanto, incluso si el clima en sí no produce beneficios directos significativos para las personas, salir al exterior debido a un clima más agradable puede mejorar nuestra salud y rendimiento mental a través de una mayor conexión con la naturaleza y más ejercicio.

¿Qué hay del amor de verano?

¿Mejor clima conduce a la iniciación de nuevas relaciones románticas? Existe la creencia de que la primavera y el verano son las estaciones para el amor, mientras que el otoño es cuando las canciones de ruptura deprimente ganan su popularidad. Curiosamente, Facebook puede proporcionar alguna información sobre este tema, ya que el sitio web rastrea los cambios en el estado de la relación en todo el calendario (aunque una medida imperfecta de iniciación y disolución de la relación romántica). Algunas tendencias interesantes surgieron en un estudio de usuarios en los Estados Unidos realizado por investigadores de Facebook en 2012: Más disoluciones de relación ocurrieron durante el verano; junio fue el peor mes para las relaciones de los usuarios de Facebook, independientemente de la edad del usuario, mientras que los días fueron más ". nuevas relaciones "ocurrieron en febrero, justo después del Día de San Valentín. En resumen, si Facebook es un barómetro de las relaciones, el clima de verano provoca la desaparición de las relaciones, no su florecimiento. Tal vez la disolución de algunas relaciones sea motivo de alegría, pero solo un verdadero cínico concluiría que las rupturas, en promedio, brindan a las personas una mayor felicidad.

El verano es el mejor momento para el crimen

Una nota final sobre el verano: además de ser un momento potencialmente malo para mantener una relación romántica, también tiende a ser un período en el que se produce un comportamiento antisocial . En un estudio clásico de Anderson y Anderson (1984) donde se examinaron los datos delictivos en Houston, la cantidad de delitos agresivos (por ejemplo, asesinato, violación) aumentó a medida que subía la temperatura. Datos similares surgieron del examen de más de 5 millones de informes de crímenes disponibles públicamente en Chicago desde 2001 (van Zanten, 2016). Estos datos muestran que para crímenes violentos como asalto, robo, agresión sexual y agresión, hay una fuerte tendencia lineal de que se produzcan más de estos delitos a medida que la temperatura aumenta desde el frío (20 ° F) hasta el cálido (90 ° F).

Claramente, tales hallazgos de crímenes climáticos tienen explicaciones alternativas (por ejemplo, el clima cálido simplemente puede aumentar la cantidad de contacto que las personas tienen con otras personas que es necesaria para la actividad delictiva persona a persona en lugar de temperaturas más cálidas que causan una conducta antisocial directamente). Sin embargo, la investigación de laboratorio controlada ha demostrado repetidamente que las temperaturas calientes aumentan los pensamientos y sentimientos hostiles que desencadenan acciones agresivas (Anderson et al., 1995).

Allen R. McConnell
Fuente: Allen R. McConnell

Resumen

En general, es interesante que, aunque las personas creen instintivamente que un clima mejor da como resultado un mejor estado de ánimo, la evidencia de esta suposición es débil. En general, los efectos del "mejor clima" sobre los sentimientos de las personas son modestos, inconsistentes y, a veces, contrarios a las expectativas comúnmente aceptadas. Por otra parte, el clima cálido parece estar asociado con rupturas y un comportamiento más antisocial. Sin embargo, puede haber beneficios, no solo directamente para las personas que sufren de TAE, sino también a través de efectos indirectos cuando las personas salen a la naturaleza y hacen más ejercicio. Al igual que con muchas suposiciones en la vida, las presuntas relaciones de causa y efecto pueden ser incorrectas. A menudo, la clave para experimentar los beneficios depende de lo que las personas hagan con sus oportunidades en lugar de si simplemente los tienen en primer lugar.

Referencias

Anderson, CA, y Anderson, DC (1984). Temperatura ambiente y crimen violento: pruebas de hipótesis lineal y curvilínea. Revista de Personalidad y Psicología Social, 46, 91-97.

Anderson, CA, Deuser, WE, y DeNeve, KM (1995). Temperaturas cálidas, afecto hostil, cognición hostil y excitación: pruebas de un modelo general de agresión afectiva. Personality and Social Psychology Bulletin, 21, 434-448.

Atchley, RA, Strayer, DL, y Atchley, P. (2012). Creatividad en la naturaleza: mejorar el razonamiento creativo a través de la inmersión en entornos naturales. PLoS ONE 7 (12): e51474.

Bratman, GN, Hamilton, JP, Hahn, KS, Daily, GC, y Gross, JJ (2015). La experiencia de la naturaleza reduce la rumiación y la activación de la corteza prefrontal subgenual. Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, 112, 8567-8572.

Denissen, JJA, Butalid, L., Penke, L., y van Aken, MAG (2008). Los efectos del clima en el estado de ánimo diario: un enfoque multinivel. Emotion, 8, 662-667.

Facebook (21 de marzo de 2012). El momento adecuado para el amor: el seguimiento de la estacionalidad de la formación de relaciones. Obtenido de https://www.facebook.com/notes/facebook-data-science/the-right-time-for-….

Keller, MC, y col. (2005). Un corazón cálido y una cabeza clara: los efectos contingentes del clima sobre el estado de ánimo y la cognición. Psychological Science, 16, 724-731.

Oren, D., Moul, D., Schawartz, P., Brown, C., Yamada, E., y Rosenthal, N. (1994). Exposición a la luz ambiental en pacientes con trastorno afectivo estacional de invierno. American Journal of Psychiatry, 151, 591-593.

van Zanten, E. (3 de abril de 2016). Crimen de Chicago vs. clima. Obtenido de http://crime.static-eric.com/.

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