El cerebelo influye profundamente en nuestros pensamientos y emociones

Sobotta's Textbook and Atlas of Human Anatomy 1908 / Wikimedia Commons
Sección transversal del Cerebelo humano.
Fuente: Sobotta's Textbook y Atlas of Human Anatomy 1908 / Wikimedia Commons

He estado dedicado a descifrar los misterios del cerebelo durante más de una década. Tradicionalmente, la mayoría de los neurocientíficos han considerado que el cerebelo (en latín "Pequeño cerebro") tiene el trabajo relativamente simple de supervisar la coordinación y el equilibrio muscular. Sin embargo, nuevos hallazgos muestran que el cerebelo es probablemente responsable de mucho, mucho más, incluyendo el ajuste de nuestros pensamientos y emociones más profundos.

Ayer por la mañana, estaba manejando al gimnasio escuchando NPR cuando de repente un informe sobre la investigación pionera sobre el cerebelo que estaba llevando a cabo Jeremy D. Schmahmann, MD, quien es profesor de neurología en la Escuela de Medicina de Harvard, vino en la radio. Schmahmann es el director de la unidad de ataxia en el Hospital General de Massachusetts. Huelga decir que estaba extasiado cuando escuché esta transmisión sobre las ondas de aire.

Uno de mis sueños en la vida es que el " cerebelo " (perteneciente o relativo al cerebelo) algún día se convierta en una palabra familiar. Escuchar el informe de Jon Hamilton sobre NPR ayer fue una señal de que el cerebelo finalmente está recibiendo la atención que merece.

Tómese unos minutos para escuchar el informe NPR "Morning Edition" del 16 de marzo de 2015 aquí. La segunda parte de esta historia fue transmitida en "Todas las cosas consideradas". Haga clic aquí para la segunda parte de este informe.

Este es un informe muy conmovedor e informativo sobre las pruebas y los triunfos de un hombre llamado Jonathan Kelcher que nació sin un cerebelo. Su estudio de caso podría abrir muchas ventanas nuevas de comprensión sobre cómo funcionan el cerebro y la mente al revelar lo que realmente está haciendo el misterioso cerebelo.

Wikimedia Commons / Life Science Databases

Cerebelo en rojo.

Fuente: Wikimedia Commons / Life Science Databases

Convencionalmente, los neurocientíficos no otorgan al cerebelo mucho crédito por funciones ejecutivas superiores, cognición, trastornos psiquiátricos o regulación emocional. Afortunadamente, este punto de vista obsoleto sobre el cerebelo está evolucionando rápidamente.

Cualquiera que haya leído The Athlete's Way ( o siga mis publicaciones de blog aquí en Psychology Today) sabe que el cerebelo es la principal fuerza impulsora de mi filosofía. El hecho de que me convertí en un mensajero y defensor del cerebelo es lógico. Como entrenador de atletismo, siempre fue un buen consejo defender que el cerebelo desempeña un papel fundamental en todo tipo de rendimiento deportivo.

El Cerebrum y el Cerebelo forman un dúo dinámico

Wikimedia Commons / Life Sciences Databases
Cerebrum en rojo.
Fuente: Wikimedia Commons / Bases de datos de Ciencias biológicas

Cuando desarrollé el programa The Athlete's Way , simplemente creé un modelo de cerebro dividido que ponía el "pensamiento" atlético en el cerebro y el "hacer" atlético en el cerebelo. Al tomar un enfoque dual basado en este modelo "ascendente", cada atleta puede optimizar su rendimiento al crear una mentalidad atlética ideal y un genio físico a través del entrenamiento regular que se dirige a ambos hemisferios del cerebro y a ambos hemisferios del cerebelo. Es muy básico.

El giro inesperado en mi defensa del cerebelo como algo más que el asiento de la memoria muscular vino a través de muchas conversaciones con mi padre, Richard Bergland, que era neurocientífico, neurocirujano y autor de The Fabric of Mind mientras escribía mi primer libro. .

El cerebelo solo tiene un 10% de volumen cerebral pero contiene más del 50% de las neuronas totales del cerebro. En base a esta desproporción, mi padre siempre decía: "No sabemos exactamente qué está haciendo el cerebelo, pero sea lo que sea lo que está haciendo, está haciendo mucho".

Mi padre tuvo la corazonada de que el cerebelo podría desempeñar un papel en el pensamiento de orden superior y de alguna manera podría estar conectado a las partes más profundas de nuestra psique. Desde una perspectiva espiritual, mi padre también pensó que el cerebelo de alguna manera podría estar relacionado con los depósitos subconscientes del alma.

Cuando obtuve un libro con St. Martin's Press para escribir The Athlete's Way en 2005, lo vi como una oportunidad de utilizar una editorial de mercado masivo para promover ideas potencialmente esotéricas sobre el cerebelo para una audiencia general.

Mi padre y yo hablamos todos los días mientras escribía el manuscrito. Como no soy científico, podría sacar mi cuello y decir cosas sobre el cerebelo desde mi "perspectiva atlética" que mi padre no podría publicar en una revista médica revisada por pares.

Nuestro objetivo era iniciar un diálogo sobre el cerebelo y alejar la conversación de las conversaciones ubicuas sobre el "hemisferio cerebral derecho izquierdo" y hacia lo que ambos consideramos como la división más saliente entre lo que denominé como "cerebro arriba y abajo". "Bajo este nuevo modelo de cerebro dividido, el cerebro es el" cerebro superior "y el cerebelo es el" cerebro descendente ". Estos nombres fueron una respuesta directa y convincente al" cerebro izquierdo-derecho ".

¿Qué es la dismetria del pensamiento?

"Dysmetria" (inglés: longitud incorrecta) se define como "una falta de coordinación de movimiento tipificada por el subimpulso o sobreimpulso de la posición deseada con la mano, el brazo, la pierna o el ojo". Es un tipo de ataxia ". También se usa a veces para describir la incapacidad de juzgar la distancia o la escala.

Anoche, vi esta fascinante conferencia de YouTube del Dr. Schmahmann titulada, "El síndrome cognitivo afectivo cerebeloso: implicaciones para la neuropsiquiatría" en la que habla sobre su teoría de la "dismetría del pensamiento" en relación con el cerebelo.

Para su conveniencia, he indicado que este clip de YouTube comienza aproximadamente a la mitad en una coyuntura crucial. Por favor marque este video y mírelo desde el principio cuando tenga tiempo. Hay tanta comida revolucionaria y valiosa para el pensamiento en la investigación de Schmahmann sobre el cerebelo transmitida en este video.

Basado en las ideas en la conferencia de Schmahmann, parece que la interconectividad entre regiones específicas del cerebelo y regiones específicas del cerebro trabajan juntas para afinar ambos movimientos musculares y nuestros pensamientos. Este es un concepto revolucionario.

El mayor momento "aja" que tuve mientras miraba esta conferencia fue conocer la teoría del Dr. Schmahmann sobre el papel del cerebelo en lo que él llama "dismetría del pensamiento". Así es como el Dr. Schmahmann describe la dismetría del pensamiento:

"De la misma manera que el cerebelo regula la frecuencia, el ritmo, la fuerza y ​​la precisión de los movimientos, también regula la velocidad, la consistencia, la capacidad y la adecuación de los procesos mentales y cognitivos … La dismetría del movimiento se corresponde, en el ámbito cognitivo, por una imprevisibilidad e ilógica a la interacción social y social. El sobreimpulso y la incapacidad en el sistema motor para verificar los parámetros de movimiento se equiparan con un desajuste entre la realidad y la realidad percibida, y los intentos erráticos de corregir los errores de pensamiento y comportamiento ".

He estado luchando con los enigmas del cerebelo durante más de una década. El año pasado, fui el presentador de apertura de la "Serie de Seminarios de Neurociencias" en Columbia. Di una conferencia sobre el cerebelo titulado "Superfluidez: optimizar la plasticidad del cerebro para una vida más saludable".

La dismetría de la teoría del pensamiento de Schmahmanns es el eslabón perdido que he estado buscando: esta teoría ayuda a conectar los puntos sobre cómo el cerebelo desempeña un papel crítico en la creación de superfluidez entre nuestros pensamientos, acciones, emociones e interacciones sociales.

Mi conferencia en Columbia titulada "Superfluidez" es el tema de mi libro en progreso del mismo título. Al igual que Schmahmann, creo que el cerebelo es responsable de crear la fluidez tanto del movimiento como de muchos procesos cognitivos. Mi hipótesis es que la maximización de la función cerebral y el potencial humano se puede lograr mediante la optimización de la interconectividad entre los cuatro hemisferios del cerebro.

A continuación se muestra un boceto rudimentario que hice hace unos años que ilustra mi teoría de la "superfluidez" que se crea a través de la sincronicidad de la conectividad entre la materia gris y blanca de ambos hemisferios del cerebro y el cerebelo.

Illustration and Photograph by Christopher Bergland c. 2009.
El bucle "Super Eight" crea "superfluidez" entre los cuatro hemisferios cerebrales.
Fuente: Ilustración y fotografía de Christopher Bergland c. 2009.

Como una suposición educada, sospecho que la función cerebral óptima se obtiene cuando los cuatro hemisferios cerebrales están trabajando juntos en perfecta armonía a nivel eléctrico, químico y arquitectónico. Esto se ilustra en mi bosquejo anterior, representado por el flujo multidireccional de flechas que crean vías de materia blanca en todas las direcciones a través de los cuatro hemisferios cerebrales.

Creo que un estado de conciencia máximo ocurre cuando cada rincón de cada uno de los cuatro hemisferios de su cerebro trabaja en sincronía. Llamo a esto un estado de "superfluidez" porque representa una fricción absolutamente nula, cero entropía y cero viscosidad entre el pensamiento, la acción y la emoción.

Conclusión: el cerebelo podría ser el centro de atención en la neuropsiquiatría del siglo XXI

Estos son tiempos muy emocionantes para investigar el cerebelo. Los últimos informes sobre el papel potencial que desempeña el cerebelo en nuestra función cognitiva, los trastornos psiquiátricos y la regulación emocional representan la vanguardia de la neurociencia y podrían ser revolucionarios.

Darle al cerebelo el crédito que merece conducirá a avances en nuestra comprensión de la mente humana. Los avances en nuestra comprensión del cerebelo podrían conducir a mejores tratamientos para cualquier persona que padezca trastornos psicológicos, incluidos los trastornos del espectro autista (TEA), los trastornos bipolares, la esquizofrenia, el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la adicción, etc.

Desde la perspectiva de la psicología positiva, una mejor comprensión del cerebelo podría inspirar a personas de todas las profesiones y edades a crear hábitos y comportamientos diarios que fortalezcan la conectividad de todos los hemisferios cerebrales. Creo que crear "superfluidez" entre los cuatro hemisferios cerebrales es la clave para optimizar el potencial físico, intelectual y psicológico de un individuo a lo largo de su vida.

Si desea leer más sobre el cerebelo, consulte mis publicaciones anteriores del blog de Psychology Today :

  • "El cerebelo tiene muchas pistas para crear robots humanoides"
  • "La investigación vincula la severidad del autismo con las deficiencias de las habilidades motoras"
  • "Mejores habilidades motrices vinculadas a puntajes académicos más altos"
  • "La coordinación mano-ojo mejora las habilidades cognitivas y sociales"
  • "Demasiado pensamiento cristalizado reduce la inteligencia fluida"
  • "¿Cómo se relacionan las células de Purkinje en el cerebelo con el autismo?"
  • "El autismo, las células de Purkinje y el cerebelo están entrelazados"
  • "¿Cómo se relaciona el cerebelo con el trastorno bipolar?"
  • "¿Está relacionado el tamaño del cerebelo con la inteligencia humana?"
  • "La neurociencia de saber sin saber"
  • "Área cerebral primitiva vinculada a la inteligencia humana"
  • "La misteriosa neurociencia del aprendizaje de habilidades automáticas"
  • "La neurobiología de la gracia bajo presión"
  • "¿Cómo el nervio vago transmite instintos intestinales al cerebro?"
  • "¿Por qué el pensamiento excesivo hace que los atletas se ahoguen?"
  • "Hacia un nuevo modelo de cerebro dividido: Up Brain-Down Brain"
  • "Los neurocientíficos descubren cómo la práctica hace al maestro"
  • "¿Cómo se relaciona el cerebelo con los trastornos del espectro autista?"
  • "Los problemas familiares infantiles pueden obstaculizar el desarrollo cerebral"
  • "La neurociencia de calmar a un bebé"
  • "¿Por qué el baile es tan bueno para tu cerebro?"
  • "La Neurociencia del éxito perdurable de Madonna"
  • "Gesticular involucra a los cuatro hemisferios cerebrales"
  • "La neurociencia de la superfluidez"
  • "Una razón más para desconectar tu televisión"
  • "La Neurociencia de la Imaginación"
  • "¿Puede practicar solo crear maestría?"
  • "No. 1 razón por la cual la práctica es perfecta "

Sígueme en Twitter @ckbergland para recibir actualizaciones sobre las publicaciones del blog The Athlete's Way .

© Christopher Bergland 2015. Todos los derechos reservados.

Athlete's Way® es una marca registrada de Christopher Bergland.

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