El cerebro como arma

El cerebro puede ser la mejor arma de un organismo para satisfacer las demandas de supervivencia.

¿Por qué tenemos un cerebro? ¿Cómo evolucionó? Estas son preguntas difíciles para las cuales todavía estamos buscando respuestas. Curiosamente, resulta que dos fisiólogos ganadores del Premio Nobel ofrecieron respuestas hace un siglo que están muy de acuerdo entre sí y que proporcionan un marco útil para integrar gran parte de la ciencia contemporánea del cerebro y del comportamiento. Charles Scott Sherrington (1857-1952) e Ivan Petrovich Pavlov (1849-1936) son los científicos, y sus ideas concertadas nos proporcionan una base considerable para pensar.

Bain News Service

Charles Scott Sherrington

Fuente: Bain News Service

Sherrington creía que el cerebro se construyó y evolucionó a partir de los receptores de distancia: los ojos, los oídos y la nariz. Los sentidos de la vista, el oído y el olfato comparten una característica clave: podrían detectar estímulos distantes antes de que el organismo pueda hacer contacto físico con ellos. Si los estímulos apetitivos o aversivos pudieran detectarse antes del contacto, entonces los organismos podrían prepararse para ellos por aproximación o retirada, respectivamente. Por lo tanto, el cerebro proporcionó al organismo la capacidad computacional para detectar y responder de manera adaptativa a estímulos externos, antes de su recepción real. En otras palabras, los receptores de distancia permitieron al organismo iniciar reacciones de anticipación.

Dichas reacciones de anticipación, propuso Sherrington, proporcionaron una ventaja de supervivencia decidida para los organismos que poseen cerebros bien desarrollados sobre aquellos organismos que no pueden participar en reacciones de anticipación. Por lo tanto, el cerebro se convirtió en la mejor arma que los organismos tenían para mejorar su capacidad para hacer frente a los desafíos planteados por un entorno a menudo áspero.

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Ivan Petrovich Pavlov

Fuente: Wikipedia / Dominio Público

Pavlov, también, reconoció la ventaja adaptativa de responder anticipadamente. Su concepto de señalización se refería a la respuesta del organismo a un estímulo de señalización o condicionado de la misma manera que lo haría al estímulo señalado o no condicionado. Entonces, en el caso de un metrónomo de tictac que precede regularmente a la comida, un perro podría responder al sonido del metrónomo como lo haría a la vista de la comida; en cada caso, podría acercarse y salivar al estímulo.

Aunque la mayoría de los lectores están familiarizados con el enfoque de Pavlov en el reflejo salival, también enfatizó el papel adaptativo que desempeñan las respuestas condicionadas por el motor. Tenga en cuenta esta cita en particular: “¡Cuántos reflejos fisiológicos simples comienzan desde la nariz, el ojo y el oído, y por lo tanto se originan a una distancia! Organismos para buscar su alimento y para evitar a sus enemigos.

Poniendo estas ideas en una perspectiva aún más amplia, Daniel Clement Dennett (1942-) ofreció esta visión del trabajo de la mente en su libro de 1996, Kinds of Minds: “La tarea de una mente es producir futuro … Una mente es fundamentalmente un anticipador. , un generador de expectativas. Extrae el presente en busca de pistas, que refina con la ayuda de los materiales que ha guardado del pasado, convirtiéndolos en anticipaciones del futuro. Y luego actúa, racionalmente, sobre esas anticipaciones ganadas con tanto esfuerzo ”. (Págs. 57-58)

Si las personas o los animales responden racionalmente es, por supuesto, discutible. Pero está claro que nuestros cerebros a menudo recurren al pasado para prepararse para el futuro. Ver las ideas de Sherrington y Pavlov bajo esta luz sugiere un marco útil para comprender la evolución del cerebro y el comportamiento, ya sea que ese comportamiento se muestre adaptativo o inadaptado (Wasserman, 2018).

Referencias

Pavlov, IP (1928/1963). Conferencias sobre reflejos condicionados: Veinticinco años de estudio objetivo de la actividad nerviosa superior (comportamiento) de los animales. Nueva York: Editores Internacionales.

Sherrington, CS (1906). La acción integrativa del sistema nervioso. New Haven: Prensa de la Universidad de Yale.

Wasserman, EA (2018). Precrastination: La feroz urgencia de ahora. Aprendizaje y comportamiento. https://doi.org/10.3758/s13420-018-0358-6

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